2 millions de courses: le baseball à la limite du kilomètre

Pendant 145 ans, les joueurs ont marché, glissé, marché, dégringolé et sauté sur des plaques de caoutchouc blanc sur tout le continent. C’est l’acte de marquer une course, l’objectif du baseball, et cela s’ajoute à un jalon imminent.

Du règne de la reine Victoria à l’ère des angles de lancement, un défilé de joueurs de baseball a croisé le marbre 1 999 610 fois au cours des matchs de lundi, selon Elias Sports Bureau, les statisticiens officiels de la Major League Baseball.

Cela signifie que dans les jours à venir – personne ne sait exactement quand – un joueur chanceux mettra le cap sur le caoutchouc et marquera ce qui sera officiellement la deux millionième manche de l’histoire de la MLB.

Cue les confettis et frappe le groupe?

En réalité, l’exploit n’a guère attiré l’attention. Le manque de fanfare contraste fortement avec les événements autour de la millionième course, qui ont suscité l’intérêt national au milieu d’un concours parrainé par Tootsie Roll et Seiko Watches. De nos jours, la plupart des gens ignorent parfaitement le point de repère qui approche, qui témoigne de la production durable du passe-temps national – du moins pour certains de ceux qui ont contribué à amasser le total.

«Wow, c’est un gros problème», a déclaré Pete Rose, qui a marqué 2 165 de ces points. «Deux millions, c’est une tonne. Je suis juste content de ne pas avoir à en faire le suivi.

Cette responsabilité incombe à Elias, qui a convoqué la semaine dernière un audit pour confirmer le chiffre exact à l’approche du jalon. Baseball Reference a son propre tabulateur pratique, qui compte presque tout ce qui est fait quotidiennement dans le sport. Ce site Web est devenu la bible des informations statistiques pour de nombreux fans, en grande partie grâce aux chiffres anciens fournis par Retrosheet, un autre tabulateur historique fiable.

Mais les totaux chez Elias et Baseball Reference diffèrent très légèrement, avec Baseball Reference étant 97 courses plus élevé que celui d’Elias. Cet écart conduira Baseball Reference à enregistrer l’exploit un peu avant Elias, avec la deux millionième manche qui devrait franchir le plateau cette semaine, très probablement mercredi ou jeudi, sur la base d’équipes produisant en moyenne environ 130 courses par jour cette saison.

Le fait que les chiffres d’Elias et de Baseball Reference soient moins de 100 courses séparés après plus de 221 000 matchs est remarquable, en particulier parce que la tenue des registres avant 1900 était un peu trouble. Au moins, ces chiffres massifs sont, si vous pardonnez l’expression, dans le même sens.

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«Cela montre que le baseball existe depuis très, très longtemps», a déclaré John Labombarda, directeur de la recherche d’Elias, qui travaille au bureau des sports depuis 41 ans, au cours desquels la plupart des deuxièmes millions de points ont été marqués.

Une raison de cet écart est que la MLB fait remonter son origine à la saison 1876 de la Ligue nationale. Cela fait beaucoup de matchs de baseball et il y a eu des débats sur les ligues et les années à compter. Il y a aussi des questions sur les jeux protestés, les non-décisions et les forfaits. De nouvelles recherches font parfois apparaître de nouvelles pistes et en expulse d’autres.

“L’ensemble des statistiques de baseball est plus intéressant pour être foiré”, a déclaré John Thorn, l’historien officiel de la MLB. «C’est comme, combien d’étoiles y a-t-il dans le ciel? Il y a tellement d’anomalies dans la tenue de nos dossiers, qui sait vraiment? Mais cela reste une étape importante. »

Une incertitude similaire a surgi à l’étranger en 2012 lorsque le cricket d’essai a atteint deux millions de courses en 2012, et que deux joueurs différents auraient marqué la course historique.

Dans la comptabilité officielle du baseball, la première manche inscrite dans la lignée de la Major League Baseball d’aujourd’hui a eu lieu le 22 avril 1876. Selon une nouvelle étude menée ce mois-ci par Thorn, la course a été plaquée par Tim McGinley, un receveur des Boston Red Stockings, les ancêtres des Braves d’Atlanta d’aujourd’hui. Les historiens ne sont pas certains s’il a frappé droitier ou gaucher, mais nous savons qu’il a marqué en haut de la deuxième manche à Philadelphie, alors que Boston battait l’Athletics (sans rapport avec le club actuel), 6-5, dans la première. jeu de la première saison (tel que reconnu par la MLB).

La ligue était composée de huit équipes, mais elles se sont combinées pour marquer 3066 points lors de la saison inaugurale. En trois siècles, eux et leurs descendants joueurs de balle en ont ajouté des centaines de milliers d’autres.

En réalité, le deux millionième manche a déjà été marqué. Dans un proche avenir – peut-être au cours de la prochaine saison morte – la MLB intégrera les statistiques de certaines ligues nègres dans le record historique, faisant du deux millionième run celui qui a été marqué il y a plusieurs années.

De même, la millionième course a été créditée à Bob Watson des Astros de Houston le 4 mai 1975 – mais cela s’est avéré être faux également, pour presque la même raison.

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La course de Watson était le point culminant d’un siècle de baseball, couronnée par une campagne promotionnelle d’une semaine qui comprenait des comptes à rebours dans les stades à travers le pays, de grandes spéculations sur qui marquerait la course et un million de Tootsie Rolls (et une montre) pour celui qui a réalisé l’exploit. .

Malheureusement, a déclaré Thorn, ce chiffre était basé uniquement sur la Ligue nationale et la Ligue américaine. En 1969, la MLB a officiellement reconnu plusieurs autres ligues, comme la Federal League, l’Union Association et plus, ajoutant plusieurs saisons de courses. Si les autres ligues avaient été comptées, la millionième manche aurait marqué beaucoup plus tôt.

Aujourd’hui, Elias et Baseball Reference ont correctement inclus ces anciennes ligues dans les banques de données de la MLB, de sorte que la deux millionième manche – au-delà des ajouts de ligues noires – peut être vérifiée avec précision. Sorte de.

“Absolument, c’est possible”, a déclaré Thorn, “tant que vous le faites avec une cargaison de sel, pas seulement un grain.”

Maintenant, jetez ceci sur le tas de sel: un audit non officiel de la base de données de la MLB a abouti à un troisième nombre d’environ 500 exécutions plus élevé. Cela suggérerait que la deux millionième manche a effectivement marqué quelque part sur la côte ouest dimanche après-midi. Mais Elias est le statisticien officiel de la MLB pour tous les records avant 2001, donc leur nombre – qui reflète étroitement le numéro de référence du baseball – est celui qui se tient.

Quoi qu’il en soit, il a fallu un peu moins de 100 saisons au baseball pour compiler un million de courses, mais il n’aura fallu que 46 saisons pour le deuxième million. Le rythme doublé est le résultat de nombreux facteurs, mais surtout de l’expansion. Il y a maintenant 30 clubs, tous produisant plusieurs courses par match en une saison de 162 matchs. De 1916 à 1960, 16 équipes ont joué 154 matchs chacune.

D’autres facteurs, comme une balle plus vive, l’introduction de la règle du frappeur désigné dans la Ligue américaine, des parcs de balle plus petits et des joueurs plus gros ont peut-être contribué à augmenter la production de run, mais cela a été marginal. La moyenne des points par équipe par match – elle était de 4,39 jusqu’à dimanche – est restée relativement constante depuis 1900, passant le plus souvent de 4,0 à 4,9 points par équipe et par match.

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“La seule chose qui a changé de manière significative est la façon dont ils marquent”, a déclaré Thorn.

Les équipes d’aujourd’hui comptent énormément sur les circuits, mais pendant des années, l’accent a été mis sur les coups sûrs et sur le parcours des bases. Rose était super pour ça. Il dit que son énorme décompte est un crédit pour les paresseux au bâton derrière lui dans l’alignement. Rose a ensuite été exclue de la MLB pour avoir parié sur sa propre équipe en tant que manager, et travaille maintenant avec le site de jeu UpickTrade. Mais sur le terrain, il était surtout connu pour avoir établi le record de succès en carrière, avec 4 256.

Malgré ce record, Rose a déclaré que la statistique la plus importante du baseball était les courses, où il est sixième. Rickey Henderson est le premier, avec 2295.

“Marquer des points est la raison pour laquelle vous jouez au jeu”, a déclaré Rose. «Rickey avait un talent, mais je dois croire que j’étais l’un des meilleurs dans ce domaine. J’ai beaucoup marqué parce que je savais diriger les buts. J’ai été le meilleur joueur de baseball de tous les temps en passant du premier au troisième.

Le leader actif des points marqués est Albert Pujols avec 1 853 points. Mais il sera difficile, sans un effort concerté, de déterminer cette semaine qui marche réellement en toute sécurité sur le marbre pour la deux millionième fois, que ce soit en se basant sur les chiffres produits en passant par les chiffres produits par Elias, Baseball Reference, la base de données non officielle de la MLB. ou les fans marquent à la maison. En 1975, il y avait des observateurs dans tous les stades reliés par téléphone pour déterminer qui avait marqué ce qu’ils considéraient comme la millionième course.

Quarante-six ans plus tard, il semble que ce sera plus un effort collectif de la part de tout le baseball pour atteindre ce point de repère plus authentique. Et puis ce sera à trois millions.

«Qu’est-ce que cela signifie, deux millions de courses?» Dit Thorn. “Absolument rien. Mais c’est ce qui le rend amusant.

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