Catarina Macario de USWNT ne fait que commencer

Les premières étapes du parcours de Catarina Macario vers le football professionnel sont faciles à repérer, même dans les bandes vidéo granuleuses d’elle jouant au sport en tant que fille. Elle ne fait pas autant de ciseaux sur le ballon que de danser dessus. Elle passe devant les défenseurs ou lance le ballon sur eux. Elle laisse les gardiens les pieds plats.

Avant même d’entrer dans son adolescence, Macario avait maîtrisé les deux compétences que chaque attaquant brésilien apprend tôt: comment mettre le ballon dans le filet et comment courir vers la caméra la plus proche pour célébrer.

Et pourtant, Macario était différent. Le football est omniprésent au Brésil, il était donc naturel qu’elle soit attirée par le jeu joué sur ses plages, ses champs et ses rues. Mais en tant que jeune fille grandissant à São Luís, une ville côtière du nord-est du Brésil, et à Brasília, la capitale, elle se demandait si devenir professionnelle était même viable.

Dans un pays où 47% de la population s’identifie comme métisse, Macario était une triple valeur aberrante: une fille à la peau foncée qui jouait au football. La discrimination et le manque d’opportunités étaient courants. Les insultes aussi. Elle s’appelait un singe. Une lesbienne. Juste pour avoir envie de jouer.

«Malheureusement, j’étais souvent la seule fille à cette époque», a déclaré Macario, dont les premières incursions dans le sport ont été des matchs avec des camarades de classe dans une ligue de futsal et dans des équipes de garçons. «C’était tellement honteux d’être une fille et de jouer au football.»

Elle a ajouté: «Je savais que j’aimais le football et je voulais être une joueuse de football professionnelle, mais je me demanderais si ce serait même possible à cause de cela.»

Moins d’une décennie plus tard, Macario, 21 ans, s’est taillé une place aux côtés des meilleurs joueurs du monde.

“Je pense qu’elle est l’avenir de ce que l’équipe nationale féminine américaine veut être”, a déclaré l’ancien entraîneur de Macario à Stanford, Paul Ratcliffe, lors d’un entretien téléphonique. «J’imagine qu’ils pourraient bâtir une équipe autour d’elle, c’est à quel point je la considère en tant que joueuse.»

Parfois, elle peut à peine croire à quel point elle est venue et à quelle vitesse.

“Pour moi, je suis essentiellement ce petit enfant qui va jouer avec les meilleurs joueurs du monde”, a déclaré Macario dans un appel vidéo ce printemps depuis son appartement à Lyon, en France. «C’est un peu intimidant, mais en même temps, c’est le défi – c’est pourquoi j’ai choisi d’être ici.

Sur le ballon, Macario est incroyablement rapide, assez puissant pour créer de l’espace, assez habile pour laisser les défenseurs saisir ceux qu’elle a évacués. Après le premier but de Macario pour l’équipe nationale américaine, Megan Rapinoe l’a qualifiée de «joueur différent». D’autres l’ont placée sur un plan plus élevé: la comparant à Marta, sextuple joueuse mondiale de l’année au Brésil.

Même dans son enfance, Macario s’est démarquée. Elle dit qu’elle ne se souvient pas du nombre de lampes qu’elle et son frère aîné ont cassées en jouant au football dans leur appartement au Brésil, mais elle se souvient des heures qu’elle a consacrées à un entraînement supplémentaire avec son père avant de s’entraîner pour nourrir son talent. C’était ce qu’elle utilisait pour répondre à la discrimination, aux obstacles et aux gens qui lui disaient qu’une fille n’avait pas de place dans le football, et leur montraient qu’elle en méritait une «en fonction de ce que j’ai fait sur le terrain».

Quand elle a eu 12 ans, cependant, une règle lui interdisait de continuer à jouer avec des garçons à Brasilia, où vivait sa famille. Sans aucune équipe de filles compétitives comme option, la famille a fait un acte de foi, a déclaré Macario, et a décidé de lui permettre de déménager aux États-Unis avec son père et son frère pour assurer un avenir meilleur.

Lorsque la famille est arrivée à San Diego, elle ne parlait pas anglais et était aux prises avec la séparation de la mère de Macario, restée au Brésil, où elle travaillait comme médecin. La relation à distance s’est poursuivie pendant sept ans. Sa mère vit toujours au Brésil, avec l’intention de se rendre en France.

«La seule chose qui nous maintenait ensemble, d’une certaine façon, était le fait que je jouais au soccer et que je m’améliorais», a déclaré Macario.

Une brillante carrière de jeunes a attiré l’attention des meilleures équipes universitaires, mais il y avait une pression constante, a-t-elle dit, pour continuer, pour que les sacrifices de la famille en valent la peine.

Sa forte ascension de star d’université à professionnelle à plein temps a été rapide après qu’elle est devenue une citoyen américain octobre dernier. Quelques heures plus tôt, elle avait été appelée à son premier camp d’entraînement avec l’équipe nationale senior. Mais pour être éligible à jouer, elle avait d’abord besoin de l’approbation de la FIFA, l’instance dirigeante mondiale du football. À son arrivée en janvier, l’entraîneur féminin américain, Vlatko Andonovski, n’a pas tardé à la faire entrer dans le giron.

«Bien sûr, en tant qu’immigrant aux États-Unis moi-même, je comprends à quel point il est spécial d’obtenir ce passeport américain, alors je suis vraiment heureux pour elle», a déclaré Andonovski, originaire de Macédoine du Nord.

Andonovski faisait partie d’un groupe restreint de personnes auprès desquelles Macario a demandé conseil alors qu’elle pesait le choix d’une carrière en Europe ou dans la National Women’s Soccer League aux États-Unis, où beaucoup de ses coéquipières nationales jouent. La décision d’aller à Lyon appartenait à Macario, mais Andonovski lui a dit qu’il soutenait la voie qu’elle avait choisie tant que son jeu se poursuivait à un niveau élevé. «Le plus important», a-t-il déclaré, «ce qu’elle obtient en France, c’est de s’entraîner chaque jour avec des joueurs de classe mondiale.»

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S’installer en Europe est une voie non traditionnelle pour la plupart des joueurs universitaires américains, bien que de plus en plus une option pour les stars des équipes nationales. Alors que sa décision d’aller et d’apprendre encore une autre langue était difficile, Macario a déclaré que son choix de jouer pour les États-Unis plutôt que son pays d’origine, le Brésil, qui la poursuivait depuis des années, était simple.

«J’ai quitté le Brésil pour une raison, et c’était parce que mes parents voulaient une vie meilleure pour mon frère et moi», a-t-elle déclaré à propos de son déménagement aux États-Unis. «Pour moi, c’est chez moi. C’est là que je suis devenu qui je suis aujourd’hui.

Et bien que la partie la plus surprenante de sa trajectoire – de la sensation de but de la jeunesse dans le sud de la Californie à la championne nationale à Stanford en passant par l’équipe nationale féminine à Lyon – peut être la vitesse avec laquelle cela a eu lieu, elle dit qu’elle sait qu’elle en a encore un peu. apprendre.

«Je ne suis pas encore à ce niveau», a-t-elle déclaré à propos de son entraînement contre des coéquipiers internationaux comme le défenseur lyonnais Nikita Parris ou aux côtés d’attaquants qu’elle admire depuis longtemps, comme Lloyd. «Pendant les entraînements, ils sont tellement intenses. Cela rend presque les jeux faciles. »

Maintenant, elle partage le terrain avec eux et avec d’autres, et elle espère continuer à le faire pour les années à venir. Pour l’avenir, dit-elle, ses objectifs sont simples.

«Gagnez tout», dit-elle en riant.

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