Campbell effectue 32 arrêts, les Maple Leafs battent le Lightning pour prendre la tête de la série

TAMPA, Floride – Nikita Kucherov a mis la rondelle sur un tee pour Steven Stamkos à un endroit où le capitaine du Lightning a gagné sa vie tout au long de sa carrière de 14 ans sous la bannière.

Presque tout le monde à l’intérieur de l’Amalie Arena pensait que le tir sur réception de la passe transversale lisse trouverait le fond du filet – y compris l’entraîneur-chef des Maple Leafs Sheldon Keefe – et égaliserait le score avec moins de sept minutes à jouer dans le temps réglementaire.

“Il y avait un peu le sentiment sur le banc que ça allait”, a-t-il déclaré. “Stamkos ne les manque pas beaucoup.”

Jack Campbell avait d’autres projets.

Le gardien de but de Toronto a effectué cet arrêt crucial sur un avantage tardif de Tampa Bay dans le cadre d’une performance de 32 arrêts après que ses coéquipiers sont arrivés à Andrei Vasilevsky tôt alors que les Leafs battaient le Lightning 5-2 vendredi pour prendre une avance de 2-1 dans leur premier – séries éliminatoires rondes.

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David Kampf a marqué le but vainqueur, tandis que Morgan Rielly, Colin Blackwell et Ilya Mikheyev, deux fois dans le filet vide, ont marqué les autres buts de Toronto, qui a repris l’avantage de la glace à domicile dans le meilleur des sept matchs. Pierre Engvall a ajouté trois passes décisives.

Les Leafs ont pris une avance de 2-0 dans les 10 premières minutes et menaient par trois moins de six minutes après le début de la deuxième période avant que le Lightning ne réponde finalement.

Toronto plié – Keefe a appelé un temps mort après que Tampa ait fait 3-2 dans le troisième avec beaucoup de temps à courir – mais a absorbé la pression sur le dos du jeu stellaire de Campbell.

« Nous nous en sommes tenus là », a déclaré le centre des Leafs Auston Matthews. « Prendre une avance tôt nous a vraiment profité. Soup a fait des arrêts incroyables.

“Tout au long de notre alignement, les gars se sont mobilisés quand ils le devaient et ont fait des jeux quand ils ont eu leur poussée, quand ils ont pris leur élan – en prenant une profonde respiration, en combattant la panique.”

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Ondrej Palat, avec un but et une passe décisive, et Ross Colton ont répliqué pour Tampa. Andrei Vasilevskiy a stoppé 31 tirs pour les doubles champions en titre de la Coupe Stanley.

“C’est assez bouleversant”, a déclaré Colton. « Nous sommes sortis à plat. Nous ne pouvons pas attendre qu’ils marquent quelques buts pour que nous actionnions l’interrupteur.

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“Nous devons venir à la patinoire avec un peu plus d’urgence.”

Le match 4 revient dimanche soir à Amalie Arena avant que la série ne revienne à Toronto pour le match 5 mardi. Le match 6, si nécessaire, aurait lieu à Tampa jeudi.

Les Leafs ont maintenant une fiche de 13-0-0 lorsque Kampf marque, dont deux fois en séries éliminatoires après en avoir enterré un autre alors qu’il était en désavantage numérique lors du premier match.

Informé de cette statistique, le centre tchèque – un stabilisateur dans le groupe des 6 derniers attaquants de Toronto depuis qu’il a signé en agence libre l’été dernier – a souri.

“C’est génial,” dit-il. “Je ne le savais pas … j’espère que ça va (continuer).”

Campbell, quant à lui, a maintenant battu Vasilevskiy – le vainqueur du trophée Vézina 2019 – dans deux des trois matchs après que Toronto a remporté le premier match de lundi 5-0 avant que Tampa ne réponde avec une victoire 5-3 à la Scotiabank Arena deux soirs plus tard.

« (Vasilevskiy) a montré à quel point il est bon au cours de sa carrière dans la LNH », a déclaré Campbell. « C’est un défi amusant. Je mentirais si je disais que je ne veux pas faire de mon mieux pour le battre.

Après que les équipes se soient combinées pour un défilé jusqu’au banc des pénalités et 22 supériorités numériques au cours des deux premiers matchs, Toronto s’est connecté sur un avantage précoce lorsque l’ailier de Tampa Pat Maroon a été sifflé pour retard de match.

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Après quelques bons regards, Matthews et Mitch Marner ont tous deux bloqué des tirs en succession rapide, mais la rondelle a trouvé son chemin vers Rielly à 4:54 du patin de Michael Bunting pour qu’il tire devant Vasilevskiy.

« C’est une patinoire difficile, les partisans sont dedans, a dit Campbell. «Leur équipe sort toujours bourdonnante. Je pense que nous avons fait du bon travail en prenant un bon départ ce soir, surtout après le match 2. »

Les Leafs ont ensuite tué un jeu de puissance Lightning, puis ont couru dans l’autre sens lors d’une pause 3 contre 1 après l’expiration de la pénalité, avec Ilya Lyubushkin – qui est sorti de la surface – retardant avant de nourrir Blackwell pour l’enterrer dans un large- ouvrir le filet à 9:44 pour le premier but en séries éliminatoires de sa carrière.

« Nous l’avons vu plusieurs fois », a déclaré Matthews à propos de la passe de Lyubushkin, qui est davantage connu pour son jeu à l’autre bout de la patinoire. «Quand il a besoin de faire des jeux comme ça, il peut les faire. C’était une belle passe.

“Nous a pris un peu par surprise.”

Les fans de Tampa, tout comme leurs homologues torontois lors des matchs 1 et 2, ont exprimé leur mécontentement envers les officiels plus tard dans la période après une autre pénalité de Lightning, avec des chants de “Ref you suck!” résonnant autour du bâtiment sold-out.

Les Leafs, qui cherchent à remporter leur première série éliminatoire depuis 2004, ont eu un jeu de puissance à 5 contre 3 pendant 25 secondes au début de la seconde que l’équipe locale a tué, mais Kampf a fait 3-0 avec un effort sans aide à 5h52 sur un chiffre d’affaires dans la zone neutre.

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“C’est à cela que servent les séries éliminatoires”, a déclaré Matthews. « Il y a toujours des gars qui élèvent leur jeu et réussissent à certains moments.

“Obtenir ces deux buts de Blackwell et Kamper était énorme.”

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Colton a inscrit le Lightning au tableau à 11:03 en supériorité numérique lorsqu’il a lancé un tir sur réception très haut sur Campbell. L’attaquant de Tampa a eu une excellente chance de porter la marque à 3-2 un peu plus tard dans la période, pour ensuite frapper le poteau avec le gardien des Leafs à sa merci.

Toronto a eu une occasion en or de rétablir son avance de trois buts cinq minutes après le début de la troisième, mais Vasilevskiy a arrêté Matthews sur une pause et le rebond de l’homme de 60 buts.

Palat a réussi 3-2 quelques instants plus tard à 5:43 lorsqu’il a lancé un tir au-dessus de l’épaule de Campbell, incitant Keefe à prendre son temps mort.

“Juste pour se détendre”, a-t-il déclaré à propos de son message à l’équipe. « C’est une combinaison de me permettre de parler à notre équipe et de m’installer. C’est aussi juste une petite tentative pour tuer un certain élan.

“Nous devions simplement reconnaître que nous allions bien, que ce sont les matchs que nous devons gagner.”

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Tampa a obtenu son troisième avantage numérique de la soirée avec 7:46 à faire en temps réglementaire lorsque Jake Muzzin est parti pour avoir accroché pour mettre en place l’arrêt massif de Campbell sur Stamkos.

“Parfois, la qualité des joueurs de Tampa va faire de grands jeux”, a-t-il déclaré. «Ils ont fait un excellent jeu là-bas.

“Heureusement, il est resté dehors.”

Campbell a tenu le fort à partir de là jusqu’à ce que Mikheyev marque les deux premiers buts en séries éliminatoires de sa carrière dans le filet vide pour assurer la victoire et une avance de 2-1 dans la série.

“Un grand pas”, a déclaré Keefe. « Nous essayons d’être une équipe qui gagne ces matchs. Parfois, ils ne sont pas parfaits, ils ne sont pas comme vous voudriez que ce soit.

“Mais vous devez trouver un moyen.”

© 2022 La Presse Canadienne

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