César Azpilicueta: « Une mauvaise impression de finale de FA Cup donne envie de revenir » | Chelsea

« JE a toujours eu cette mentalité d’ouverture aux nouvelles idées », déclare César Azpilicueta. «Je n’ai jamais senti que j’étais complètement complet parce que dans ma carrière, j’ai joué différents postes et j’ai toujours essayé d’en tirer le meilleur parti. Cela m’a également permis d’examiner des joueurs de différentes parties du terrain et de créer différentes relations au sein de l’équipe. Lorsque vous devez changer, vous devez nouer de nouvelles relations. Avec différents managers, j’ai toujours été flexible. »

Azpilicueta, qui devrait débuter contre Leicester lors de la finale de la FA Cup samedi, est le grand survivant de Chelsea. Après avoir lutté sous Frank Lampard, le défenseur a retrouvé son sang-froid depuis la nomination de Thomas Tuchel en janvier. Tuchel est le huitième entraîneur pour lequel Azpilicueta a joué depuis son arrivée à Chelsea en 2012 et il est le dernier à trouver le travail plus facile avec l’Espagnol sans prétention dans l’équipe.

«Je m’adapte toujours», dit Azpilicueta alors que le capitaine réfléchit à passer d’une position à l’autre en Angleterre. Bien que le joueur de 31 ans soit arrivé en tant qu’arrière droit, il ne s’est jamais plaint d’avoir été détourné. L’équipe est toujours venue en premier. Azpilicueta a continué quand il a joué à l’arrière gauche pour les vainqueurs du titre de José Mourinho en 2015 et il s’est ajusté lorsque son rythme en baisse a commencé à devenir un problème un an plus tard, se plaçant en tant qu’arrière central droit quand Antonio Conte a présenté Chelsea à Chelsea. un retour trois.

« Le plus gros changement que j’ai eu a été de jouer dans un trois arrière avec Conte parce qu’à ce moment-là je ne jouais que dans un quatre arrière à droite ou à gauche », explique Azpilicueta. «Je n’ai jamais joué comme défenseur central. En Angleterre, nous connaissons l’histoire des défenseurs centraux. Un football normalement grand, fort et différent. C’était un défi. J’ai passé beaucoup de temps à m’améliorer parce que je savais que je devais être prêt pour cela.

Azpilicueta, qui a joué un rôle central dans l’arrivée de Chelsea à Manchester City en finale de la Ligue des champions ce mois-ci, a toujours maintenu un comportement constant. La politique de porte tournante du club vis-à-vis des managers ne le surprend pas. Chelsea était champion d’Europe quand Azpilicueta a rejoint Marseille et il a rapidement vu que les normes étaient élevées.

«Quand on saute dans un vestiaire qui vient d’être sacré champions d’Europe, on voit de grandes personnalités comme Frank Lampard, John Terry, Ashley Cole, Petr Cech, [Branislav] Ivanovic », dit-il. «Vous apprenez d’eux tous les jours. Vous demandez comment ils gagnent autant de trophées. Ensuite, vous voyez pourquoi ils ont réussi, car à chaque séance d’entraînement, ils ont donné le meilleur d’eux-mêmes. Dans chaque match, ils veulent gagner.

«Je suis un gagnant mais je viens d’Osasuna, où nous nous battions contre la relégation. En dehors de chez nous, nous gagnions deux ou trois matchs par saison et si nous obtenions un match nul, nous étions heureux. C’était un grand pas de déménager à Marseille. Ils réclament des titres mais ce n’était pas la même chose. On ne nous a pas demandé de gagner la Ligue des champions. »

Azpilicueta, qui a remporté six trophées en Angleterre, le décrit comme «l’ADN de la victoire» à Chelsea. «Quand nous ne faisons pas une bonne saison, nous avons un changement de manager, mais j’ai toujours pensé qu’il s’agissait de gagner. Vous devez être prêt, car nous savons que les différents managers peuvent demander quelque chose de différent. Nous avons eu cette situation cette saison, alors que nous n’étions pas à notre meilleur.

Azpilicueta repense à regarder depuis le banc lorsque Chelsea a affronté Leicester pour la dernière fois, qui a pratiquement scellé le limogeage de Lampard avec une victoire 2-0 au King Power Stadium en janvier. «Ce fut une nuit difficile», dit-il. «Le résultat était mauvais, mais je pense que le sentiment que nous avions tous était pire avec la façon dont nous avons joué. Nous sommes maintenant dans une position que nous n’aurions pas cru possible ce jour-là.

James Maddison scelle une victoire 2-0 pour Leicester contre Chelsea peu de temps avant le limogeage de Frank Lampard. Photographie: Tim Keeton / EPA

La fortune de Chelsea a changé lorsque Tuchel est arrivé. Ils sont quatrièmes de la Premier League avec deux matches à jouer et le retour à trois arrière a aidé Azpilicueta, qui a alterné entre arrière central et arrière droit.

Azpilicueta est un type de capitaine différent de Terry. Il est plus calme mais il apprécie son rôle de leader. Il parle d’aider le gardien de but Kepa Arrizabalaga à traverser des moments difficiles et sa relation avec Tuchel est forte.

«Il a dit très clairement ce qu’il attendait de l’équipe et ce qu’il attendait de moi en tant que membre de l’équipe et capitaine», dit Azpilicueta. «Nous avons toujours eu des conversations très honnêtes sur ce qui était mieux pour l’équipe. Pas du point de vue footballistique, mais en termes de voyages ou de temps d’entraînement. Il a la capacité de communiquer et de partager les responsabilités. J’essaie d’aider autant que je peux car quand un entraîneur arrive à la moitié de la saison, ce n’est pas facile.

Azpilicueta sourit quand on lui demande s’il y a plus de câlins à l’entraînement avec Tuchel. «Et crie aussi», dit-il. «La communication ne se résume pas à des câlins. C’est aussi quand les choses ne vont pas bien, pour crier et corriger les erreurs. Ce qui est important, c’est que lorsque vous ne faites pas quelque chose de parfait, voire de gagner, c’est le moment où vous pouvez vous améliorer.

«Il est très précis, il entre dans les détails. Lorsque vous êtes au plus haut niveau, chaque mètre peut faire la différence. Nous avions beaucoup de potentiel et nous devons nous exprimer. Nous avons changé le système mais il pensait que c’était le meilleur pour l’équipe.

Peu de managers sont aussi exigeants que Tuchel sur la ligne de touche. «Il est très expressif», dit Azpilicueta. «Il se concentre sur chaque action. Lorsqu’un joueur n’est pas en position, il est très exigeant. Vous avez besoin de tout le monde au bon endroit à chaque fois. Il est donc très actif. Antonio était également très actif. De toute évidence, avec les stades vides, c’est plus facile à entendre. Dans un stade plein, j’imagine que c’est plus difficile.

Azpilicueta se réjouit que les supporters soient à l’intérieur de Wembley. Pourtant, il a une relation mitigée avec la FA Cup. Bien qu’il l’ait remporté en 2018, il a perdu deux finales contre Arsenal. La défaite de l’année dernière a été particulièrement exaspérante. Chelsea menait 1-0 jusqu’à ce qu’Azpilicueta donne maladroitement un penalty avant de repartir en larmes après s’être blessé aux ischio-jambiers 34 minutes après le début du match.

«De mauvaises émotions», dit Azpilicueta. «Je n’en ai pas un bon souvenir. Vous n’avez pas besoin de motivation supplémentaire pour la finale de la FA Cup, mais lorsque vous avez un mauvais pressentiment de la saison dernière, vous voulez revenir. C’était pareil quand nous avons perdu la finale en 2017 et nous sommes revenus l’année suivante et avons gagné. J’espère que cette année, nous reproduisons cela. Nous voulons réussir. »

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