Voyage au Portugal avec des collègues ? C’est un nouveau monde d’offsites

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Grant Wernick est confronté à un défi que de nombreux autres fondateurs de startups de la Silicon Valley connaîtront. Avant la pandémie, il avait 20 employés travaillant pour sa startup de cybersécurité Fletch.ai à San Francisco. Depuis lors, tous sauf un ont déménagé dans des villes comme Portland, Seattle, Denver et Sacramento. Son entreprise est maintenant entièrement isolée et cela n’a pas été facile. La productivité a glissé au cours de la deuxième année de Covid. “Garder l’esprit vivant est difficile”, dit-il. Slack et Zoom ne battent tout simplement pas les interactions en face à face.

Sa réponse au problème a été des réunions trimestrielles « hors site ». Tout le monde est tenu d’y assister à moins d’avoir une excuse sérieuse comme contracter Covid. Mais ceux-ci sont devenus un avantage sur le lieu de travail – il y a l’observation des baleines, les tournées des pubs à Oakland. Les jeunes employés ne veulent peut-être pas se rencontrer dans un bureau, mais ils aiment le son d’aller à Hawaï si l’entreprise atteint ses objectifs, dit Wernick.

Les offsites ne sont pas nouveaux, bien sûr. Il existe depuis longtemps des voyages de golf pour les cadres et des pique-niques d’entreprise. Mais ces événements sont désormais une nécessité alors que les entreprises luttent contre l’apathie et la solitude du personnel.

La pandémie a contraint de nombreuses entreprises à une nouvelle normalité, 74 % des entreprises américaines prévoyant un modèle hybride ou à distance pour leurs effectifs. Les chiffres sont encore plus élevés dans l’industrie technologique. Twitter Inc. a déclaré en 2020 qu’il permettrait aux employés de travailler à domicile en permanence. Le fondateur d’Airbnb Inc., Brian Cheskey, a déclaré en avril dernier que ses employés pouvaient “vivre et travailler n’importe où”.

Cela a eu un impact notable sur la région de la baie de Californie, où des milliers d’entreprises technologiques sont basées mais où de nombreux travailleurs ont fui. Lors d’une récente visite à San Francisco, j’ai trouvé les rues plus calmes qu’auparavant, tandis que les bureaux d’entreprises comme Meta Platforms Inc. à Burlingame étaient plus vides que pleins.

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Zoom, avec sa nature largement transactionnelle, ne remplacera jamais les collaborations fortuites à la fontaine à eau, et cela n’a pas aidé le moral. Un sondage Gallup de cette année a révélé que seulement 21 % des employés dans le monde étaient engagés au travail. Qui peut les blâmer ? Les nouvelles recrues reçoivent généralement un ordinateur portable le premier jour, puis sont laissées à elles-mêmes. La réponse mise au point par les startups technologiques est de réunir le personnel pendant des jours à la fois, au moins une fois par trimestre. Chesky d’Airbnb a déclaré que ses employés devraient s’attendre à se voir pendant une semaine chaque trimestre dans un lieu désigné.

Même les grandes entreprises disposant d’un espace de bureau envisagent d’utiliser des réunions hors site pour renforcer leurs équipes, selon des sociétés de planification hors site telles que The Offsite Experience Inc. et The Cowork Experience. GitLab Inc., une société de logiciels entièrement à distance avec 1 700 employés, demande à ses départements d’organiser leurs propres sites hors site, qu’il s’agisse de faire du VTT dans le Colorado, un atelier d’improvisation à San Francisco ou des sports nautiques à Zanzibar. “Les gens sont généralement stimulés par leurs expériences en personne”, déclare Stella Treas, chef de cabinet du PDG de GitLab.

Je sais ce que tu penses. L’idée d’être obligé de participer à des «exercices de consolidation d’équipe» et à des «brise-glace» avec vos collègues vous fait grincer des dents, surtout s’il s’agit de chanter, de construire un radeau ou de faire des bruits de véhicule les yeux bandés (tout cela s’est réellement produit) . Si vous pensiez que la fatigue du zoom était mauvaise, imaginez passer plusieurs jours dans un hôtel avec des gens que vous n’avez jamais vus que sur un écran.

En réalité, cependant, rencontrer des collègues de travail favorise une plus grande collaboration et ces événements peuvent rendre les employés plus heureux. Les entreprises qui ont commencé à mettre en place des sites externes réguliers déclarent constater une augmentation de l’activité sur Slack par la suite et des réponses positives aux sondages auprès des employés. Au fur et à mesure que les employeurs élaborent des stratégies à long terme pour gérer la main-d’œuvre distante, ils devraient envisager des délocalisations régulières pour stimuler le travail d’équipe et attirer et retenir les talents.

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Kelsey Bishop, fondatrice de la start-up de réseautage social Candor, m’a parlé la semaine dernière depuis la semaine hors site de son entreprise dans une grande maison Airbnb au Portugal. Auparavant, elle avait participé à une séance de peinture sur carreaux de deux heures avec son personnel, mais ils passaient le reste du temps à travailler principalement ensemble dans le salon et la cuisine.

En règle générale, Bishop dépense entre 5 000 $ et 7 000 $ par événement hors site trimestriel, où la participation est obligatoire pour son équipe de 10 personnes (qui peuvent également amener un plus un et des enfants). Mais elle dépenserait beaucoup plus, environ 15 000 dollars par mois, pour louer un bureau à New York, dit-elle. De plus, les jeunes candidats sont impressionnés lorsqu’ils apprennent qu’ils pourraient être transportés par avion au Portugal. “Cela semble plus sexy que ça ne l’est vraiment, car d’un point de vue commercial, ce n’est pas si cher.”

Ce n’est pas toujours le cas, selon Jason Lemkin, qui dirige l’un des plus grands réseaux d’éditeurs de logiciels d’entreprise. “La plupart des startups dépenseront plus d’argent sur quatre grands sites hors site par an qu’un seul bureau n’en coûterait”, a-t-il tweeté ce mois-ci. “Mais tu dois le faire.”

Elisa Rueda, fondatrice de The Cowork Experience, a déclaré que l’un de ses derniers clients avait dépensé 150 000 $ pour un événement pour 110 personnes – trois nuits dans un camping dans la forêt de séquoias de Californie. J ared Kleinert, qui dirige The Offsite Experience, dit que ses clients paient généralement 2 500 $ par personne, par hors site, et se retrouvent souvent dans des hôtels.

Serait-il judicieux pour une entreprise de dépenser plus pour des rassemblements hors site que pour l’immobilier ? Je dirais “oui”. Le travail à distance est devenu la nouvelle norme, non pas parce qu’il est moins cher, mais parce que les gens aiment avoir la possibilité de travailler à domicile. Le travail flexible a amélioré notre qualité de vie. C’est tellement attrayant, en fait, que même les entreprises de la Silicon Valley, avec leurs somptueux avantages de bureau, ont eu du mal à faire venir régulièrement des gens.

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Les réunions hors site offrent un compromis entre les rencontres forcées et occasionnelles avec des collègues et la flexibilité pendant la majeure partie du reste de l’année. Et, comme Bishop l’a montré, ils n’ont pas à se ruiner.

Bien sûr, de tels événements peuvent également créer de nouveaux problèmes. Un mauvais comportement lors de sorties arrosées pourrait nuire à la culture d’une entreprise. Et les gens ne devraient pas être obligés de socialiser quand ils ne le veulent pas. Le hors site parfait a un tiers du temps passé à travailler, un tiers à des activités de bien-être et un tiers à des divertissements facultatifs, conseille Rueda.

Mais faites les choses correctement et vous offrez l’attrait d’expériences régulières, « voyage d’abord », dit Kleinert. “Pour la main-d’œuvre du millénaire, c’est comme de l’herbe à chat.” Ce n’est pas non plus une mauvaise affaire pour les travailleurs âgés.

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Cette colonne ne reflète pas nécessairement l’opinion du comité de rédaction ou de Bloomberg LP et de ses propriétaires.

Parmy Olson est une chroniqueuse de Bloomberg Opinion couvrant la technologie. Ancienne journaliste du Wall Street Journal et de Forbes, elle est l’auteur de “We Are Anonymous”.

D’autres histoires comme celle-ci sont disponibles sur bloomberg.com/opinion

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