Votre guide des étranges smartphones de 2022

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Samsung a dévoilé mercredi une paire de nouveaux smartphones – le Galaxy Z Flip 4 inspiré du clapet et un autre hybride téléphone-tablette appelé le Galaxy Z Fold 4 – dans le but de pousser les appareils pliables vers le grand public.

Jusqu’à présent, le fabricant sud-coréen de smartphones semble se rapprocher de cet objectif.

Environ 7 millions de smartphones pliables ont été expédiés en 2021, selon les données de la société d’études de marché IDC, contre 1,9 million en 2020.

Cela peut ne pas sembler être un changement massif si l’on considère que plus d’un milliard de smartphones traditionnels ont été livrés en 2021, mais cela suggère que certaines personnes veulent des appareils qui font plus que d’habitude. Heureusement, Samsung n’est pas la seule entreprise à repenser l’apparence et le fonctionnement de nos téléphones.

Il peut être difficile de suivre un écrasement constant de nouveaux appareils, surtout lorsque certaines options fascinantes passent bien sous le radar. Pour vous aider, nous avons élaboré un guide rapide sur ce que les fabricants de téléphones essaient de faire différemment et sur la façon dont ils ont réussi à le faire.

Le journaliste du Help Desk, Chris Velazco, a passé en revue plusieurs smartphones uniques. Alerte spoiler : aucun d’entre eux n’est un iPhone. (Vidéo : Monica Rodman/The Washington Post)

Comment ça s’appelle : Samsung Galaxy Z Fold 4

En quoi est-ce différent : C’est un type plus raffiné d’hybride tablette/téléphone

Combien ça coûte: 1 799 $ pour commencer

Au cours des trois années écoulées depuis le début de sa grande expérience, les téléphones pliables de Samsung sont passés de la punchline publique à des compagnons compétents. Au début, ce changement a nécessité de grands changements dans la conception et la construction. Maintenant, avec le nouveau Z Fold 4, l’entreprise semble plus à l’aise avec des raffinements subtils.

Il pèse un peu moins que le modèle qu’il remplace et son écran externe – celui que vous êtes censé utiliser lorsque l’appareil est fermé – est un peu plus large qu’auparavant. Nous n’avons pas encore essayé les derniers appareils de Samsung, mais avec un peu de chance, ces quelques millimètres rendent le Fold un peu moins encombrant à utiliser sous sa forme de smartphone.

Mais rappelez-vous : ce téléphone se transforme en tablette. Lorsqu’il est ouvert, Samsung affirme que l’écran interne de 7,6 pouces est également plus durable que les années précédentes. Compte tenu de la fréquence à laquelle vous êtes susceptible de déplier, de pousser et de replier cet écran tout au long de la vie du téléphone, il s’agit d’une mise à niveau très bienvenue.

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Au-delà de cela, cependant, nous nous retrouvons avec les mêmes mises à niveau qui se retrouvent à chaque actualisation annuelle d’un smartphone. Le processeur – dans ce cas, le Snapdragon 8 Plus Gen 1 de Qualcomm – devrait donner à cet appareil un peu plus de puissance que les téléphones Galaxy S22 de cette année. Et alors que les versions précédentes du Fold avaient des appareils photo qui étaient pour la plupart juste corrects pour le prix, Samsung a opté pour un capteur amélioré de 50 mégapixels pour aider l’appareil photo principal du Z Fold 4 à capturer plus de détails dans les photos et les vidéos.

J’utilise une version de cet appareil depuis environ deux ans maintenant, et la nouveauté d’avoir un grand écran qui (surtout) disparaît lorsque je n’en ai pas besoin ne s’est pas encore dissipée. Pourtant, ce prix est tout simplement déraisonnable pour beaucoup; à 999 $, le plus petit Galaxy Z Flip 4 de Samsung reste le choix le plus pratique. Il utilise le même cerveau amélioré que son frère, intègre un système de caméra légèrement amélioré par rapport à l’année dernière et, surtout, une batterie plus grande.

Un clavier pour les professionnels

Comment ça s’appelle : Diapositive Astro 5G

En quoi est-ce différent : Il a un énorme clavier physique (selon les normes du téléphone)

Combien ça coûte: À propos de 900 $

Avec seulement 11 employés à temps plein, Planet Computers, basée à Londres, ne peut pas fabriquer ou vendre ses appareils aussi rapidement que Samsung. Grâce à une communauté de supporters, la société a réussi à construire trois appareils mobiles, dont le dernier en date est un mash-up génial pour smartphone/ordinateur portable appelé Astro Slide 5G.

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Le tableau principal est un clavier physique spacieux caché sous l’écran – il est un peu à l’étroit par rapport au clavier d’un ordinateur portable, mais les touches elles-mêmes ne sont pas beaucoup plus petites. Cela, selon le PDG de Planet, le Dr Janko Mrsic-Flogel, le rend idéal pour prendre de longues notes et envoyer des e-mails détaillés en cours de route.

Alors, qu’est-ce que ça fait d’utiliser? Le clavier prend un peu pour s’y habituer en raison de sa disposition inhabituelle, dérivée d’une ancienne marque de PDA préférée des fans au Royaume-Uni. Une fois que j’ai compris, je me suis retrouvé à taper presque à pleine vitesse.

L’Astro Slide fonctionne sur le système d’exploitation Android de Google, et lorsque l’appareil est fermé, il agit comme un smartphone ordinaire, quoique très volumineux. Ce qui m’a surpris, c’est à quel point il était naturel de l’utiliser comme pseudo-ordinateur portable assis sur une table ; vous pouvez ouvrir une sorte de barre des tâches en appuyant sur un bouton du clavier et faire défiler les pages Web à l’aide des touches fléchées. Il gère même assez bien les feuilles de calcul Excel, même si je n’essaierais probablement pas de jouer avec des feuilles de calcul super complexes.

Aussi agréable que puisse être l’Astro Slide, il est loin d’être parfait.

Mon unité de révision est venue avec une barre d’espace légèrement janky qui ne fonctionnerait pas si je la tapotais depuis la droite – étant droitier, cela signifiait que certaines de mes notes ressemblaient à Je les dictais à bout de souffle. “Ce clavier attend en fait que la barre d’espace ne fonctionne pas”, a lu l’un des premiers. (Pour ce que ça vaut, Mrsic-Flogel a dit qu’il n’avait jamais vu ce problème auparavant.)

Lorsque le clavier fonctionne comme il est censé le faire, il n’y a pas de preneur de notes portable comme celui-ci. Mais je ne le recommanderais pas à tout le monde – à moins que vous n’écriviez des e-mails de la longueur d’une nouvelle, c’est-à-dire.

Plus qu’un simple spectacle de lumière ?

Comment ça s’appelle : Rien Téléphone (1)

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En quoi est-ce différent : Système d’éclairage intelligent pour les notifications, certaines commandes pour d’autres appareils connectés que vous possédez

Combien ça coûte: À propos de 480 $

Comme l’Astro Slide, le nouveau Nothing Phone (1) est également le produit d’une start-up, mais il est tellement raffiné qu’il n’en a presque jamais l’air. Le hic ? Vous ne pouvez pas encore en acheter un aux États-Unis, même si la société prévoit d’apporter sa touche à la conception des smartphones ici “à l’avenir”. Alors, pourquoi tout ce remue-ménage ?

C’est en partie parce que le téléphone (1) est remarquablement compétent pour le prix. Mais la caractéristique déterminante de ce téléphone – pour l’instant – est son look.

Sa moitié arrière est ornée d’environ 900 LED blanches (diodes électroluminescentes), formant ce que Nothing appelle son système d’éclairage “Glyph”. Ces voyants clignotent de certaines manières chaque fois qu’un contact spécifique appelle, lorsque vous appelez l’assistant IA de Google ou que vous le branchez pour le recharger. C’est une bonne idée, mais généralement, ils se présentent comme un truc de fête pour un téléphone conçu avec style à l’avant-garde. Pourtant, il n’est pas difficile d’imaginer comment ils pourraient devenir plus utiles – imaginez définir un motif de lumière spécifique lorsque votre patron vous relache.

Plus intéressant est le projet de Nothing d’intégrer des commandes pour des gadgets tiers directement dans son logiciel. Une récente mise à jour logicielle a ajouté un outil expérimental pour allumer la climatisation d’une Tesla et déverrouiller ses portes, aucune application supplémentaire n’est requise. Qui sait? Peut-être que le premier téléphone de Nothing à destination des États-Unis contiendra des astuces encore plus astucieuses.

Si vous n’êtes pas d’humeur à attendre et que vous préférez acheter un téléphone fiable à peu près au même prix, le Pixel 6a à 449 $ de Google est probablement la solution. Ce qui lui manque dans un design saisissant, il le compense par d’excellentes performances, des fonctionnalités d’IA intéressantes et un prix qui ne vous fera pas gémir.

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