Brittney Griner détenue à tort en Russie, l’Amérique répond avec un expert en otage

Les États-Unis ont déclaré que la Russie avait injustement détenu la star du basket-ball Brittney Griner, alors que sa ligue a annoncé son intention de l’honorer sur tous les sites pour le début de la saison WNBA.

Plus de deux mois après son arrestation dans un contexte de montée des tensions à propos de l’Ukraine, le département d’État américain a déclaré que l’affaire Griner était confiée à Roger Carstens, l’envoyé spécial américain chargé des otages.

« Le Département d’État a déterminé que la Fédération de Russie a détenu à tort la citoyenne américaine Brittney Griner », a déclaré un porte-parole du Département d’État.

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Appelant la sécurité des citoyens américains « parmi les plus hautes priorités du gouvernement américain », le porte-parole a déclaré que le département d’État « fournirait un soutien approprié » à Griner.

Washington avait auparavant obtenu un accès consulaire, mais s’était abstenu de commenter la nature de sa détention.

Griner, double médaillée d’or olympique et championne de la WNBA, a été arrêtée à l’aéroport de Moscou le 17 février pour avoir transporté dans ses bagages des cartouches de vape contenant de l’huile de cannabis, illégales en Russie.

L’arrestation est intervenue quelques jours avant que la Russie ne défie les avertissements américains et n’envahisse l’Ukraine, incitant les puissances occidentales à imposer des sanctions radicales et à envoyer une aide militaire à Kiev.

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La WNBA a annoncé que les 12 sites arboreraient les initiales de Griner et le numéro de maillot 42 sur la touche lorsque la nouvelle saison débutera vendredi.

« Alors que nous commençons la saison 2022, nous maintenons Brittney à l’avant-garde de ce que nous faisons à travers le basket-ball et dans la communauté », a déclaré la commissaire de la WNBA, Cathy Engelbert, dans un communiqué.

«Nous continuons à travailler pour ramener Brittney à la maison et apprécions le soutien que la communauté a montré à BG et à sa famille pendant cette période extraordinairement difficile.»

Brittney Griner a été « détenue à tort ». (Photo de Christian Petersen / GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / -)Source : –

La découverte du Département d’État intervient près d’une semaine après l’échange de prisonniers entre les États-Unis et la Russie, une scène rappelant la guerre froide.

Lors du dernier échange, la Russie a libéré Trevor Reed, un ancien marine américain accusé de s’être battu en état d’ébriété avec la police.

Les États-Unis affirment également que la Russie a injustement détenu Paul Whelan, un ancien responsable de la sécurité d’une entreprise de pièces automobiles, qui a été condamné à 16 ans de prison pour espionnage.

Griner, 31 ans, est considérée comme l’une des plus grandes basketteuses au monde.

Elle jouait au basket en club en Russie avant la reprise de la saison américaine, une pratique courante pour les stars américaines en quête de revenus complémentaires.

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