Virgin Galactic de Richard Branson a reçu l’approbation du gouvernement américain pour emmener des passagers dans l’espace

Virgin Galactic a enfin l’approbation du gouvernement américain pour lancer des clients dans l’espace depuis le Nouveau-Mexique.

Vendredi, la société de fusées de Richard Branson a annoncé la mise à jour de la licence de la Federal Aviation Administration (FAA).

C’est le dernier obstacle dans les efforts de Virgin Galactic depuis des années pour envoyer des passagers payants sur de courts trajets spatiaux.

La société travaille sur trois autres vols d’essais spatiaux.

Les plans initiaux prévoyaient que M. Branson soit à bord d’un vol d’essai plus tard cette année, avec des vols pour les clients payants commençant l’année prochaine.

Jeff Bezos de Blue Origin prévoit de piloter sa propre fusée dans l’espace le 20 juillet depuis le Texas.

La porte-parole de Virgin Galactic, Valerija Cymbal, a reconnu qu’il y avait « beaucoup de spéculations » sur la question de savoir si M. Branson essaierait de battre M. Bezos dans l’espace.

« Mais nous n’avons aucune annonce sur les futurs plans de vol de Virgin Galactic pour le moment », ajoute-t-elle.

L’approbation est venue après un vol réussi en mai.(

Fourni : Virgin Galactic

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Contrairement aux capsules Blue Origin et SpaceX, qui sont lancées depuis le sol par des fusées réutilisables, Virgin Galactic utilise un vaisseau spatial ailé qui se lance depuis le ventre d’un avion.

Il a atteint l’espace trois fois depuis 2018 avec deux pilotes dans le cockpit. Le deuxième voyage a transporté un troisième employé de l’entreprise.

Un examen du troisième vol de la compagnie en mai – qui a atteint une altitude de 89 kilomètres – a montré que tout s’était bien passé et a ouvert la voie à l’autorisation nécessaire de la FAA.

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« L’approbation d’aujourd’hui par la FAA de notre licence de lancement commercial complète, en conjonction avec le succès de notre vol d’essai du 22 mai, nous donne confiance alors que nous procédons à notre premier vol d’essai en équipage complet cet été », a déclaré le directeur général Michael Colglazier dans un communiqué. déclaration.

Plus de 600 personnes ont déjà réservé un trajet vers l’espace. Les billets coûtaient initialement 250 000 $ US (329 000 $), mais le prix devrait augmenter une fois que Virgin Galactic recommencera à accepter les réservations.

Blue Origin n’a pas encore vendu de billets au public ni annoncé leur prix. M. Bezos emmène son frère et deux autres personnes le 20 juillet, jour du 52e anniversaire du premier alunissage humain.

PA

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