Ancienne présidente du conseil d’administration du club, pionnière pour les femmes dans le sport



Dayna Spiring est allée là où aucune femme n’était allée auparavant : vers la Coupe Grey.

Et elle a joué un rôle central en amenant sa ville natale des Blue Bombers de Winnipeg vers de nouveaux sommets, supervisant un revirement remarquable pour une franchise qui était autrefois en plein désarroi, mais qui est maintenant le joyau de la couronne de la boucle à trois.

Des points bonus pour briser quelques stéréotypes fatigués tout au long du chemin vers l’histoire du sport canadien.

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TYLER WALSH / DÉVELOPPEMENT ÉCONOMIQUE WINNIPEG

Dayna Spiring participe au défilé de la Coupe Grey 2019.

« Il a fallu beaucoup de temps pour y arriver. Il n’y a probablement rien de plus viril qu’un vestiaire de football. Et je comprends cela, mais mon expérience dans la LCF a été un groupe de gars qui étaient plus qu’heureux de m’accueillir à la table, », a déclaré Spiring vendredi. “Je pense qu’il y avait une certaine nervosité de tous les côtés, mais ils étaient incroyablement respectueux. Ils étaient incroyablement accueillants. Ils étaient prêts à entendre mes idées, prêts à recevoir mes commentaires. Et je pense que c’est tout ce que nous pouvons demander.”

Spiring ne reçoit pas les mêmes distinctions que Zach Collaros, Adam Bighill, Willie Jefferson, Mike O’Shea ou Wade Miller. Mais ses contributions ont été importantes, comme le prouve le fait que son nom est gravé sur le Saint Graal de la LCF. Deux fois, en fait. Elle est une véritable pionnière, faisant sa marque dans un sport qui a toujours été dominé par les hommes. Elle a passé les sept dernières années au conseil d’administration des Blue Bombers de Winnipeg, y compris un mandat de trois ans à la présidence qui a commencé par un championnat en 2019 qui a mis fin à une sécheresse de 29 ans et s’est terminé par un deuxième titre consécutif l’hiver dernier. Elle siège maintenant au conseil en tant que présidente sortante.

« Ça a été une course », dit Spiring, qui est président et chef de la direction d’Economic Development Winnipeg. “C’est comme ce vieux dicton,” Le meilleur des temps et le pire des temps “. COVID était si difficile, et certaines des choses que nous avons dû traverser étaient si difficiles. Mais nous avons une équipe incroyable et nous sommes en récolter les bénéfices maintenant. Nous faisons l’envie de la LCF en ce moment. Vous l’avez vu le week-end dernier avec 30 000 personnes dans notre stade. C’est de cela qu’il s’agit. C’est là que vous savez que vous avez fait un excellent travail. Nous avons construit quelque chose dont les gens sont fiers.”

L’entreprise communautaire Blue and Gold a publié son rapport financier annuel plus tôt cette semaine, annonçant un bénéfice d’exploitation de 2,1 millions de dollars pour l’exercice. C’est un bond énorme par rapport aux 9,7 millions de dollars de pertes de 2020 lorsque la LCF a été forcée de s’éteindre en raison de la pandémie mondiale. Les revenus générés se sont élevés à 32,8 millions de dollars, ce qui équivaut presque au total de 2019 malgré le raccourcissement de la saison 2021 à 14 matchs de saison régulière (sept à IG Field) au lieu des 18 matchs habituels (neuf à domicile).



<p>RUTH BONNEVILLE / WINNIPEG DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS</p>
<p>Dayna Spiring a été présidente du conseil d’administration des Bombers lors des victoires consécutives du club à la Coupe Grey.</p>
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RUTH BONNEVILLE / WINNIPEG DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS

Dayna Spiring a été présidente du conseil d’administration des Bombers lors des victoires consécutives du club à la Coupe Grey.

Tout cela est passé sous l’œil vigilant de Spiring, qui n’était que la deuxième femme à présider une équipe de la LCF après que Jo-Anne Polak a occupé ce poste avec les Rough Riders d’Ottawa de 1989 à 1991.

Née à Brandon, sa famille a déménagé à Winnipeg lorsque Spiring avait 11 ans. Les jeux de bombardiers, à la télévision et en personne, sont devenus un incontournable dans sa maison. Son curriculum vitae est un impressionnant comme ils viennent. Titulaire d’un baccalauréat en droit de l’Université du Manitoba, elle a travaillé cinq ans comme associée chez Aikins, MacAulay & Thorvaldson LLP au début des années 2000. Elle est ensuite devenue directrice de la stratégie et avocate générale de la Commission canadienne du blé et a siégé à de nombreux comités et conseils, dont Manitoba Hydro.

Spiring s’est joint au conseil d’administration du Winnipeg Football Club en 2015 dans le cadre d’un processus de nomination public à la demande de l’ancien président David Asper. Son expérience et son sens des affaires étaient indispensables pour une organisation qui en était encore aux premiers stades de sa tentative de rebond après une séquence désastreuse, avec la soi-disant mafia canadienne du président Miller, du directeur général Kyle Walters et de l’entraîneur-chef O’Shea maintenant au barre.

“C’est incroyable de voir la culture qu’ils ont construite, l’éthique de travail qu’ils ont, tout le monde, de Wade et son équipe de direction à Kyle et Mike et les joueurs sur le terrain”, a déclaré Spiring. “J’ai une vision intérieure de ce que font les autres équipes et vous entendez des équipes qui ne sont pas en mesure de remplir leurs stades, vous entendez des équipes qui ne réussissent pas sur le terrain. Je regarde ce que font leurs équipes et je compare cela à ce que fait notre équipe, et il y a une raison pour laquelle nous faisons aussi bien.”

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MIKE DEAL / DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS DE WINNIPEG

Spiring prend une photo de la plaque du championnat 2019 sur la Coupe Grey avec son nom dessus avant une cérémonie à IG Field en septembre 2021.

On pourrait penser que le reste de la ligue, en particulier ceux de l’Est, ferait tout son possible pour sélectionner les cerveaux des Bombers pour essayer d’imiter leur succès. Vous auriez raison.

« Chaque président de chaque club de football de la LCF a le numéro de téléphone cellulaire de Wade en composition abrégée et certains de leurs propriétaires également », a déclaré Spiring. « C’est le gars qui travaille le plus fort dans la LCF. Et il essaie constamment des choses. Il échoue rapidement là où il le faut, mais trouve d’excellents moyens d’amener les gens dans le stade.

Spiring a déclaré qu’atteindre cette prochaine génération de fans a toujours été une priorité, et les Bombers l’ont fait de diverses manières, notamment un programme de flag-football et des académies qui sont maintenant dupliquées sur d’autres marchés.

“Je pense que cela construit cette prochaine génération et cela passe par le fait que nous avons un produit qui est un grand événement familial. Nous devons être en mesure de répondre à toute une gamme de fans. Nous avons donc des choses comme des zones familiales, et nous avons des endroits où les étudiants universitaires peuvent aller faire la fête et nous avons des endroits où les sièges d’entreprise peuvent être. Nous savons que nous devons nous assurer que les jeunes sont engagés. Ils sont l’avenir.



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<p>Le nom de Spiring apparaît deux fois sur la Coupe Grey.</p>
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MIKE DEAL / DOSSIERS DE PRESSE GRATUITS DE WINNIPEG

Le nom de Spiring apparaît deux fois sur la Coupe Grey.

Un avenir, croit-elle, est assez brillant, après des jours extrêmement sombres.

“Pendant la pandémie, nous avions tous peur. On a beaucoup parlé de savoir si tout le monde pouvait y survivre et à quoi cela ressemblait”, a-t-elle déclaré.

“Nous avons traversé des années assez difficiles et je pense que vous regardez certaines des équipes, nous avons maintenant une grande propriété en Colombie-Britannique qui fait de grandes choses et qui reconstruit vraiment cette organisation. Vous voyez du succès à Montréal et certains nouvelle passion là-bas, ce que je trouve formidable. Il y aura toujours du travail à faire et nous devons trouver comment nous assurer que nous offrons aux fans l’expérience qu’ils souhaitent dans les stades. Mais le week-end dernier, lors de notre stade, 30 000 personnes me disent qu’il y a un moyen de bien faire les choses. Et donc, je me sens vraiment bien là où en est la LCF.

Et cela inclut une meilleure représentation dans le paysage sportif. Lentement mais sûrement, le plafond de verre disparaît alors que les femmes décrochent des rôles d’entraîneure, de gestion et de direction dans diverses ligues majeures en Amérique du Nord, notamment la LCF, la NFL, la NBA, la MLB et la LNH.

“Je pense qu’une fois que vous avez en quelque sorte brisé ce sceau, vous savez, et que les femmes s’assoient là-bas, je pense qu’il y a un peu d’élan. Nous le voyons dans tous les sports en ce moment”, a déclaré Spiring. “Et je pense que la marée va dans la bonne direction. Nous avons encore un long chemin à parcourir. Mais je pense qu’il y a une réelle volonté et un réel désir que nos conseils soient représentatifs de nos fans. La réalité est que nous avons beaucoup d’amatrices de football dans la LCF et je pense que c’est formidable que vous voyiez une certaine représentation féminine à des postes de direction. »

Il était temps.

[email protected]

Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

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