Brooks Koepka surmonte la foule, pas Phil Mickelson

KIAWAH ISLAND, SC – Brooks Koepka savait que ses chances à un cinquième majeur avaient disparu et maintenant il était en mode survie sur le 18e fairway dimanche au championnat de la PGA.

La sécurité étant submergée et la foule incontrôlable qui prend d’assaut The Ocean Course, Koepka pensait plus à sa santé qu’à s’accrocher à la deuxième place alors qu’il tentait de protéger un genou droit qui avait été réparé chirurgicalement il y a à peine deux mois.

Koepka a réussi à percer la foule après avoir été heurté au genou à plusieurs reprises et avoir vu son cadet, Ricky Elliott, se faire «percer» au visage. Il a complété son par pour un 74 et une part de la deuxième place, deux coups derrière Phil Mickelson.

«Ça aurait été cool si je n’avais pas eu de blessure au genou et que je me sonnais au genou à quelques reprises dans cette foule parce que personne n’a vraiment cédé, personnellement», a déclaré Koepka.

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La douleur physique du genou cogné, Koepka va vaincre. Il a prouvé à maintes reprises qu’il est juste différent et sérieux lorsqu’il s’agit de faire face à l’adversité et aux défis à l’intérieur et à l’extérieur des cordes.

La partie mentale de savoir à quel point il a réussi à gagner malgré une semaine terrible, ce sera une plus grande corvée.

«Je suis super déçu, plutôt déçu», a-t-il déclaré. « Je ne suis pas heureux. Je ne sais pas s’il y a un mot juste que je peux dire ici sans être condamné à une amende, mais ça fait un peu mal. C’est une de ces choses où je ne me suis jamais senti à l’aise sur les putts. Je ne sais pas pourquoi, ce qui s’est passé.

Koepka a aimé ses chances d’entrer dans la journée un tir derrière le leader Mickelson. Le fait toujours quand il est en lice dans une majeure un dimanche, même si cela ne fonctionne pas toujours. Il les aimait encore plus après un trou, quand un swing à deux coups lui a donné sa première avance pure et simple du tournoi.

Mais c’était le point culminant du quadruple vainqueur majeur. Une balançoire à double bogey et à trois coups sur le n ° 2 a déclenché une course folle qui, pendant un tronçon, l’a amené à naviguer dans plusieurs des zones de déchets sur le parcours balayé par le vent.

Koepka a terminé avec un 4 sous 284, à égalité au deuxième rang avec le Sud-Africain Luis Oosthuizen. Sa déception, cependant, devrait être atténuée quand il recule et réalise ce qu’il a accompli après avoir joué pour la troisième fois seulement en trois mois et toujours incapable de s’accroupir naturellement après une intervention chirurgicale pour rattacher un ligament à son genou.

La domination de Koepka dans les majors depuis sa première, il y a quatre ans à l’US Open, va au-delà de la levée du trophée. Il compte désormais 14 top 10 en carrière dans les majeures, dont trois deuxièmes. Koepka admet que quelque chose remue en lui en ce qui concerne les majors. Mais avec cela, il y a plus de douleur et de plus grande déception quand il en laisse un s’échapper.

«C’est peut-être sur toute la ligne», a-t-il déclaré à propos de se sentir bien au cours de la semaine et de sauter de six places dans le classement mondial officiel de golf au 7e rang.

C’est le deuxième dimanche consécutif au championnat de la PGA dans lequel Koepka a faibli. Il y a un an, en tant que double champion en titre, il est entré dans la ronde finale à Harding Park à deux tirs de la tête et a terminé avec le deuxième score le plus élevé de la journée (74), ce qui l’a amené à égalité pour le 29e.

La défaite de Koepka cette année a commencé sur le deuxième trou quand il a dû se coucher hors du bunker et a ensuite eu besoin de deux coups pour sortir du rugueux. Mais la situation s’est aggravée lors d’un tronçon de sept trous à partir du n ° 7 quand il a frappé l’un des six fairways et fait quatre bogeys.

Brooks Koepka regarde son coup de départ sur le 9e trou lors de la dernière ronde du tournoi de golf du championnat de la PGA. Crédit obligatoire: Geoff Burke-USA TODAY Sports

Koepka a commencé le tronçon à égalité pour la tête à 6 sous. Il a mis fin à cinq tirs derrière et essentiellement hors de la prétention. Il a fait une course, avec des birdies sur deux de ses quatre derniers trous, mais il était beaucoup trop tard.

Pourtant, c’était important compte tenu du fait que cela le ramena à la deuxième place.

Koepka a maintenant eu un siège au premier rang pour les deux majors les plus dramatiques et les plus mémorables.

Il y a deux ans, il a interrompu le jeu au moins une fois sur son dos neuf des Masters pour jeter un coup d’œil à Tiger Woods, alors que Tiger terminait sa superbe victoire. Koepka a également terminé deuxième à égalité ce jour-là.

La victoire de Mickelson dimanche était tout aussi historique. Personne de plus de 50 ans n’avait jamais remporté une majeure avant dimanche. Pour Mickelson, qui fête ses 51 ans dans un peu plus de trois semaines, c’est sa sixième majeure, la première en huit ans.

Et la foule était aussi énergique et partisane ce dimanche que ce fut ce jour de pluie à Augusta, transformant encore plus ce 18e fairway en une rave de Miami Beach. La prise d’assaut la plus célèbre du parcours avant dimanche a eu lieu en 2018 lorsque la foule a encerclé Tiger sur le 18e fairway lors du Tour Championship.

Pour Koepka, c’était un moment surréaliste qu’il aurait vraiment apprécié s’il n’avait pas dû protéger son corps.

«Je n’ai jamais eu quelque chose comme ça», a déclaré Mickelson. «C’était un peu déconcertant, mais aussi exceptionnellement génial.»

Koepka serait d’accord avec une partie de cela.

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