A’ja Wilson sur Breanna Stewart et Breanna Stewart sur A’ja Wilson

A’ja Wilson savait qu’elle était partie avec quelque chose. C’était le premier match de la finale de la WNBA 2020, et la star des Las Vegas Aces venait de frapper Breanna Stewart du Seattle Storm en sortant d’un écran.

« Wooo … Je l’ai taguée, et ils ne l’ont pas appelé, » se souvint Wilson en riant. «Et elle était comme, ‘Tu m’as vraiment maltraité.’ J’ai dit: « Je sais, Stewie, mon mauvais. Je suis presque sûr qu’ils vont vous laisser en obtenir un aussi, alors nous serons bons. » « 

Pas exactement le genre de plaisanteries passionnées que certains pourraient attendre des deux meilleurs joueurs de la bulle de la WNBA l’année dernière.

« Je ne pense pas que nous soyons du genre à parler de trash », a déclaré Stewart. « Nous laissons nos jeux parler pour nous-mêmes. Je n’ai rien à dire, vous savez? Je vous le montre juste. »

Il n’y a pas de drame entre les deux plus grandes superstars de la ligue de moins de 30 ans. Ils sont tous les deux des attaquants de 6 pieds 4 pouces qui célèbrent les anniversaires d’août. Stewart (19,9 PPG, 8,7 RPG dans sa carrière WNBA) entame sa cinquième saison dans la ligue et Wilson (19,3 PPG, 7,6 RPG) sa quatrième.

Alors que la saison du 25e anniversaire de la WNBA s’ouvre vendredi, ils sont de nouveau favoris pour le prix MVP de la WNBA, que Wilson a remporté l’année dernière et Stewart a remporté en 2018. Leurs équipes se sont rencontrées pour le championnat de l’année dernière, que le Storm a remporté lors d’un balayage, avec Stewart gagnant WNBA MVP de la finale. Il semble probable qu’ils se disputeront plus de titres plus tard.

Pourtant, ils s’aiment vraiment, respectent les jeux de chacun et admirent les positions hors du terrain que chacun a prises pour des causes importantes pour elle. Ils ressentent tous les deux un profond sentiment de responsabilité envers la WNBA, USA Basketball, envers les progrès du sport féminin.

Mais cela ne veut pas dire qu’ils ne sont pas stimulés pour se faire face. Seattle et Las Vegas jouent deux fois au cours des cinq premiers jours de la saison 2021, d’abord samedi (15 h HE, ABC) lors de l’ouverture de la saison pour les deux équipes, et lors du match revanche rapide de mardi (22 h HE, ESPN2).

« Ce sont des matchs très importants », a déclaré Stewart, qui a annoncé mardi qu’elle recevait une chaussure signature de Puma. « J’ai hâte de voir quelles pièces A’ja a ajoutées à son répertoire pour cette saison. »

Quiconque parle de la WNBA est obligé de discuter de Wilson, 24 ans, et Stewart, 26 ans. Mais que pense A’ja de Stewie et Stewie de A’ja? Nous leur avons demandé.

Qu’est-ce que vous admirez le plus dans son jeu?

Wilson: « Comme c’est fluide. Le jeu de Stewie ne semble pas avoir un seul défaut. Je dois lui donner des fleurs; je ne vais pas m’asseoir ici et être un haineux. C’est juste aussi lisse, et c’est ce qui fait que c’est si difficile à garder. « 

Stewart: « Quand elle arrive à sa place, c’est comme automatique. Avec le poteau central, avec le pull-up d’un dribble, aller vers la gauche. C’est tellement difficile à défendre. Et alors qu’elle continue dans la ligue, c’est voir son leadership et elle croissance sur et en dehors du terrain. « 

Quelle est la partie la plus difficile de lui faire face?

Stewart: « C’est vraiment difficile pour moi de contester son tir. J’ai l’impression d’avoir une main sur son visage et un peu sur l’endroit où elle va tirer, mais elle peut toujours le faire. Chaque fois que vous gardez ces types de joueurs là où vous devez abandonner quelque chose, c’est juste lui faire faire quelque chose de dur. Lui faire faire des coups vraiment durs. Et elle le fait. « 

Wilson: « La longueur de Stewie. Elle est longue, et elle peut bloquer les tirs quand vous pensez qu’elle est hors du jeu, mais elle est toujours dedans. Défensivement, mon plus grand souci est simplement de m’assurer que je suis là sur la prise, de s’assurer qu’elle voit quelque chose, au moins une main. Elle peut encore réussir… c’est ce que font les bons joueurs. « 

Quels sont vos plats à emporter après le match de la finale de la WNBA?

Wilson: «C’était le sentiment de ‘Stewie est déjà venu ici.’ La façon dont la tempête de Seattle a secoué et roulé, c’était comme: «  Nous avons déjà fait ça.  »

«Pour nous, c’était notre premier rodéo. Je déteste que nous ayons été balayés, je ne peux absolument pas le supporter. Je ne veux plus jamais être balayé. Mais je pense que c’était une bonne leçon. C’était difficile, mais quand il s’agissait de Stewie, c’était: «Hé, elle est sur une lancée». Une fois que vous avez un bon joueur dans ce mode … c’est impossible à garder. « 

Stewart: « Développer le 3 est ce qui rend vraiment le poste » sans position « . Parce que vous êtes capable de faire tellement de choses. Les gens doivent me garder à la ligne des 3 points. J’ai vu des vidéos montrant qu’Aja étend sa gamme. Si elle peut continuer à ajouter des outils à sa boîte à outils, cela va être encore plus difficile de la garder. C’est encourageant de voir ce que les gens de notre position peuvent faire, et comment nous continuons à défier les chances sur ce que les postes peuvent faire dans un match, ce que les athlètes féminines peuvent faire. « 

Quelle partie de son jeu voulez-vous le plus imiter?

Stewart: « Le simple fait d’être l’agresseur en attaque et, vraiment, en défense aussi. Quand tu vois quelqu’un avec qui tu es à un si haut niveau et qui joue à son meilleur, ça me donne envie d’être meilleur. Ça va sans en disant, nous voulons tous les deux être les meilleurs. Pour A’ja et moi, c’est vraiment cool de se pousser l’un l’autre pour être meilleur. Et je pense que c’est génial qu’elle ait une statue juste devant [South Carolina’s] arène. Bien mérité. »

Wilson: « Son jeu de jambes. Peu importe où Stewie est, elle a les deux pieds fixés et elle est prête. C’est le signe d’un grand tireur, et c’est très, très difficile à faire. Parce que peu importe si vous sortez des écrans, si vous Tu es en détresse, si les choses ne vont pas comme tu veux, tu es toujours prêt. Tes pieds sont toujours là. Dang, c’est plutôt agréable d’avoir. « 

Vous êtes tous les deux partisans de problèmes profondément personnels. Quelle est l’importance de votre capacité à avoir autant d’impact hors du terrain?

Stewart: « A’ja et moi avons pu être vulnérables. C’est la chose la plus difficile, laisser le reste du monde vous voir. Ce n’est pas pour avoir l’attention sur nous-mêmes, mais pour continuer à aider d’autres personnes qui luttent. Pour aider les enfants. Pour s’assurer que si quelqu’un traverse les situations que nous avons traversées, il peut regarder et voir: « Eh bien, A’ja Wilson a traversé des problèmes de santé mentale. Et Stewie a subi des abus sexuels. » Parce que nous ne sommes pas dans un monde parfait, et nous voyons chaque jour qu’il se passe des choses qui ne devraient pas arriver, mais malheureusement elles le sont. Si nous pouvons continuer à être la lumière dans la vie de certaines personnes, alors c’est pourquoi nous le faisons. »

Wilson: « Je pense que nous sommes tellement confiants en qui nous sommes en tant que femmes, et nous voulons pouvoir continuer à partager nos voix. Surtout avec les plates-formes que nous avons. Stewie a une énorme suite d’UConn et de Seattle. J’ai un énorme Venant de la Caroline du Sud et de Vegas, nous voulons atteindre nos communautés de la meilleure façon possible.

«Je pense que c’est difficile à faire au début parce que vous vous dites: ‘Oh, comment les gens vont-ils le prendre?’ Mais en même temps, vous comprenez que vous êtes un jeune joueur avec cette grande voix, avec cette grande plate-forme que vous pouvez utiliser pour toucher autant de personnes différentes. Je pense que c’est pourquoi cela nous met suffisamment à l’aise pour partager nos histoires avec toutes les personnes. »

À quel point vos personnalités sont-elles similaires?

Stewart: « Je pense que nous pouvons tous les deux garder les choses légères. Nous savons que nous jouons dans de grands matchs, et il y a de grands moments. C’est comme, nous sommes en finale, chaque possession compte … et quelque chose de bulle vient. dans nos esprits, et nous nous le disons simplement. « 

Wilson: « Nous avons une belle amitié. Stewie est juste une bonne personne, son attitude est toujours positive. Je vois rarement Stewie se mettre en colère. Je suis presque sûr que c’est là que nos personnalités diffèrent; je claque sur le court.

« Surtout quelqu’un de son calibre, vous pourriez penser qu’elle aurait la grosse tête ou qu’elle serait vaniteuse. Mais elle est vraiment ce qu’elle est. C’est ce que j’aime chez elle. Parce que c’est comme: ‘Nous sommes tous les deux bons dans ce que nous faisons … et nous nous amusons en le faisant. Je peux donc grandement apprécier les années passées à jouer aux côtés de Stewie et aussi à jouer contre elle. « 

On s’attend à ce que vous fassiez tous les deux partie de la prochaine équipe olympique américaine à Tokyo. Qu’est-ce que ça fait d’être des coéquipiers de USA Basketball?

Wilson: « Oh, c’est tellement dope parce que je suis juste comme, ‘Je n’ai pas à la garder!’ J’ai passé toutes ces années à la garder. Maintenant, enfin, nous sommes coéquipiers. Maintenant, ma vie peut être beaucoup plus facile. C’est toujours amusant de jouer avec des grands en général, mais surtout avec Stewie parce que nous se bat contre ce truc depuis l’université. « 

Stewart: « L’équipe américaine est très importante pour nous. Aller à ses premiers Jeux Olympiques, ça va être des moments passionnants pour A’ja. Et j’espère que nous continuerons d’avoir ces opportunités, parce que nous essayons de mettre en lumière la WNBA et l’équipe. Nous espérons que nous serons tous les deux là pour les prochains Jeux Olympiques et continuerons de remporter des médailles d’or. « 

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