Aperçu des éliminatoires de la NBA 2021: Knicks vs Hawks

Les New York Knicks, quatrième tête de série de la Conférence Est, et les Atlanta Hawks, cinquième tête de série, se rencontrent au premier tour des éliminatoires de la NBA 2021. Les équipes n’ont pas fait les éliminatoires depuis 2013 et 2017, respectivement.

Comment ils sont arrivés ici

New York Knicks

Les Knicks n’étaient même pas censés faire les séries éliminatoires, et encore moins accueillir une série. Une injection de l’entraîneur intrépide Tom Thibodeau a insufflé la vie à une équipe une fois laissée pour morte, et l’effort seul peut gagner beaucoup de matchs, surtout dans cette saison écourtée et bancale. Les quatre meilleures notes défensives de New York en sont la preuve.

Ne faites pas l’erreur de sous-estimer leur talent. Presque tout le monde sur l’alignement a élevé son jeu sous Thibodeau. Personne de plus que Julius Randle, un verrou pour le prix du joueur le plus amélioré de cette année. Le joueur de 26 ans, qui a beaucoup voyagé, a battu ses records de carrière hors de l’eau, avec une moyenne de 24,1 points (46/41/81 parties de tir), 10,2 rebonds et six passes par match pour s’établir comme le plus improbable des candidats MVP.

L’ailier de deuxième année RJ Barrett a fait le saut aux deux extrémités du terrain que vous voulez voir à partir d’un choix de n ° 3 au classement général, et le retardataire de première ronde Immanuel Quickley a remporté le sixième candidat de l’année en tant que recrue.

Une apparente blessure de fin de saison au centre partant Mitchell Robinson n’a même pas pu arrêter l’élan de New York, alors que le remplaçant vétéran Nerlens Noel a parfaitement rempli un vide sur le bord. Une poignée de compagnons de plus ont également saisi des opportunités, et leur production collective a aidé à convaincre le dirigeant de première année Leon Rose d’appuyer sur la gâchette d’un accord pour l’ancien MVP Derrick Rose qui a cimenté les Knicks comme une véritable menace.

Atlanta Hawks

Les Hawks avaient 14-20 lorsqu’ils ont renvoyé l’entraîneur Lloyd Pierce à la fin du 11 février dans la Conférence Est et hors de la chasse aux séries éliminatoires. Ils ont remplacé Pierce par le défensif Nate McMillan, un éternel candidat entraîneur de l’année sur les Indiana Pacers au cours des cinq années précédentes, et ont immédiatement remporté huit victoires consécutives. Leur fiche de 27-11 pour clôturer la saison sous McMillan comprenait une note nette de +4,5 qui s’est classée deuxième après les 76ers de Philadelphie, tête de série, dans la Conférence Est depuis le début du mois de mars.

Le redressement n’a pas été aussi simple que d’échanger des autocars. La rémanence de l’ajout de Bogdan Bogdanovic et Danilo Gallinari à l’agence libre s’est rapidement dissipée. Les Hawks n’étaient pas à l’abri des problèmes de santé qui ont frappé la plupart des équipes cette saison. La première des deux absences pour blessure de De’Andre Hunter de sept semaines a commencé le 29 janvier, et le retour de Bogdanovic de son propre passage de sept semaines sur la liste des blessures a coïncidé avec l’embauche de McMillan.

Il a fallu du temps pour trouver un équilibre. Trae Young a cédé le contrôle de l’infraction à Bogdanovic. Les piliers de la zone avant John Collins et Clint Capela, qui ont combiné pour 32,8 points, 21,7 rebonds et trois blocs par match, ont fléchi entre les grands et les petits alignements. Ils ont surfé sur la vague des séries chaudes de Gallinari. L’ajout du natif d’Atlanta Lou Williams à la date limite des échanges leur a donné un neuvième buteur à deux chiffres pour sortir du banc. Les Hawks étaient riches de talent dès le début, et ils ne sont devenus plus riches qu’une fois qu’ils ont commencé à fusionner.

Julius Randle et les Knicks peuvent-ils surpasser Trae Young et les Hawks? (Kevin C. Cox / Getty Images)

Tête à tête

Les Knicks ont balayé la série de la saison, et Randle était un monstre, avec une moyenne de 38-12-7 sur des matchs de tir 58/50/82. Aucun joueur n’a connu un plus grand succès contre les Hawks cette saison. C’est absolument un problème.

Atlanta peut se réconforter en ne montrant jamais à New York son deck complet. Hunter et Gallinari ont raté chacun deux des trois rencontres, et Bogdanovic en a raté une. Les Hawks ont emmené les Knicks en prolongation lors de la confrontation du mois dernier sans Hunter ni Gallinari. Que l’un ou l’autre aide à empêcher New York de marquer en moyenne 123,1 points pour 100 possessions contre la défense d’Atlanta est une autre affaire, d’autant plus que Hunter n’est toujours pas lui-même.

Clôture des files d’attente

New York Knicks

Pour la plupart, Thibodeau a monté Randle, Barrett, Rose, Noel et Reggie Bullock dans les moments difficiles, mais Thibodeau montera celui qui travaille le plus dur pour gagner chaque soir. Quickley, Alec Burks et Taj Gibson ont également tous vu des minutes significatives dans des matchs serrés. Elfrid Payton est souvent un homme étrange.

La formation Randle-Barrett-Rose-Noel-Bullock a été la meilleure de New York cette saison, devançant ses adversaires de 18,3 points pour 100 possessions sur 275 possessions non-poubelles cette saison, selon Cleaning the Glass. Échangez Gibson contre Noel, et ce nombre est toujours de +15,2 points pour 100 dans une taille d’échantillon similaire.

Atlanta Hawks

Remarquablement, Young, Bogdanovic, Capela, Collins et Kevin Huerter n’ont commencé que cinq matchs ensemble toute la saison. Les Hawks ont une fiche de 4-1 dans ces matchs. Ces cinq joueurs surpassent leurs adversaires de 23 points pour 100 dans un échantillon de 227 possessions et devraient être les piliers de la formation finale d’Atlanta. Un chasseur en bonne santé pourrait évincer quelqu’un. McMillan opte également occasionnellement pour plus d’espacement au sol de Gallinari ou Tony Snell.

Parce que les Hawks ont jonglé avec les absences pour blessure tout au long de la saison, ils n’ont pas souvent eu un arsenal complet à leur disposition pour clôturer les matchs. Ils ont été une équipe de .500 sur 36 matchs lorsque le score est à moins de cinq points dans les cinq dernières minutes et pire lorsque les matchs se resserrent. Atlanta a été surclassée de 58 points dans les cinq dernières minutes de 30 matchs avec une possession, le deuxième pire que les Pistons de Detroit.

Matchup à regarder

Thibodeau va chasser la défense de Young chaque fois qu’il en a l’occasion. Les Hawks ont accordé 107,8 points pour 100 possessions lorsque Young était sur le banc cette saison, ce qui équivaut au top quatre des Knicks. Avec Young dans l’alignement, la défense d’Atlanta était de 5,2 points pour 100 possessions pire – l’équivalent d’une défense des 10 derniers. Dans les séries éliminatoires, lorsque les adversaires travaillent pour marteler les liens défensifs faibles encore et encore, les malheurs de Young de 6 pieds 1 pouce et 180 livres seront encore plus apparents. Priez pour les jeunes dans l’isolement.

La question est de savoir si Young peut faire payer les Knicks à l’autre bout. Les équipes de Thibodeau ont souvent incité des tireurs à fort volume similaires à se tirer hors d’un match. L’efficacité de Young contre la longueur de New York dictera l’espacement de ses coéquipiers et déterminera finalement cette série. Les Hawks ont 13-19 dans les matchs lorsque Young ne parvient pas à égaler son pourcentage de tir réel moyen de la saison (58,9%).

Knicks (-120)

Faucons (+100)

Prédiction

Knicks dans sept ans.

– – – – – – –

Ben Rohrbach est rédacteur pour Yahoo Sports. Vous avez un conseil? Envoyez-lui un e-mail à [email protected] ou suivez-le sur Twitter! Suivez @brohrbach

En savoir plus sur Yahoo Sports:

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.

Recent News

Editor's Pick