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Si vous rejouez les qualifications pour le Grand Prix de Bahreïn au ralenti, vous pouvez en fait identifier le deuxième cœur de Zak Brown qui se déchire en deux.

Daniel Ricciardo a porté le premier coup, éliminé en P18. Dans un moment ambitieux, espérons-le, Brown aurait peut-être radié l’Australien qui se remettait toujours de COVID, mais le coup de poing à élimination directe n’est venu que 15 minutes plus tard, lorsque Lando Norris a été éliminé des qualifications en 13e.

Deux McLaren éliminées avant Q3. Le MCL36 à plus d’une seconde du rythme. Ce n’est pas seulement le cœur de Zak Brown qui s’est brisé ce samedi soir.

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En l’espace d’environ une semaine, McLaren est passée d’un championnat enfumé à un retardataire surprise, et bien que l’Arabie saoudite ait montré que la voiture n’était pas aussi mauvaise que Bahreïn le suggérait, la mise au rebut pour des points mineurs est extrêmement éloignée de l’objectif des podiums et des victoires réguliers. .

Qu’est-ce qui ne va pas ?

LE BON

Les essais de février en Espagne ont été un bon début pour McLaren. L’équipe avait donné tous les bons signaux indiquant qu’elle était optimiste quant à sa solution aux règles de 2022, et elle a terminé la première journée de course sur piste avec le meilleur temps.

Les temps de test n’ont bien sûr aucun sens en eux-mêmes, mais le fait que la voiture soit rapide et conforme dès la sortie de la boîte était un bon signe que McLaren comprenait bien sa philosophie de conception. Les observateurs au bord de la piste étaient largement d’accord pour dire qu’il s’agissait au moins d’une voiture parmi les quatre premières en raison de son équilibre dans les virages aérodynamiquement exigeants de ce qui est un circuit d’essai bien équilibré.

Il ne souffre d’aucun problème particulier, comme Mercedes est toujours en train d’accepter de graves rebonds, et c’est beaucoup moins particulier au conducteur que la voiture avec laquelle Ricciardo a tant lutté la saison dernière, ce qui l’a aidé à se rapprocher du rythme de Norris, bien que basé sur seulement deux tours à ce jour.

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Tout cela combiné signifie que la voiture est fondamentalement bonne. Ce n’est tout simplement pas rapide, et cela signifie que cette voiture sympathique s’est avérée être une sorte de fausse aube.

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“Ce qui nous a un peu dérouté au début, c’est le fait que nous étions un peu plus forts à Barcelone”, a déclaré Norris avant le Grand Prix d’Arabie saoudite. « Je pense que nous venons de commencer avec, je dirais, une voiture décente.

« Nous n’avons tout simplement pas beaucoup progressé, car c’était une voiture qui roulait très bien en piste, et nous avons très vite compris comment optimiser la voiture.

“Je pense que c’est là que toutes les autres équipes ont pu avancer, continuer à se renseigner sur la voiture et faire de plus grands pas.

“Il y avait plus d’espoir après Barcelone, mais cela s’est lentement estompé avec le temps, quand tout le monde a pu en savoir plus sur la voiture et apporter des améliorations plus importantes et nous le pouvions, puis nous avons pris du recul.”

La voiture McLaren de lancement a été très rapidement à sa limite, ce qui l’a laissée reculer depuis.

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LE MAUVAIS

Alors, quand une “bonne” voiture n’est-elle pas rapide ?

La McLaren est bonne parce qu’elle est bien équilibrée, ce qui permet aux pilotes de l’amener à la limite de ses performances sans prendre de risques excessifs.

Ce qui le rend lent n’est pas la dynamique mécanique ; le problème se trouve plutôt dans le principal différenciateur de performance de la Formule 1 moderne.

“L’appui, juste l’adhérence globale”, a déclaré Norris. « C’est une chose assez simple. Il y a plusieurs fois où l’équilibre a été dans un endroit décent, et si l’équilibre est dans un endroit décent mais que vous êtes juste lent, alors c’est une chose assez simple.

« Il n’y a pas beaucoup de problèmes ; c’est juste un, je suppose, un gros problème, qui coûte très cher dans le monde de la Formule 1, parce que tout ce dont vous avez besoin, c’est de l’appui et c’est ce avec quoi nous luttons une minute.”

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Cette saison a vu un changement substantiel dans la façon dont les voitures produisent leur force d’appui. Pendant des décennies, une voiture de Formule 1 a généré la majeure partie de son appui à partir de ses ailes avant et arrière et de sa carrosserie, tandis que l’appui à partir du plancher de la voiture a été fortement limité.

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En 2022, pour s’assurer que les voitures fabriquent et sont moins sensibles à l’air sale, cet équilibre a été inversé, la majorité des nouvelles performances provenant de la zone de basse pression sous le plancher. “L’effet de sol”, comme on l’appelle, n’a pas été vu en Formule 1 depuis si longtemps qu’il pourrait aussi bien s’agir d’une toute nouvelle approche.

Soit McLaren a considérablement sous-estimé la référence de performance pour cette saison, soit il s’est trompé dans ses calculs et ses simulations ne correspondent pas à ce qui se passe dans le monde réel.

Quoi qu’il en soit, le fait fondamental est que la voiture n’a pas assez d’appui, et étant donné que l’appui est le plus grand facteur déterminant de la performance globale, l’équipe s’est retrouvée languissante dans l’ordre.

“Nous manquons simplement de charge aérodynamique sur la voiture”, a déclaré le directeur de l’équipe Andreas Seidl à Djeddah. “Et ce n’est pas si simple d’arriver au niveau où sont nos concurrents.”

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LE MOCHE

Il est peu probable que le choc de McLaren à Bahreïn se répète cette saison, mais il n’en est pas moins flagrant pour ce fait.

Le manque de rythme lamentable de l’équipe à Sakhir était dû en grande partie à une erreur de calcul d’un autre genre, cette fois concernant ses conduits de frein avant, qui ne refroidissaient pas suffisamment les nouveaux freins de la voiture. En test, cela signifie que le MCL36 n’a pas fonctionné longtemps, et bien que la solution ad hoc pour la course ait amené les voitures au drapeau, les freins nécessitaient toujours une gestion.

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Non seulement le temps de piste perdu résonnera dans les performances de l’équipe tout au long de la première phase de la saison, mais son pipeline de mise à niveau a été ralenti pour donner la priorité à une solution de freinage permanente, ce qui signifie moins de temps consacré à accélérer la voiture.

“Toute la lutte contre les incendies … a pris beaucoup de capacité pour faire d’autres choses en parallèle également, ce qui est évidemment un peu un compromis”, a admis Seidl.

Il y a aussi la question de la traînée, qui est potentiellement difficile à composer en dehors de la philosophie aérodynamique. Norris a déclaré après Djeddah que même si la voiture était capable de se dégourdir les jambes dans les virages à vitesse moyenne et élevée, il s’attend à ce qu’elle se débatte sur les longues lignes droites, où l’efficacité aérodynamique est la plus importante pour la compétitivité.

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Vous pouvez réduire la traînée, et donc l’appui, de la voiture pour compenser, mais moins vous courez, plus il est difficile de prendre soin des pneus, ce qui vous ralentit davantage, créant un cercle vicieux.

Et enfin, il y a la question sur l’unité de puissance 2022 de Mercedes. La marque allemande n’est plus l’étalon-or de la puissance en Formule 1, et il y a des spéculations selon lesquelles elle pourrait en fait être la moins puissante de la grille alors que les constructeurs se sont efforcés de verrouiller les gains avant que le moteur ne gèle jusqu’en 2026.

Il est difficile de faire cet appel avec certitude alors que nous n’avons eu que deux courses de preuves et que toutes les voitures à moteur Mercedes sont confrontées à d’autres problèmes, mais s’il s’avérait qu’il manquait, McLaren ne pourrait pas faire grand-chose. en tant qu’équipe client.

Photo de Lars Baron/Getty Images.Source : Getty Images

LES PERSPECTIVES

Alors, où cela laisse-t-il McLaren avec pas moins de 21 courses à venir ?

Au début d’une route très longue et sinueuse.

L’appui est ce dont l’équipe a besoin, mais ce n’est pas facile de simplement se boulonner sur la voiture. L’aérodynamique d’une Formule 1 est extrêmement complexe et chaque amélioration doit être intégrée à l’ensemble.

De plus, ce n’est pas une solution dont l’équipe peut se passer, même si elle le pouvait. Avec les contrôles des coûts et les mesures d’égalisation du développement nouvellement mis en place, chaque passage en soufflerie et chaque calcul CFD doivent être justifiés, et chaque mise à jour doit être pratiquement une chose sûre avant la fabrication.

Photo de Clive Mason/Getty Images.Source : Getty Images

Il y aura des gains plus importants à réaliser au début de cette ère réglementaire à mesure que les équipes développeront une compréhension plus approfondie des règles, mais le processus de développement sera également un combat à contre-courant. Alors que McLaren fera des pas, il en sera de même pour toutes les équipes devant elle; Woking doit travailler plus efficacement que les autres pour rattraper son retard.

La réponse simple est qu’il n’y a pas de raccourci vers l’avant.

“Je pense que ça va être un peu un processus maintenant”, a déclaré Daniel Ricciardo en Arabie saoudite. « Ce n’est pas un changement du jour au lendemain. Ce n’est pas un changement qui peut se produire en l’espace d’une semaine, vous savez.

“Je pense que nous avons des changements plus importants à apporter pour nous placer dans le top cinq. Mais c’est pourquoi nous devons travailler plus dur que jamais pour y arriver.

Norris s’est aventuré sur un laps de temps, reconnaissant que l’équipe allait souffrir à moyen terme.

“Nous avons besoin de quelques mois, honnêtement, et nous n’avons que quelques semaines [between races]”, a-t-il déclaré à F1 TV. « Le seul moyen n’est pas de monter. Pour nous, cela peut aussi être en baisse.

C’est toujours la même équipe qui a réinitialisé sa trajectoire au cours des quatre dernières années pour venir du fond de la grille pour se disputer la troisième place du classement en tant que podium peu fréquent mais régulier. La capacité est clairement là. Mais à moins que et jusqu’à ce que McLaren puisse accumuler plus d’appui, l’équipe devra maximiser ses courses de points sur des pistes amicales pour revenir une saison décente.

Photo d’Andrej Isakovic / -.Source : –

Les performances à basse vitesse sont un véritable champ de bataille cette année – l’effet de sol exige que la voiture se déplace à une vitesse décente pour être la plus efficace – et McLaren s’attend donc à lutter le plus durement sur les circuits composés de virages plus délicats. Monaco, malheureusement pour Daniel Ricciardo, sera probablement la pire course de la voiture.

Des pistes comme Monza devraient également être difficiles si les problèmes de l’équipe persistent jusqu’en septembre. La combinaison de virages lents et de lignes droites rapides punira McLaren sur les performances et la traînée dans les virages lents.

Mais les circuits comprenant principalement des virages à moyenne et haute vitesse conviendront le mieux au MCL36 – presque par défaut, selon les règles, toutes les voitures génèrent une force d’appui substantielle dans ces virages, ce qui signifie que la dynamique de la voiture sera un différenciateur de performance plus important.

Potentiellement de bonnes nouvelles, au moins, pour le premier Grand Prix à domicile de Daniel Ricciardo en trois ans.

“Cela peut encore aller et venir en fonction de certains circuits sur lesquels nous allons, mais en regardant Melbourne, les changements qu’ils ont apportés, je pense que ça va être assez fluide”, a-t-il déclaré à Sky Sports. « J’espère que cela nous convient. Je pense que pour la course, ça va être très amusant. Nous allons voir ce qui se passe.

« Je suis ravi de rentrer chez moi et de concourir là-bas. Pour l’instant, nous allons continuer à grignoter. Nous ne pouvons pas encore promettre des résultats incroyables, mais nous devons persévérer.

Continuer est tout ce que McLaren peut faire, car le résumé de ses difficultés est simplement que la voiture n’est pas assez avancée sur la voie du développement pour être compétitive. Ce n’est qu’avec le temps que nous saurons si la voiture peut découvrir sa vitesse ou si l’équipe doit l’annuler et recommencer.

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