Alors que la montre Durant continue, Porter Jr. apporte des compétences clés aux Raptors

Ce n’était pas la conférence de presse d’introduction que les fans des Raptors de Toronto auraient pu espérer – sans offenser OPJ, il n’est pas KD.

Mais Otto Porter Jr. porte un uniforme des Raptors pour de vrai et pour le moment, tandis que la perspective que la star des Brooklyn Nets, Kevin Durant, soit livrée ici est un souhait, et peut-être un souhait auquel Toronto doit faire attention.

En attendant, le monde continue de tourner et dans une collision d’événements légèrement inattendus, il a amené le vétéran respecté – fraîchement sorti d’un titre avec les Golden State Warriors – aux Raptors.

Et plutôt que Porter Jr. ait besoin d’être persuadé et éduqué pour jouer à Toronto, le vétéran de neuf ans était à fond dès le saut.

“J’avais d’autres offres, mais c’était définitivement un endroit où je voulais aller”, a déclaré Porter Jr. « Vous savez, ma femme est d’ici, c’est juste beaucoup plus facile pour la famille. C’est une super organisation, une super équipe, une jeune équipe qui aspire à revenir au sommet. Et avec la victoire du championnat avec Golden State, je sens que je peux apporter cette expérience ici pour aider les plus jeunes à recommencer. « … [But] En fait, je suis venu ici en été, donc j’en sais beaucoup sur la ville, je connais les gens et les hivers – j’en sais beaucoup.

Les Raptors en savent également pas mal sur lui. C’est un joueur que les Raptors surveillent depuis qu’ils l’ont affronté dans les séries éliminatoires en 2015 et 2018 lorsque Porter était avec les Wizards de Washington. Les Wizards l’avaient repêché n ° 3 au classement général en 2013 et l’avaient récompensé avec une prolongation de 105 millions de dollars sur son contrat de recrue – le maximum autorisé à l’époque – alors qu’il s’imposait comme un tireur d’élite à trois points qui pouvait tenir le coup. défensivement contre certains des meilleurs marqueurs d’ailes de la NBA.

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Mais c’est une autre connexion qui a joué un rôle dans la signature de Porter Jr. avec les Raptors pour un contrat de 12,4 millions de dollars sur deux ans.

Avant sa saison avec Golden State, les blessures avaient limité l’attaquant de six pieds huit pouces à seulement 42 matchs au cours des deux saisons précédentes alors qu’il luttait parfois contre l’oppression des hanches, des problèmes de dos et des problèmes de pieds. Avec les Warriors, il a disputé 63 matchs de saison régulière et 19 autres en séries éliminatoires, s’imposant comme une réserve clé et une pièce dans certaines des formations les plus efficaces des Warriors.

Les Warriors ont limité ses minutes, il n’a fait en moyenne que 22,2 minutes par match et s’est souvent reposé pendant la moitié des matchs consécutifs. Sa santé était gérée par Rick Celebrini, le directeur de la médecine sportive et de la performance des Warriors, un Canadien qui s’est entraîné sous la direction du vice-président de la santé et de la performance des joueurs des Raptors, Alex McKechnie.

“C’est leur mentor”, a déclaré Porter Jr. “J’ai beaucoup entendu parler d’Alex et j’ai hâte de travailler avec lui.”

Le travail qu’il a fait avec les Warriors a contribué à relancer sa carrière, et Porter Jr. espère que son succès l’année dernière se poursuivra et lui permettra de fournir une production de banc et une flexibilité de composition avec les Raptors.

“[Last season] vient de montrer que je peux revenir à ce niveau, je peux jouer à un niveau élevé. Vous voyez juste que tout le travail acharné a porté ses fruits pendant la saison morte, pour préparer votre corps », a déclaré Porter Jr.« … C’est une longue saison, surtout quand vous arrivez aux séries éliminatoires et il s’agit de savoir qui est le plus sain à la fin de la an.”


Porter Jr. est convaincu que les Raptors – tels qu’ils sont actuellement configurés – peuvent être un facteur d’après-saison. L’ajout de sa capacité à étendre le sol – il est un tireur à trois points en carrière à 40% – et son ajustement avec les schémas de commutation de l’entraîneur-chef Nick Nurse en défense devraient être un plus pour une jeune équipe qui a remporté 48 matchs la saison dernière et en veut plus.

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« Je suis dans la ligue depuis si longtemps et j’ai rejoint une équipe qui a des vétérans et un mélange de jeunes gars, j’ai vu ce qu’il fallait pour tout mettre en place », a-t-il déclaré. “Je pense que j’ai beaucoup appris en étant à Golden State que je peux apporter à cette équipe, en particulier avec les plus jeunes.

“Vous avez des jeunes gars qui ont grandi ici et ont remporté un championnat, alors juste pour amener plus de vétérans, des qualités de leadership à l’équipe pour continuer à reconstituer et continuer à peu près à travailler ensemble et essayer d’atteindre à nouveau ce niveau .”

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