À retenir des Chargers : les séries éliminatoires à portée de main après la victoire contre l’Arizona

Les Chargers ont marqué un touché et une conversion de deux points dans les 20 dernières secondes dimanche pour vaincre l’Arizona 25-24 au State Farm Stadium.

Le retour au quatrième quart était le 10e de la carrière du quart-arrière Justin Herbert et le disque gagnant son 12e.

À 6-5, les Chargers sont neuvièmes de l’AFC. Ils ont le même record que la Nouvelle-Angleterre et devancent Cincinnati et les Jets de New York d’un match. Ils jouent dimanche à 4-7 Las Vegas, un vainqueur 40-34 en prolongation dimanche à Seattle.

Quelques observations sur la dernière victoire des Chargers :

Un des derniers à savoir : Aussi dramatique que soit son touché final, le porteur de ballon Austin Ekeler n’a même pas réalisé qu’il avait atteint la zone des buts jusqu’à ce qu’il lève les yeux vers le tableau de bord alors que les Chargers se blottissaient avec 15 secondes à faire.

Ekeler a d’abord conclu que les officiels l’avaient jugé court et que les Chargers étaient sur le point de s’aligner pour prendre un autre coup.

“Je pensais que nous essayions toujours de marquer un touché”, a-t-il admis plus tard. “J’étais comme, ‘OK, les garçons, nous devons marquer. Allez.’ ”

Ekeler a réussi à frapper le pylône avant avec le ballon alors qu’il était entraîné par le secondeur des Cardinals Isaiah Simmons. Le fonctionnaire le plus proche, cependant, n’a pas fait de signal initial.

Do-all Derwin le fait à nouveau: Safety Derwin James Jr. a causé les deux seuls revirements du match, forçant James Conner à tâtonner au premier quart et interceptant une passe lancée par Kyler Murray au second.

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Les Chargers n’ont pas réussi à capitaliser sur le fumble, qui a été récupéré par Sebastian Joseph-Day, mais a transformé l’interception en un touché alors qu’ils revenaient d’un déficit de 10-0 pour prendre une avance de 14-10.

La sécurité des chargeurs Derwin James Jr. (3) intercepte un ballon destiné au receveur éloigné des Cardinals de l’Arizona Pharoh Cooper.

(Rick Scuteri / Associated Press)

“Je pensais que Derwin James était fantastique dans le jeu”, a déclaré l’entraîneur Brandon Staley. “[He’s] juste notre cœur et notre âme en défense.

James a terminé avec huit plaqués, troisième de l’équipe derrière Alohi Gilman (10, un record en carrière) et Drue Tranquill (neuf). Gilman a pris le départ à la place du safety blessé Nasir Adderley (pouce).

Staley a également salué le jeu du demi de coin Michael Davis, qui a terminé avec six plaqués, deux passes repoussées et son premier sac en carrière – lors de son 84e match dans la NFL.

Davis a été répertorié comme douteux vendredi en raison d’une blessure au genou.

Exécutez ‘D’ à nouveau : Défensivement, les Chargers ont eu quelques difficultés. Ils ont cédé 181 verges au sol et une moyenne de 5,3 verges par tentative. L’Arizona a également converti sept de ses 10 premiers troisièmes essais.

Conner a terminé avec 120 verges en 25 tentatives et Murray en a récolté 56 en sept courses. Les Cardinals ont eu trois jeux de course qui ont gagné au moins 18 verges chacun.

“N’a pas fait un assez bon travail sur le quart-arrière”, a déclaré Staley. “C’était décevant.”

Staley n’était pas non plus satisfait de deux échecs dans la zone rouge, les Chargers abandonnant un touché de cinq verges à Murray 12 secondes avant la mi-temps et une passe de six verges de Murray à Conner au début du quatrième quart.

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“Nous sommes une meilleure unité que cela”, a déclaré Staley.

Les Chargers sont 29e contre la course et 26e au troisième essai de la saison.

La défense s’est relevée quand cela comptait vraiment, tenant l’Arizona sans but sur ses quatre dernières possessions.

Notamment les équipes spéciales : Le jeu amélioré des équipes spéciales des Chargers en 2022 s’est poursuivi avec quelques moments clés en retard.

Le parieur JK Scott a effectué le tombé sur l’Arizona à sa ligne de 10 verges avec 2:19 à faire. Les Cardinals n’ont utilisé que 31 secondes sur trois jeux et ont renvoyé le ballon.

Ce botté de dégagement a été celui qui a abouti au meilleur retour de 20 verges de la saison de DeAndre Carter, préparant l’attaque pour son entraînement gagnant.

DeAndre Carter (1) des Chargers court pour un touché alors que Isaiah Simmons (9) de l'Arizona poursuit.

DeAndre Carter (1) des Chargers court pour un touché alors que Isaiah Simmons (9) de l’Arizona poursuit. Carter a atteint des sommets en carrière dans les attrapés et les verges reçues, et a établi le touché décisif avec un retour de dégagement de 20 verges tout au long de la saison.

(Rick Scuteri / Associated Press)

Puis, après avoir marqué, Cameron Dicker a exécuté ce que Staley a appelé un “coup de pied de mortier”, envoyant le ballon à l’Arizona 13 et forçant Pharoh Cooper à le renvoyer. Le jeu a duré quatre secondes, laissant l’offensive des Cardinals avec seulement 11 secondes.

Fonctionne presque à vide : L’incapacité des Chargers à soutenir une attaque en cours d’exécution sera apparemment une histoire qui durera toute la saison. Ils ont terminé avec 65 verges en seulement 13 tentatives.

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Herbert était facilement leur coureur le plus efficace, totalisant 38 verges en quatre courses. Leurs trois porteurs de ballon combinés pour 27 verges en neuf tentatives. Les Chargers se classent au 30e rang de la ligue, avec une moyenne de 85,8 verges au sol par match.

Ayant subi une fracture du cartilage costal lors de la semaine 2, la mobilité d’Herbert avait été affectée jusqu’aux derniers matchs. Il était un coureur volontaire dimanche et s’est précipité pour 23 verges sur un jeu et 15 sur un autre brouillage.

Ces deux gains ont été les plus longs des Chargers au sol pour le match.

Dans ses propres mots : « C’est sauvage. Nous ne pouvons pas mettre le doigt sur pourquoi cela se produit. Finalement, nous en avons profité et avons fait suffisamment de jeux pour déplacer le ballon là-bas et l’amener dans la zone des buts. – Ekeler sur les problèmes de score des Chargers en seconde période.

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