Angleterre v Nouvelle-Zélande : la chance de Jack Leach a-t-elle enfin tourné ?

Si parfois vous avez de la chance, alors Jack Leach a dû passer les deux dernières années à se demander quand le sien arriverait.

Diverses raisons – maladie grave, commotion cérébrale, sélections et performances douteuses – ont fait que la carrière de test du fileur anglais se lit comme les paroles du Hokey Cokey.

Enfin, avec le licenciement le plus effrayant observé ces derniers temps lors de la première journée du troisième test contre la Nouvelle-Zélande, il semble que la fortune de Leach pourrait changer.

« Je ne savais pas si c’était autorisé », a déclaré le joueur de 31 ans. « Je n’ai jamais rien vu de tel. »

Le Néo-zélandais Henry Nicholls, après s’être frayé un chemin jusqu’à 19 sur 99 balles, a roulé sur le sol uniquement pour que le ballon frappe la batte de son coéquipier Daryl Mitchell du côté non-attaquant et boucle vers Alex Lees à mi-chemin pour une simple prise. .

Ce fut un moment qui a fait rire la foule de Headingley lorsque les rediffusions ont été diffusées sur grand écran.

L’incrédulité parmi les joueurs anglais était également claire, le capitaine Ben Stokes étant l’un de ceux qui avaient les yeux écarquillés.

Leach était presque à court de mots. « C’est un jeu stupide », a-t-il déclaré après le match.

L’entraîneur des frappeurs néo-zélandais Luke Ronchi a plaisanté en disant que Mitchell, qui n’a pas terminé la journée 78 alors que les touristes se sont rétablis pour atteindre 225-5, « a réussi à le centrer à nouveau », comme il l’a fait en faisant des siècles lors des deux premiers tests.

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Avec le recul, beaucoup diraient que Leach a été le spinner numéro un d’Angleterre au cours des trois dernières années, mais il n’a disputé que 16 de leurs 35 derniers tests.

Il a raté des matchs en 2019 à cause d’une septicémie qui l’a laissé craignant pour sa vielien externeainsi que des tests contre l’Afrique du Sud plus tard cet hiver à cause de la gastro-entérite et de la grippe.

Son malheur s’est poursuivi ce mois-ci lorsqu’il a été contraint de se retirer lors du premier test néo-zélandais à Lord’s en raison d’une commotion cérébrale. Il s’est cogné la tête en essayant d’imiter un arrêt de plongée effectué par le nouvel entraîneur Brendon McCullum qu’il avait vu sur YouTube.

Lorsque Leach est revenu à Trent Bridge la semaine dernière, ses trois guichets ont coûté 226 points alors que les frappeurs néo-zélandais l’ont attaqué dès le départ.

Mais de retour à Headingley pour la première fois depuis qu’il a joué son rôle aux côtés de Ben Stokes dans la célèbre victoire des Ashes en 2019, Leach a sans doute produit sa meilleure performance dans un test à domicile.

Un jour après son 31e anniversaire, il a réussi 30 overs, offrant contrôle et menace en prenant 2-75.

« Je me sentais dans un bon rythme aujourd’hui et je me suis plutôt bien acquitté de ma tâche », a-t-il déclaré. « C’est super d’être de retour à Headingley. »

La charge de travail de Leach était la plus élevée qu’il ait accomplie le premier jour d’un test.

Malgré le match difficile à Nottingham et un traitement similaire lors de la défaite des Ashes l’hiver dernier en Australie, le bras gauche a été introduit après seulement 12 overs.

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Il a répondu en renvoyant Will Young lbw pour 20 avec sa première balle.

Leach pourrait être le dernier, après le centurion du deuxième test Ollie Pope, le gardien de guichet Ben Foakes et l’ouvreur en amélioration Alex Lees à bénéficier du soutien du nouveau régime ultra-positif Stokes-McCullum.

Reste à savoir si cette performance calmera les discussions sur la place de Leach dans l’équipe.

Matt Parkinson du Lancashire serait dans l’équipe de nombreux fans anglais, alors qu’il y a eu des chuchotements des deux Moeen Ali et Adil Rashid faisant un retour de test.

Certains pourraient considérer que parler constamment des autres est injuste. Pas Leach.

« J’ai trop de choses à penser », a-t-il déclaré. « J’essaie juste de donner le meilleur de moi-même. Si les gens veulent jouer, tant mieux.

« De toute évidence, ils vont choisir la meilleure équipe possible et c’est mon travail d’essayer de prendre soin de moi et de me mettre dans la meilleure position pour être dans cette équipe. »

Juste une infime partie de la chance qu’il a reçue sur le coup de thé jeudi peut l’aider à faire exactement cela.

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