Betnijah Laney est la menace de score dont la liberté a besoin

Les athlètes s’améliorent généralement sur des trajectoires assez prévisibles. Un joueur de rôle à 24 ans peut avoir des avantages, mais ne va probablement pas devenir soudainement une superstar à 26 ans.

Alors que s’est-il passé avec Betnijah Laney de la Liberté?

Après une bonne carrière universitaire à Rutgers, Laney, un garde de 6 pieds, a été emmené au deuxième tour du repêchage de la WNBA 2015 par le Chicago Sky et s’est rapidement installé dans un rôle de spécialiste défensif hors du banc. Sa deuxième saison a été déraillée par une blessure au ligament croisé antérieur. Elle a eu une saison sur le banc pour le Connecticut Sun, puis une saison en tant que starter à 5 points par match pour l’Indiana Fever.

Elle semblait s’être imposée comme une voyageuse utile, mais à peine une joueuse de franchise.

Il y avait des indices que le talent offensif était là. Lors d’un passage avec le Perth Lynx en Australie, elle a récolté en moyenne 15,2 points par match. Avec Elitzur Holon en Israël, elle a en moyenne 19,4 points par match. Mais il était facile d’annuler les chiffres étant donné le faible niveau de talent dans ces ligues.

L’explosion offensive qu’elle a apportée au Dream en 2020 était époustouflante. Elle a commencé à tirer plus de deux fois plus souvent qu’elle l’avait fait, ce qui serait la recette du désastre pour la plupart des joueurs. Mais au lieu de cela, elle s’est considérablement améliorée. Sans lâcher prise sur la défensive, elle a montré une nouvelle capacité à créer son propre tir et à le couler. Ses pourcentages de tir ont augmenté, passant de .507 de .388 sur 2 points, à .405 de .303 sur 3-pointers et à .827 de .581 sur lancers francs.

«J’étais juste en train de lui parler après les séances d’entraînement et j’ai dit: ‘Vous savez, le rapport de dépistage sur vous est que vous ne pouvez pas tirer, n’est-ce pas? Vous savez que tout le monde est dépisté? », A déclaré Collen à The Athletic.

Une partie de la mise à niveau est simplement venue d’une opportunité alors que le rêve a libéré le Laney soudainement productif. Mais l’opportunité à elle seule n’apporte pas une telle amélioration au tir ou ne conduit automatiquement à remporter le prix du joueur le plus amélioré de la ligue, ce qu’elle a fait cette saison.

Laney était un joueur autonome à la fin de 2020, et le Liberty a remporté la course pour la signer. Il y avait un danger, bien sûr, que sa saison avec Atlanta se révèle être un hasard et que le Liberty fasse l’erreur d’acheter au sommet du marché.

Au lieu de cela, Laney, 27 ans, semble être devenu encore meilleur.

Lire aussi  Ash Barty brise la séquence de 15 victoires consécutives de la championne de Roland-Garros Barbora Krejčíková et se réserve une place pour les quarts de finale de Wimbledon

Au cours de six matchs, ses pourcentages de tirs à 2 et 3 points ont de nouveau augmenté, même si elle tire encore plus souvent. Son pourcentage d’utilisation – le pourcentage de pièces de théâtre dans lesquelles elle est le principal acteur offensif, qui dans son incarnation précédente était d’environ 15 – est passé à 23,5 à Atlanta et à 28,3 cette année. Cela fait d’elle une partie encore plus grande de l’attaque de Liberty que la recrue tant annoncée Sabrina Ionescu.

Laney a marqué 20 points ou plus lors des six premiers matchs de son équipe, la première joueuse de Liberty à y parvenir. (Le record de la WNBA pour un tel début de saison est de neuf matchs, détenus par Cynthia Cooper des Houston Comets de 1999.) Défensivement, elle est une des principales raisons pour lesquelles Liberty a réduit les points de ses adversaires pour 100 possessions à 99,2, contre 105,9 en dernier. saison.

Combinez ce jeu stellaire avec le retour d’Ionescu, qui a raté presque toute sa saison recrue en raison d’une blessure, et les Liberty sont à égalité avec le Connecticut Sun avec un meilleur 5-1 de la ligue, en route vers leur meilleure saison depuis au moins quatre années. Quoi qu’il arrive, ils ont déjà dépassé l’horrible record de 2-20 de l’année dernière, la deuxième pire saison de l’histoire de la ligue.

Laney dévie presque toujours de parler de son étonnante amélioration, se concentrant sur ses coéquipiers et entraîneurs. «C’est toujours la victoire en premier pour moi», a-t-elle déclaré après un effort de 26 points lors de la victoire 88-81 du Liberty contre les Dallas Wings à Brooklyn lundi. «De toute évidence, je fais partie de la menace de marquer, mais je ne sors jamais et ne dis pas, d’accord, j’ai besoin d’obtenir ce nombre de points.»

Lire aussi  Dans la course aux vaccins contre la variole du singe, les experts voient une répétition de COVID – Winnipeg Free Press

Quoi qu’il en soit, il y a toutes les raisons de penser que les points, et le Liberty gagne, continueront à venir, tout au long de la saison régulière et au-delà.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick