‘C’est mon seul meilleur ami.’ Le plus grand héritage de Joey Votto pourrait être la marque qu’il a laissée sur ses plus jeunes fans

C’était un entraînement de printemps en 2012 et Kristin Courtney, fan de longue date des Reds de Cincinnati, s’est retrouvée debout devant un Joey Votto et tenant une photo de l’autre.

Le vrai Votto était le joueur de premier but de longue date des Reds, tandis que celui sur la photo était le chien de Courtney, un sauvetage qui serait un croisement entre un shiba inu et un corgi.

Votto a signé la photo de son homonyme canin et les deux ont discuté de baseball. Ensuite, la conversation s’est terminée par une demande d’Etobicoke, en Ontario. originaire de.

« Joey vient de dire la chose la plus drôle. Il a dit: “Assurez-vous de dire à vos chiens que je leur dis bonjour de la manière dont vous leur parlez”, se souvient Courtney. Son autre chiot est un mélange de teckel nommé Jay Bruce. « C’est une chose tellement cool à dire parce que je suis quelqu’un qui parle à mes chiens tout le temps. Alors je me dis ‘Je le ferai absolument.’ C’était une conversation de moins de cinq minutes, mais nous nous sommes vraiment connectés à propos des chiens.

La connexion est quelque chose que Votto a recherché tout au long de sa carrière digne du Temple de la renommée. C’est plus qu’évident dans les dizaines de vidéos virales sur les réseaux sociaux qui montrent la star des Reds en interaction avec des fans, généralement des jeunes, d’une manière ou d’une autre.

“Tout ce que je vois, c’est l’opportunité de dialoguer avec quelqu’un et s’il me permet de dialoguer avec lui, alors je le rencontre à son niveau, je me connecte et je l’aide de quelque manière que ce soit”, a déclaré Votto au Star lors d’un entretien téléphonique. “C’est vraiment tout ce que c’est, ce n’est rien de spécial du tout.”

Mais pour beaucoup de gens, c’est spécial. Très spécial.

Pour les fans de baseball qui se sont engagés avec Votto de cette manière, de Cincinnati à la région de Toronto et à travers la carte de la Major League Baseball, ces moments laissent une marque. Pour Courtney, la connexion spéciale a duré et a été reprise près d’une décennie plus tard. Cette fois, c’est allé encore plus loin lorsque Votto a rencontré sa fille, Abigail.

Plus tôt cet été, Courtney et sa famille, qui vivent à Los Angeles, se sont enregistrés dans un hôtel de San Diego et se sont rendus à Petco Park pour regarder Votto et ses Reds en visite derrière la pirogue. C’était le premier match d’Abigail en MLB, et tous les yeux étaient rivés sur sa joueuse préférée.

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Votto a été expulsé dans la première manche après avoir plaidé un coup de contrôle appelé pour la troisième prise. Abigail était dévastée.

« J’étais vraiment triste. Et j’étais comme ‘Boo, boo!’ à l’arbitre », a déclaré le joueur de six ans. “Mais l’arbitre est le patron du jeu, alors ça a rendu les choses difficiles.”

Abigail, une fillette de six ans de Los Angeles, en Californie, montre toute une gamme d'émotions en regardant son joueur préféré Joey Votto et les Reds de Cincinnati.

Les manches allaient et venaient, mais les larmes ne s’arrêtaient pas. Finalement, après l’échec de tout le reste, Courtney a posté une photo sur Twitter avec la légende : « Quand c’est votre premier match de MLB et que votre joueur préféré de tous les temps est exclu du match dès la première manche…. #weloveyoujoey. C’est devenu viral, et cela aurait probablement dû être la fin, alors qu’Abigail et son frère de trois ans, Parker, sont retournés à l’hôtel avec leur père au milieu du match tandis que Courtney est restée pour les dernières manches. C’est une bonne chose qu’elle a fait.

Une balle signée avec un message simple pour Abigail lui a été remise. “Je suis désolé de ne pas avoir joué tout le match”, peut-on lire.

La note que Joey Votto a écrite à Abigail après son expulsion en première manche.

“Dans ce cas particulier, j’étais attristé qu’elle ait intentionnellement voyagé pour regarder les Reds jouer et j’étais justement sa joueuse préférée et elle ne m’a pas vu jouer”, a déclaré Votto. “J’ai surtout ressenti de la tristesse ou de la déception parce qu’il y a probablement un moyen d’éviter d’être exclu du jeu.”

Pour faire amende honorable, Votto a invité la famille à revenir au stade la nuit suivante, où Abigail a non seulement pu regarder son joueur préféré jouer plus qu’une manche, mais l’a rencontré pendant le match – lorsqu’il est sorti de la pirogue pour une photo et a signé la couverture de son livre de bébé Reds, l’un de ses biens les plus précieux.

« C’est pourquoi j’ai nommé notre chien en son honneur. J’ai toujours admiré Joey Votto sur et en dehors du terrain. Son intelligence, sa prévenance, sa gentillesse sont si grandes pour moi », a déclaré Courtney. “Le voir se dérouler sous mes yeux en tant que parent, le voir prendre ce temps pour elle m’a tout simplement époustouflé.”

Alors que les récompenses (2010 NL MVP, 2010 et 2017 Lou Marsh Trophy) et les records (frapper un home run en sept matchs consécutifs cette saison) et les statistiques (plus de 2 000 hits en carrière) remplissent l’espace dans son profil de joueur abondant, le plus grand héritage de Votto pourrait être l’impact que ces petits moments ont eu sur d’innombrables jeunes comme Abigail.

Jordan Raposo de Toronto a écrit des notes sur les conseils que Joey Votto lui a donnés à l'été 2020 qui ont changé son approche dans l'assiette.

Jordan Raposo était dans les cages des frappeurs à Toronto lorsque Votto est soudainement apparu par-dessus son épaule pour lui donner quelques conseils. L’ancien joueur par excellence de la Ligue nationale a raconté à cet adolescent comment il avait l’habitude de lutter contre les basses à l’intérieur, tout comme lui, et a offert quelques conseils pour y remédier. Raposo a griffonné les notes sur du papier et dit qu’il pense toujours à ces conseils lorsqu’il entre dans la boîte du frappeur. « Je ne l’oublierai jamais, dit-il. «Cela m’a inspiré à poursuivre mes rêves de jouer dans la MLB. Cela m’a montré qu’il voyait quelque chose en moi et croyait en moi.

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Varen Rogers a fièrement apporté le panneau personnalisable qu’elle a commandé avec l’argent de son 10e anniversaire au match des Reds le jour de Lou Gehrig au stade de baseball. Il était inscrit avec le message : « Mon père a la SLA, c’est mon héros ! Je t’aime papa!” Cela attira l’attention de Votto, et il courut vers elle et plaça son chapeau de gibier sur sa tête. “C’était génial de voir Varen, qui a traversé des moments difficiles avec ce qui se passe avec son père, essayer de faire quelque chose de spécial pour son père et en retour, quelqu’un a fait quelque chose de spécial pour elle”, a déclaré sa mère Stacy.

Jakob Wilson montre sa balle de baseball dédicacée par Joey Votto.

Jakob Wilson a voyagé d’Orlando à Cincinnati avec sa mère, Stefanie, pour regarder son « idole » jouer une série complète de trois matchs. Après l’annulation de l’entraînement au bâton pour les deux premiers matchs en raison de la météo, Wilson avait une autre chance d’obtenir son tout premier autographe de joueur. Votto n’a pas déçu. “C’était tellement magique d’obtenir cet autographe du seul joueur que nous espérions”, a déclaré Stefanie. « C’était Joey. Les autres gars sont passés et ont dit qu’ils devaient aller à une réunion, mais Votto a signé toutes les balles. Nous étions probablement 15 à 20, et il a signé tout le monde.

Marshall McVey du nord du Kentucky aime regarder son

Marshall McVey, 4 ans, assiste aux matchs des Reds depuis l’âge de 18 mois. Lors d’un match récent, il a été montré sur le jumbotron et a fait l’impression de Jamie Tartt, ce que Votto fait souvent après un coup de circuit. Votto l’a remarqué et, lorsqu’il a frappé un coup de circuit lors de son prochain match au bâton, a pointé du doigt Marshall. Il a de nouveau fait signe à Marshall plus tard, a parlé de lui dans son interview d’après-match et lorsque les deux se sont rencontrés lors d’un événement des Reds un peu plus tard, Votto s’est souvenu et lui a demandé une photo. “Pour lui, ce n’est probablement pas grand-chose, mais pour notre famille, c’est tellement important”, a déclaré la mère de Marshall, Kyla. « J’espère qu’il se rend compte que toutes ces petites choses, quel effet durable cela aura. Marshall s’en souviendra pour toujours, longtemps après que Joey aura fini de jouer. J’espère qu’il se rend compte du bien qu’il fait aux gens. Il dit maintenant : ” Joey est mon seul meilleur ami. “

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Votto interagit avec les fans depuis aussi longtemps qu’il joue. Il dit que l’engagement avec sa communauté, que ce soit à Cincinnati ou chez lui dans la région de Toronto, est quelque chose que les Reds en tant qu’organisation ont inculqué à lui et à ses coéquipiers. Il se souvient d’un entraîneur qui lui a dit un jour : « Si quelqu’un vous dit bonjour ou vous demande quelque chose, dites-lui simplement bonjour ou reconnaissez-le. C’est vraiment ce que les gens veulent. Ils veulent être reconnus.

Un fan brandit une pancarte pour Joey Votto # 19 des Reds de Cincinnati au Great American Ball Park.

La reconnaissance va un long chemin, et pourtant Votto semble prendre l’habitude d’aller plus loin. Pourtant, l’idée qu’il fait quelque chose qui sort de l’ordinaire le met mal à l’aise. Il fait juste de son mieux et est ce qu’il a toujours été.

“Ce ne sont que des échanges avec les gens, nous nous sommes juste croisés, et j’ai été élevé par ma mère et mon père qui m’ont appris à traiter les gens avec respect”, a déclaré Votto. “Mon père était chef et peu importait que vous soyez son patron ou le lave-vaisselle, il traitait tout le monde avec le même niveau de respect et voulait passer le même temps avec tout le monde et c’est quelque chose que j’essaie d’être. .

« Nous sommes des êtres humains, nous avons tous des défauts, personne n’est parfait. Pour autant que je sois une sorte d’exemple à être, je ne sais pas. Je ne suis rien de spécial ou de différent de quelqu’un du quartier.

C’est juste Joey Votto.

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