Vodafone confirme les discussions avec Three UK sur la fusion | Vodafone

Vodafone et le propriétaire de Three UK sont en pourparlers sur une méga-fusion potentielle qui créerait le plus grand opérateur mobile britannique.

Vodafone et CK Hutchison, la société mère de Three UK, ont longtemps été considérés comme des candidats potentiels à la fusion après une vague de consolidation dans les secteurs des télécommunications au Royaume-Uni et en Europe ces dernières années.

“Vodafone confirme qu’il est en pourparlers avec CK Hutchison Holdings concernant une éventuelle combinaison de Vodafone UK et Three UK”, a indiqué la société dans un communiqué. “La transaction envisagée impliquerait les deux sociétés combinant leurs activités au Royaume-Uni, Vodafone détenant 51 % et notre partenaire CK Hutchison détenant 49 % de l’activité combinée.”

Le premier aveu de pourparlers entre les deux sociétés fait suite à la prise de participation du milliardaire français des télécoms Xavier Niel et de l’investisseur activiste suédois Cevian dans Vodafone, dont les actions ont plus que divisé par deux depuis 2018. Les actions ont augmenté de 2% lundi.

Hutchison, basé à Hong Kong, envisage une vente, n’ayant pas réussi à faire croître Three UK, lancé il y a plus de deux décennies, à l’échelle des plus grands acteurs Vodafone, EE et O2.

En février, Nick Read, le directeur général de Vodafone, a déclaré qu’il avait entamé des pourparlers avec des rivaux sur ses plus grands marchés pour conclure des accords avec “rapidité et détermination”, arguant que l’industrie européenne des télécommunications doit se consolider pour créer des entreprises plus rentables et plus attractives. aux investisseurs.

Vodafone a déclaré qu’un accord pour créer un nouveau groupe de télécommunications – Vodafone UK et Three UK seraient le plus grand opérateur mobile en nombre de clients – est nécessaire compte tenu des coûts énormes de déploiement et de maintenance des nouveaux réseaux 5G.

“Les conditions pour assurer une concurrence florissante sur le marché doivent être entretenues, sinon le Royaume-Uni risque de perdre l’opportunité d’être un leader de la 5G”, a déclaré Vodafone. “Comme l’Ofcom l’a identifié, certains opérateurs au Royaume-Uni – Vodafone UK et Three UK – n’ont pas l’échelle nécessaire pour gagner leur coût du capital. En combinant nos activités, Vodafone UK et Three UK gagneront l’échelle nécessaire pour pouvoir accélérer le déploiement de la 5G complète au Royaume-Uni et étendre la connectivité haut débit aux communautés rurales et aux petites entreprises.

La concentration ferait l’objet d’une enquête approfondie par l’Autorité de la concurrence et des marchés. Cependant, Vodafone a souligné que BT avait racheté l’opérateur mobile EE en 2015 tandis que Virgin Media et O2 avaient fusionné en 2020.

“L’entreprise fusionnée mettrait au défi les deux acteurs déjà consolidés pour tous les clients britanniques et apporterait des avantages grâce à un accès à des prix compétitifs à un troisième réseau 5G fiable, de haute qualité et sécurisé dans tout le Royaume-Uni”, a déclaré Vodafone.

En février, Ofcom, le régulateur britannique des télécommunications, a ouvert la voie à un éventuel accord Vodafone-Three en abandonnant sa conviction de longue date qu’une fusion entre l’un des quatre grands opérateurs mobiles du Royaume-Uni devrait être bloquée à tout prix.

L’Ofcom a changé sa position, affirmant que toute fusion potentielle serait “informée par les circonstances spécifiques de cette fusion particulière, plutôt que simplement par le nombre de concurrents”.

Le régulateur a précédemment déclaré explicitement dans ses plans annuels que le marché britannique avait besoin de quatre principaux acteurs mobiles pour fonctionner efficacement.

Les quatre plus grands opérateurs du Royaume-Uni sont O2, qui fait partie de Virgin Media O2, avec 34 millions de clients ; EE, propriété de BT, qui en compte 26 millions ; Vodafone Royaume-Uni à 18 millions ; et Three UK avec 9,3 millions.

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