Brittney Griner: La date d’appel de la star de la WNBA pour une condamnation pour drogue en Russie est fixée au 25 octobre | Nouvelles de la NBA

Un tribunal russe a fixé au 25 octobre la date de l’appel de la star américaine du basket-ball Brittney Griner contre sa peine de neuf ans de prison pour possession de drogue.

Griner, huit fois centre All-Star avec Phoenix Mercury de la WNBA et double médaillée d’or olympique, a été condamnée le 4 août après que la police a déclaré avoir trouvé des bidons de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou.

Le tribunal de la région de Moscou a déclaré qu’il entendrait son appel.

Griner a admis qu’elle avait les bidons dans ses bagages, mais a témoigné qu’elle les avait emballés à la hâte par inadvertance et qu’elle n’avait aucune intention criminelle. Son équipe de défense a présenté des déclarations écrites selon lesquelles on lui avait prescrit du cannabis pour traiter la douleur.

Son arrestation le 17 février est intervenue à un moment de tensions accrues entre Moscou et Washington, quelques jours seulement avant que la Russie n’envoie des troupes en Ukraine. À l’époque, Griner, reconnue comme l’une des plus grandes joueuses de l’histoire de la WNBA, retournait en Russie, où elle a joué pendant l’intersaison de la ligue américaine.

La peine de neuf ans était proche du maximum de 10 ans et les avocats de Griner ont fait valoir après la condamnation que la peine était excessive. Ils ont déclaré que dans des cas similaires, les accusés avaient été condamnés à une peine moyenne d’environ cinq ans, et qu’environ un tiers d’entre eux avaient obtenu une libération conditionnelle.

Avant sa condamnation, le département d’État américain a déclaré Griner “détenue à tort” – une accusation que la Russie a fermement rejetée.

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Reflétant la pression croissante exercée sur l’administration Biden pour qu’elle fasse plus pour ramener Griner chez elle, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a pris la décision inhabituelle de révéler publiquement en juillet que Washington avait fait une “proposition substantielle” pour la ramener chez elle, avec Paul Whelan, un Américain purgeant une peine de 16 ans en Russie pour espionnage.

M. Blinken n’a pas donné de détails, mais l’Associated Press et d’autres agences de presse ont rapporté que Washington avait proposé d’échanger Griner et Whelan contre Viktor Bout, un marchand d’armes russe qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis et qui a jadis gagné le surnom de “marchand de mort”.

La Maison Blanche a déclaré qu’elle n’avait pas encore reçu de réponse productive de la Russie à l’offre.

Les diplomates russes ont refusé de commenter la proposition américaine et ont exhorté Washington à discuter de la question dans le cadre de discussions confidentielles, en évitant les déclarations publiques.

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