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Buddy McGirt: “Beaucoup de combats de Derek Chisora ​​ont été de vraies guerres mais je peux m’occuper de lui” | Boxe

by Les Actualites

WLorsque les lumières s’assombrissent à la Manchester Arena samedi et que Derek Chisora ​​et Joseph Parker attendent dans leurs coins la première cloche, il sera tentant de prêter plus d’attention à leurs entraîneurs alors qu’ils offrent les derniers conseils avant un combat qui les deux poids lourds ont désespérément besoin de gagner.

Parker, l’ancien champion du monde WBO, espère se battre à nouveau pour le titre, après avoir perdu contre Anthony Joshua lors d’un concours d’unification en mars 2018, et il a embauché Andy Lee comme nouvel entraîneur. Le vieux chevalier de guerre Chisora, quant à lui, a 37 ans et, alors que ses derniers jours de boxe tournent vers lui, il a fait appel à Buddy McGirt, l’un des plus grands entraîneurs du monde, pour sauver sa carrière.

Lee est le nouvel entraîneur le plus intelligent et le plus astucieux de la boxe britannique et irlandaise. Il est un ancien champion du monde des poids moyens qui a quitté Limerick en 2005, âgé de 19 ans, pour vivre et travailler à Detroit avec Emmanuel Steward, l’un des entraîneurs les plus vénérés de la boxe. Lee a tellement appris de Steward et son travail ultérieur en tant que spécialiste et formateur lui a valu encore plus de respect. Il a aidé à tracer le KO magistral de Tyson Fury contre Deontay Wilder l’année dernière. Lee et Fury sont des cousins ​​au second degré de la communauté des voyageurs, mais ils sont une étude en revanche, le formateur a parlé calmement et érudit.

L’histoire de McGirt est sombre et brute mais, en même temps, pleine de lumière et de tendresse. L’Américain de 57 ans sourit quand je propose que le combat de samedi soit un exemple de concours où les entraîneurs sont plus intéressants que les combattants. «Je n’ai jamais parlé à Andy mais je connais son histoire. Je me souviens de lui comme d’un combattant et il fait de bonnes choses en tant qu’entraîneur. Cela ajoute autre chose à ce combat.

Les deux heures que McGirt et moi passons ensemble sont remplies de chagrin et d’humour, de douleur et de fierté, et à deux reprises, il ne peut pas empêcher les larmes de couler sur son visage alors qu’il se souvient de sa mère, Dorothea Boynton. Quand McGirt était un petit garçon, il a dû la regarder se faire tabasser à plusieurs reprises par son beau-père.

Il se souvient: «Une fois, dans la voiture, il a attrapé une bouteille de bière et a frappé ma mère à la tête pendant qu’elle conduisait. Puis il l’a frappée cinq fois de plus et l’a laissée dans la voiture en saignant. Ma mère est sortie, est allée chez un ami et a appelé à l’aide. Alors mon frère a pris un pistolet et a dit: “ Je vais tirer sur cet enfoiré quand il franchira la porte d’entrée. ” Mes deux autres frères disaient: “Non, tu ne peux pas lui tirer dessus.” Je voulais qu’il parte mais, mec, j’étais un gamin.

Ses trois frères ont rapidement quitté la maison et McGirt a regardé les abus continuer. Finalement, à 13 ans, il a trouvé le courage de tenir tête à son beau-père et de mettre fin à la violence. «Pendant quatre ans, la vie a été une pute», dit-il. «C’était dur. S’il buvait, c’était encore pire. Mais une fois que je suis entré dans la pièce, il a arrêté de la frapper. Je les entendais dans une pièce se disputer et j’ouvrais la porte et je me tenais là. Il me regardait et voyait que je devenais plus grand. J’étais comme: “ Ces jours sont finis, mec. Vous n’allez pas continuer à faire ça à ma mère. ”

Lorsque McGirt est devenu boxeur deux fois champion du monde dans les années 1980 et 1990, il a transformé la vie de sa mère. Il a également passé beaucoup de temps à parler à d’anciens entraîneurs emblématiques tels que Ray Arcel, Eddie Futch et George Benton afin de pouvoir rester dans la boxe après sa retraite en 1997. McGirt a eu 80 combats et n’en a perdu que six, mais il a fini par s’user. dehors et marre de se battre.

Il comprend donc les vieux boxeurs comme Chisora, qui a perdu 10 de ses 42 combats. «Beaucoup de combats de Derek ont ​​été de vraies guerres», dit McGirt, «et un gars que vous ne pouvez jamais battre est Father Time. Je sais que nous ne pouvons pas changer le style de Derek – qui est rude et robuste – mais je peux le préparer et prendre soin de lui.

Derek Chisora ​​avec Buddy McGirt. «Derek est un gars vraiment bien, mais j’ai vu suffisamment d’adversité pour savoir qu’il faut être intelligent», dit l’entraîneur. Photographie: Mark Robinson / Mark Robinson Matchroom Boxing

En juillet 2019, McGirt était dans le coin lorsqu’un autre de ses combattants, Max Dadashev, a perdu une bataille brutale qui l’a conduit à sombrer dans le coma puis à mourir quatre jours plus tard. La compassion que McGirt montra cette nuit-là, alors qu’il persuadait doucement le jeune Russe stoïque mais hébété qu’il arrêtait le combat, ne pouvait pas sauver Dadashev. McGirt est toujours frappé par la mort, mais il explique qu’il a continué à travailler comme entraîneur après avoir appris que Dadashev avait caché un terrible secret.

«J’ai reçu un appel le lendemain d’un gars en Russie qui m’a dit:« Mon pote, ce n’est pas de ta faute. Max a échoué à un scanner cérébral ici et c’est pourquoi il ne s’est jamais battu en Russie. C’est pourquoi il est allé aux États-Unis. Je n’en avais aucune idée. Mais tu dois savoir que Max était un grand être humain.

L’entraîneur n’a pas apprécié la météo anglaise ni le verrouillage, mais il a aimé la manière surprenante dont Chisora ​​et Parker ont pris le petit-déjeuner ensemble dans la bulle jeudi matin. Ils ont tous deux commandé des œufs pochés et de l’avocat sur du pain grillé avant qu’un joker déguisé en Spider-Man ne les rejoigne. «Baise moi», dit McGirt. «Maintenant, j’ai tout vu.»

Samedi, dans le coin, il s’occupera d’un vieux guerrier battu qui poursuit encore quelques gros jours de paie et des nuits de gloire éphémère. «Derek est un très bon gars», dit McGirt, «mais les combattants ne veulent jamais abandonner jusqu’à ce qu’il soit presque trop tard. J’ai vu suffisamment d’adversité pour savoir qu’il faut être intelligent. Je lui ai dit qu’il n’y avait qu’une seule façon de gagner. Il doit en faire un combat aérien. Ce ne sera pas joli mais il essaiera son cœur. Je serai là, tout le temps, veillant sur lui.

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