Balayer les Oilers dans les séries éliminatoires du premier tour offre une distraction bienvenue



Au cœur de celui-ci, il n’y a rien de particulièrement important à propos d’un groupe de jeunes hommes bien payés qui poursuivent une rondelle en caoutchouc vulcanisé autour d’une plaque de glace.

Le hockey est un jeu, et nous devons faire attention à ne pas canoniser ceux qui sont suffisamment qualifiés pour gagner leur vie en y jouant.

Ce ne sont pas des héros. La plupart vous diront qu’ils ne veulent même pas être des modèles. Et, pour la majorité, leurs liens communautaires sont au mieux ténus, entièrement basés sur des contrats qui les obligent à être ici pour la durée de la saison et rien de plus.

Que cela nous plaise ou non, ce sont là des faits difficiles et froids. Le sport est une entreprise et les Jets de Winnipeg ne sont qu’un petit bras de la machine de la Ligue nationale de hockey. Si vous voulez vraiment célébrer quelqu’un, je vous suggère de contourner un athlète et d’en faire un médecin ou une infirmière, un enseignant ou un chauffeur de camion. Ou tout autre travailleur de première ligne qui a tant sacrifié pendant la pandémie mondiale.

Cela dit, il ne fait aucun doute que l’équipe locale brillante fait partie intégrante de la psyché collective de nombreux citoyens ici.

L’équipe est un point de fierté, un lien commun qui peut rassembler les gens et créer des souvenirs précieux qui résistent à l’épreuve du temps. Cela peut nous rappeler ce que nous aimons vivre ici. Les Jets peuvent réchauffer les cœurs. Et, comme les fans peuvent certainement en attester, les briser encore et encore.

Lire aussi  Comment les Dodgers gèrent les balles de baseball amorties de la MLB

ARCHIVES DE PHOTOS RUSTY KENNEDY / CP

Wayne Gretzky, à droite, des Oilers d’Edmonton, et Mark Messier ont remporté le trophée de la Coupe Stanley en 1988.

Je soupçonne que beaucoup d’entre vous s’attendaient à être déçus une fois de plus lorsque les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2021 ont commencé la semaine dernière et que les Jets ont eu un rendez-vous avec un ennemi trop familier. Un peu comme rencontrer l’intimidateur de votre enfance des années plus tard, ce sont les Oilers d’Edmonton qui font obstacle au succès printanier. Plutôt que Gretzky et Messier, c’était maintenant McDavid et Draisaitl qui livreraient le douloureux poignard.

Ajoutez à cela le fait que, très franchement, la vie n’est pas exactement des arcs-en-ciel et des licornes ici en ce moment, et vous aviez tous les ingrédients pour qu’une communauté déjà fragile subisse un autre coup. Nos numéros COVID-19 sont horribles, les hôpitaux sont au-delà de leurs capacités et ont besoin de faire appel à une aide extérieure et les restrictions de santé publique en cours continuent d’avoir un impact sur notre vie quotidienne d’une manière que nous n’avions jamais imaginée plus de 14 mois dans ce cauchemar.

Ajoutez les Oilers en distribuant les matchs et les tourbillons attendus aux Jets comme ils l’ont fait lors des six précédentes rencontres d’après-saison de la LNH, et, comme le dit le vieil adage, «les coups continueront jusqu’à ce que le moral s’améliore».

Mais la vie va vite et parfois elle peut vous mener dans des directions inattendues. Dans ce cas, un balayage de quatre matchs d’un rival sur glace qui, pour la toute première fois, fait avancer Winnipeg et les Oilers à domicile les mains vides.


Connor Hellebuyck a joué un rôle important dans le succès des Jets face aux Oilers.

JASON FRANSON / LES DOSSIERS DE PRESSE CANADIENS

Connor Hellebuyck a joué un rôle important dans le succès des Jets face aux Oilers.

Tous les matchs étaient des batailles intenses et serrées. Les trois derniers sont entrés en prolongation et le clincher de lundi n’a pas eu besoin d’une, pas deux, mais trois prolongations incroyablement épuisantes, se terminant finalement juste après 1 heure du matin mardi dans un Bell MTS Place autrement vide qui aurait explosé de joie pure si les fans avaient été permis d’assister aux réalisations de Connor Hellebuyck et Kyle Connor et Nikolaj Ehlers et Paul Stastny et Mark Scheifele et tous les autres joueurs qui ont eu un grand rôle.

Pourtant, il ne fait aucun doute que le résultat plutôt inattendu a un impact significatif malgré les circonstances uniques.

Mes calendriers de médias sociaux, souvent remplis de peur et de colère, ont été un phare de lumière pendant le long week-end, en grande partie grâce à ce qui se passait avec les Jets. Les fans partagent des vidéos de leurs célébrations familiales privées à la maison et se connectent en ligne avec des amis et des inconnus.

Une de mes amies, une infirmière qui s’est enfuie dans un hôpital de la ville, a dit ceci du retour épique du troisième match de dimanche pour les âges, dans lequel un déficit de 4-1 en troisième période s’est transformé en un triomphe de 5-4 en prolongation: “Le match était un coup de pouce indispensable pour les personnes qui se sentaient dépassées et négatives. ”

Je l’ai revu entrer dans la grange du centre-ville avant une victoire encore plus grande qui a commencé lundi soir, alors qu’un défilé impressionnant de véhicules longeait les rues, klaxonnant sur l’air de “Go Jets Go” à l’unisson, des dizaines et des dizaines d’entre eux , avec des fans agitant des pompons et criant leur soutien.

COVID-19 signifie pas de fêtes de rue et pas de foule, mais les fans ont toujours trouvé un moyen de montrer leur soutien de manière créative, «uniquement à Winnipeg».


Les partisans des Jets de Winnipeg font le tour de l'aréna avant un match éliminatoire contre les Oilers d'Edmonton à Winnipeg.

FRED GREENSLADE / LA PRESSE CANADIENNE

Les partisans des Jets de Winnipeg font le tour de l’aréna avant un match éliminatoire contre les Oilers d’Edmonton à Winnipeg.

Pierre-Luc Dubois, l’attaquant des Jets de 22 ans acquis dans le cadre de l’échange à succès à la mi-janvier qui a envoyé Patrik Laine et Jack Roslovic à Columbus, a noté lundi qu’il n’avait toujours pas disputé un match à domicile ici devant une foule de tout le monde. gentil, mais a entendu le fan fort et clair alors qu’il quittait le bâtiment dimanche soir et qu’il avait la chair de poule.

“Cette année n’a été facile pour personne”, a déclaré Dubois. “Ça a été vraiment difficile, que ce soit des amis, de la famille ou juste des gens que vous connaissez, et avec ces séries éliminatoires, voir les gens excités, voir les gens heureux même s’ils ne sont pas dans les gradins, cela signifie beaucoup.”

L’entraîneur des Jets, Paul Maurice, a raconté une histoire amusante lundi après-midi à propos d’un ami de la famille dont la montre Apple a déclenché un avertissement selon lequel il se surmenait pendant l’exercice. Sauf qu’il ne travaillait pas. Il était assis sur le canapé avec sa femme.

“Ils ne faisaient que regarder le match. L’alarme de remise en forme a sonné que la fréquence cardiaque était trop élevée. Donc, à tout le moins pour une personne au Manitoba, nous travaillons sur leur conditionnement physique”, a-t-il plaisanté.

Un avertissement: en ce qui concerne Jets vs Oilers, je n’avais aucun intérêt fondamental, à part souhaiter que les jeux aient commencé plus tôt et se soient terminés beaucoup plus rapidement afin de pouvoir facilement respecter les délais des journaux de fin de soirée. Pour mémoire, j’ai choisi Edmonton pour gagner en cinq matchs, ce qui n’a pas plu à beaucoup de locaux.

Cependant, en tant que Pegger née et élevée, je suis heureuse simplement parce que je sais que beaucoup d’entre vous sont heureux.

Qui sait jusqu’où ira cette balade actuelle? Winnipeg affrontera maintenant Toronto ou Montréal au deuxième tour, et cela ne manquera pas de susciter beaucoup de passion ici. Une autre victoire dans la série les enverrait aux quatre derniers, à un pas de la finale de la Coupe Stanley elle-même. Osez rêver, je suppose.

Indépendamment du déroulement des semaines à venir, on a l’impression que notre communauté a déjà remporté une grande victoire sous la forme d’un coup de pouce indispensable. À un moment où apparemment tout ce qui pourrait mal tourner a mal tourné et que nous attendons et espérons que les vaccinations nous sortiront de ce gâchis apparemment sans fin, les Jets ont donné à de nombreux Manitobains une vraie chance.

[email protected]

Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

.

Related News

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick