Alysha Clark de Mystics fait son premier retour à Seattle

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SEATTLE – Il y avait une file d’attente pour Alysha Clark alors que les Mystics terminaient leur tournage jeudi matin au Climate Pledge Arena. Le Seattle Storm est entré sur le terrain pour sa session et de nombreux joueurs de Storm – Sue Bird, Breanna Stewart, Jewell Loyd, entre autres – se sont précipités pour embrasser leur ancien coéquipier.

Clark était un élément clé d’une équipe de Seattle qui a remporté deux titres WNBA, et jeudi a marqué sa première fois dans l’arène en portant un maillot de visiteur après avoir signé avec les Mystics avant la saison 2021. Le dernier match qu’elle a joué pour Seattle était le troisième match décisif contre les Las Vegas Aces en 2020, une saison où elle était une sélection unanime dans la première équipe All-Defensive de la WNBA.

« Je n’y pense pas trop parce que cela vous éloigne du moment », a déclaré l’attaquant. « Je suis ici pour jouer un match de basket. Je suis ici pour gagner un match de basket. Tout ce qui est en dehors de cela est juste… c’est ce que c’est. Ce sont des amis pour la vie. Vous rencontrez cela à n’importe quelle étape de tout ce que vous faites.

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« J’y ai pensé, mais je n’ai pas trop réfléchi. »

Clark est arrivé pour dîner mercredi soir avec Loyd et Mercedes Russell. La scène d’après-tournage ressemblait à une réunion de classe avec tout le monde voulant se rattraper. Un accueil chaleureux de la part de la foule de Seattle était attendu jeudi soir.

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Choix de deuxième ronde des Silver Stars de San Antonio en 2010, Clark ne s’est imposée comme joueuse de la WNBA qu’après avoir fait partie de la formation de Storm en 2012. Tennessee à une aile de tir à trois points et où elle est devenue l’une des meilleures défenseures de la ligue. C’est aussi là qu’elle a appris à être un leader vocal.

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« C’est le genre de joueuse pour qui j’ai tant de respect en raison de son évolution », a déclaré Bird. « Et j’ai vraiment l’impression d’avoir été aux premières loges et j’ai vu tout son travail acharné et cela a vraiment porté ses fruits.

« Peu de gens font cet ajustement. Le regarder de première main était vraiment spécial.

Ses anciens coéquipiers sont toujours ravis de son éthique de travail.

« Juste un moment incroyable avec elle, partageant le terrain avec elle », a déclaré Stewart. « Évidemment heureuse qu’elle soit de retour à DC, mais elle nous manque.

« Le truc avec AC, c’est qu’elle n’a jamais cessé de travailler et elle a utilisé sa motivation pour, par exemple, se rendre dans la ligue et ne jamais s’arrêter. Elle a eu un chemin très unique vers la WNBA et vers où elle est, vers le rôle qu’elle a. Et tout cela est à mettre au crédit de son travail acharné.

Peu de temps après avoir signé avec les Mystics, Clark a subi une blessure de Lisfranc qui lui a coûté toute la saison 2021. Cela s’est transformé en un autre obstacle à surmonter pour Clark. Clark dit qu’elle se sent de mieux en mieux, et l’entraîneur Mike Thibault a dit qu’ils étaient sur le point d’éliminer ses restrictions de minutes.

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Son confort avec la blessure et ses nouveaux coéquipiers est évident dans son score – elle a atteint le double des chiffres lors de quatre de ses sept derniers matchs après avoir atteint ce plateau une seule fois lors de ses cinq premiers matchs. Elle affiche une moyenne de 8,7 points, 4,2 rebonds et 2,1 passes décisives.

Le tir à trois points de Clark continue de s’améliorer; elle tire à seulement 31% en profondeur, son plus bas depuis 2014, mais son pourcentage de 65,1 sur les tentatives à deux points est le plus élevé depuis 2015.

« Vous la voyez avoir un peu plus ses jambes sous elle », a déclaré Thibault. « Plus agressif. En général, je dirais que chaque semaine, elle se sent mieux.

« Elle est une telle étudiante de la ligue. Elle peut vous dire à peu près ce que fait n’importe quel joueur de la ligue. … Elle a à la fois une vue d’ensemble et une petite image dans son cerveau: « C’est ce qu’une équipe essaie de faire et voici comment vous pouvez retirer certaines choses individuelles des gens. » Cela décompose le jeu à un niveau un peu différent.

Tout cela a commencé à Seattle, et Clark attribue aux vétérans de Storm le mérite d’avoir tracé le chemin. Elle a appris à être une pro, ce qu’il faut pour gagner un championnat et comment se tailler un rôle. Clark ne se soucie pas de monter un spectacle devant de vieux amis et fans, mais elle aimerait mettre à profit les leçons apprises dans le nord-ouest du Pacifique.

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« Si je n’avais pas commencé ici, je ne pense pas que le voyage aurait été le même », a déclaré Clark. « Pour cela, je suis éternellement reconnaissant.

« Il y a trop de leçons de vie pour énumérer tout ce que j’ai appris ici. Seattle était une grande partie de qui je suis en tant que personne, qui je suis en tant que joueur. C’est pourquoi je me sentirai toujours comme chez moi.

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