WhatsApp poursuit le gouvernement indien pour de nouvelles réglementations

WhatsApp, propriété de Facebook, poursuit le gouvernement indien pour de nouvelles réglementations qui, selon lui, pourraient permettre aux autorités de mener une surveillance de masse et de porter atteinte à la vie privée des utilisateurs.

La plate-forme de messagerie a déclaré mercredi qu’elle avait intenté une action en justice devant la Haute Cour de Delhi. Il a fait valoir que les nouvelles règles de «traçabilité» de l’Inde, qui obligeaient les entreprises technologiques à transmettre des détails sur les expéditeurs de messages privés, violaient le droit constitutionnel des citoyens à la vie privée.

Dans un article de blog, WhatsApp a déclaré que les règles de traçabilité, qui, selon lui, étaient proposées par plusieurs gouvernements, le forceraient à briser le cryptage de bout en bout qui dissimulait les messages des utilisateurs et ouvriraient la voie à «une nouvelle forme de surveillance de masse ». Les règles de traçabilité de l’Inde ont été annoncées en février dans le cadre de la nouvelle réglementation des médias sociaux qui doit entrer en vigueur mercredi.

«La société civile et les experts techniques du monde entier ont constamment soutenu que l’obligation de« tracer »les messages privés briserait le cryptage de bout en bout et conduirait à de véritables abus», a déclaré WhatsApp. «WhatsApp s’engage à protéger la confidentialité des messages personnels des gens et nous continuerons à faire tout ce que nous pouvons dans le cadre des lois indiennes pour le faire.»

Le procès a été signalé pour la première fois par Reuters. Les nouvelles règles permettront au gouvernement de supprimer les messages qu’il juge offensants, de décrypter les messages et de réglementer les services de streaming Internet et les actualités en ligne.

Les exigences ont accru les tensions avec les entreprises de médias sociaux, qui considèrent l’Inde comme l’un de leurs marchés les plus prometteurs. Twitter a eu une dispute très médiatisée avec New Delhi cette semaine après avoir qualifié un tweet du porte-parole national du parti au pouvoir de «média manipulé». La police antiterroriste s’est rendue lundi dans les bureaux de l’entreprise après avoir reçu une plainte concernant l’étiquette.

La semaine dernière, le ministère indien de l’informatique a ordonné aux entreprises de médias sociaux de réduire ce qu’il a appelé la désinformation en supprimant «tout le contenu qui nomme, fait référence ou implique la« variante indienne »du coronavirus».

Le pays est le plus grand marché de WhatsApp avec 530 millions d’utilisateurs, selon les estimations du gouvernement indien. Le parti au pouvoir du Premier ministre Narendra Modi est arrivé au pouvoir en partie à cause d’une campagne massive sur les plateformes technologiques qui a contourné les médias grand public en se connectant directement avec les électeurs.

À la fin de l’année dernière, la société a obtenu l’autorisation de lancer son service de paiement en Inde à la suite de retards prolongés après que Facebook a payé 5,7 milliards de dollars pour une participation de 10% dans l’entreprise de télécommunications et de services numériques du magnat Mukesh Ambani, Jio. Cependant, le nombre d’utilisateurs de WhatsApp Pay a été plafonné à 20 millions.

«Le gouvernement a mis le pied à terre», a déclaré Jayanth Kolla, analyste technologique chez Convergence Catalyst, un cabinet de conseil basé à Bangalore, à propos de la volonté du gouvernement indien de décrypter les messages. «Il ne semble pas y avoir de terrain d’entente pour le moment. Cette affaire judiciaire se résumera à la division des cheveux au niveau de l’architecture technique. »

Suhaan Mukerji, partenaire fondateur de PLR ​​Chambers et conseiller auprès de grandes entreprises technologiques en Inde, a déclaré: «C’est une initiative audacieuse de WhatsApp démontrant le pouvoir de marché qu’ils ont en Inde».

WhatsApp fonctionne à partir d’une « position de confiance et je pense que l’opinion publique les soutient », a déclaré Mukerji.

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