Anaheim se sent toujours comme à la maison pour Vlad Guerrero Jr des Jays.

ANAHEIM Vladimir Guerrero Jr. n’a peut-être pas la saison qu’il voulait, ou celle que la plupart des fans des Blue Jays attendaient, mais le lauréat en titre du prix Hank Aaron sait toujours comment attirer les foules.

Lorsque Guerrero est arrivé à l’abri des visiteurs avant le match d’ouverture de la série de jeudi soir contre les Angels de Los Angeles, il a été accueilli par une mer de médias. Il y avait au moins sept caméras documentant ses pas et plus de 30 journalistes accrochés à chaque mot.

L’attention était double. Environ la moitié des personnes présentes venaient du marché japonais, cherchant à comprendre ce que c’est que d’entrer dans la boîte du frappeur contre la star à double sens Shohei Ohtani, le partant de jeudi et l’homme qui a battu Guerrero lors d’un vote unanime pour le prix MVP de l’année dernière. .

L’autre moitié, mélangée à une poignée de journalistes de Toronto, était là pour parler avec Guerrero de son ancien terrain de jeu. C’est la ville où son père a passé six ans de sa carrière au Temple de la renommée, et le logo des anges est fièrement affiché sur la plaque Cooperstown de Vlad Sr. Il reste une légende dans ces régions, tout comme à Montréal, et maintenant son fils obtient se prélasser dans cette même renommée.

« Cela me rend très heureux », a déclaré Guerrero des Jays par l’intermédiaire d’un interprète lorsqu’on lui a demandé comment c’était de faire son retour au Angel Stadium. « Je suis très fier. Bien sûr, j’étais ici depuis longtemps. J’ai à peu près grandi ici et maintenant je reviens ici en tant que grand ligueur.

Au Canada, on a fait grand cas des racines montréalaises de Guerrero. C’est là qu’il est né, et c’est au stade olympique qu’il a mis les pieds pour la première fois dans un club-house de grande ligue. Anaheim, cependant, est l’endroit où la plupart des souvenirs de la grande ligue ont eu lieu et c’est le stade où il a commencé à fantasmer sur le fait de suivre les traces de son père.

Lire aussi  Netballeur Barnet, 57 ans, avant et centre du programme de netball d'Angleterre

Guerrero avait cinq ans lorsque son père a rejoint les Angels pour un contrat de 70 millions de dollars (US) et il était régulièrement présent dans le stade jusqu’à l’âge de 11 ans, traînant autour de la cage des frappeurs et regardant les Angels faire leurs exercices, établissant des relations. avec Erick Aybar et l’ancien Jay Kendrys Morales en cours de route.

En raison de cette histoire, une chose que les médias d’Anaheim voulaient clairement savoir était si Guerrero rêvait de jouer pour ces mêmes Angels et s’il envisageait de signer avec eux en tant qu’agent libre international avant de rejoindre les Jays. Ils ont probablement été déçus de sa réponse.

« Cela n’a jamais été dans mon esprit », a déclaré Guerrero, qui s’est envolé vers la piste d’avertissement lors de sa première présence au bâton contre Ohtani jeudi soir. « J’ai fait beaucoup d’essais pour les Angels et d’autres équipes, mais quand est venu le temps de signer, c’était à Toronto. C’était vraiment proche (de ce que je voulais) alors j’ai décidé de signer avec Toronto.

Les projecteurs médiatiques sur Guerrero arrivent à un moment où il essaie toujours de comprendre les choses au marbre après deux premiers mois décevants. Ses chiffres sont en baisse dans tous les domaines – au bâton .263 avec huit circuits entrant jeudi – et il a récemment traversé une séquence de 15 matchs sans enregistrer un coup sûr supplémentaire, le plus long dérapage de sa carrière.

Le problème n’a pas été de mettre des balles en jeu ou un manque de contact dur. Ses retraits au bâton n’ont pas augmenté depuis la saison dernière, et la vitesse à laquelle le ballon sort de sa batte cette saison est encore plus élevée qu’il y a un an : avec un taux de 55 % de coups durs en 2021 contre 56,9 % cent en mai.

Lire aussi  Le Canada pourrait voir une vague de 15 000 cas par jour d'ici octobre si les taux de vaccination n'augmentent pas : nouvelle modélisation

Le problème a été de savoir où vont ces balles durement frappées. L’année dernière, son taux de balle au sol était de 45,6 % ; cette année, c’est jusqu’à 52 pour cent. Trop de brûleurs de vers ont déjà été un problème, en particulier la saison des recrues de Guerrero, et cela est probablement réapparu comme un sous-produit des lanceurs adverses limitant le nombre de balles rapides qu’il voit, se concentrant plutôt sur des éléments secondaires dans la moitié inférieure de la zone.

« Tout d’abord, c’est une longue année et tout le monde attend tellement », a déclaré le gérant des Jays, Charlie Montoyo. «Il obtenait toujours ses coups. Mais oui, il frappait beaucoup de balles au sol et puis à (Saint-Louis) il frappait la balle en l’air, ce qui était bien à voir… C’est plutôt lui. Quand il est enfermé, peu importe qui est sur le monticule, honnêtement. Il ira bien.

Guerrero est arrivé à Anaheim en grande pompe à cause de son père, mais c’est son oncle, Wilton Guerrero, qui a eu un plus grand impact sur sa carrière. Alors que Guerrero parle fréquemment avec son père de sa famille et de sa vie de grand ligueur, Wilton a toujours adopté une approche plus pratique.

Jay, 23 ans, a déclaré qu’il parlait presque tous les jours avec son oncle. Ils savent tous les deux quel est le problème – le normalement patient Guerrero a pressé et élargi la zone – mais le résoudre s’est avéré être un défi.

« C’est un processus ; ce n’est pas facile », a déclaré Guerrero. « Mais Dieu merci, nous avons de bons entraîneurs ici et je leur fais confiance. Avant chaque match, ils me montrent toutes les vidéos qui se sont déroulées la veille. J’ai vu que vous créez un plan pour le jeu, et cela m’a beaucoup aidé, en particulier dans ma zone de frappe, et j’espère que cela continuera ainsi.

Lire aussi  Les ex-Titans WR Golden Tate passent au baseball

Les Jays ne pourront pas se rendre là où ils veulent aller sans que Guerrero ne soit une force dominante dans leur alignement. Ils devront espérer qu’un match à deux coups sûrs mercredi contre les Cardinals, qui comprenait un circuit, a été le début d’un revirement qui se poursuivra profondément dans la saison, car à ce stade, une formation en difficulté a besoin de tout le soutien possible. obtenir.

L’attention sera là pour Guerrero, qu’il frappe ou non, mais son retour sur la côte ouest serait beaucoup plus agréable s’il avait quelque chose à montrer à la fin de cette série de quatre matchs.

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick