Championnat PGA féminin : Nelly Korda et Michelle Wie West passent une grosse journée

ATLANTA – Michelle Wie West a exprimé à plusieurs reprises sa gratitude pour son retour sur le circuit de la LPGA en 2021 après que des blessures chroniques au poignet l’ont mise à l’écart pendant près de deux ans. Mais cela ne veut pas dire qu’elle est satisfaite de simplement le faire.

Wie West, 31 ans, ne considère pas cette saison comme un long atelier Brené Brown sur le courage.

Quand quelqu’un a dit à Wie West cette semaine qu’il devait être formidable de jouer sans les attentes qu’elle avait en tant qu’adolescente, son guerrier intérieur a entendu quelqu’un minimiser sa capacité à concourir pour plus de titres.

« Je porte toujours les mêmes attentes pour moi-même », a déclaré Wie West, dont les objectifs de carrière n’ont pas fondamentalement changé depuis son mariage en 2019 avec Jonnie West ou l’arrivée en 2020 du premier enfant du couple, une fille qu’ils ont nommée Makenna.

Elle reste déterminée à retrouver la forme qui l’a portée à cinq titres de la tournée de la LPGA, dont l’US Women’s Open 2014. À cette fin, Wie West a eu de quoi sourire vendredi au championnat PGA féminin KPMG à l’Atlanta Athletic Club.

Elle a réussi un 69 trois sous la normale pour un total de 36 trous de deux sur 146 pour faire sa deuxième coupe consécutive; le premier est venu à l’arrêt de la LPGA à son cours à domicile à Daly City, en Californie, ce mois-ci. C’était également la première fois qu’elle se qualifiait pour le week-end dans un tournoi majeur depuis le championnat féminin de la PGA en 2018.

Nelly Korda a réussi six birdies consécutifs à la fin de son tour pour un total de moins de 63 ans qui a égalé le record du tournoi et l’a propulsée au sommet du classement à 11 sous. La meneuse du premier tour, Lizette Salas, a terminé la journée à un coup de Korda, et Céline Boutier, de France, a tiré un 64 de moins de huit qui l’a propulsée dans la course à sept sous pour le tournoi.

Maria Fassi, du Mexique, à trois points, a raté de peu le cut, tirant un 77 qui comprenait une pénalité de deux coups pour jeu lent.

Avec des groupes attendant régulièrement de frapper à chaque trou et des rondes prenant plus de cinq heures et demie, Fassi était déconcerté. Comme le conducteur arrêté pour excès de vitesse sur l’autoroute à péage de Floride, elle s’est demandé : avec autant de coupables, pourquoi la cibler ?

« Assez frustrant », a déclaré Fassi, qui a ajouté: « Chaque joueur de la LPGA vous dira que nous savons qui sont les joueurs lents et que les responsables des règles savent qui ils sont. Et je ne suis pas l’un d’entre eux.

Après son premier tour 77, Wie West était triste.

« Je me morfondais définitivement », a-t-elle déclaré.

Puis elle a téléphoné chez elle en Californie et a parlé avec son mari, qui était resté avec leur fille. Comme Wie West l’a décrit, il a prononcé un discours d’encouragement avec un jab. Elle a dit qu’il lui avait dit de sortir sa tête de ses fesses, sauf qu’il avait utilisé un mot plus grossier.

« Alors je l’ai fait », a déclaré Wie West en riant.

À partir du numéro 1, elle a joué les sept premiers trous sous quatre pour remonter dans le tournoi.

« C’était la première fois depuis très longtemps où j’avais l’impression que chaque trou ressemblait à un trou de birdie pour moi », a déclaré Wie West. « C’était donc très amusant, et je vais juste m’appuyer sur ce mojo. »

Elle a négocié le neuf arrière du parcours des Highlands en 36 coups, sept de mieux que jeudi, ce qui l’a amenée à rire et à dire: « Le plus s’est amélioré sur le neuf arrière aujourd’hui. »

La joie émanant de Wie West cette semaine contraste fortement avec son apparition en larmes lors de cet événement en 2019. Plaçant des sacs de glace sur ses poignets entre les tirs pour engourdir la douleur, Wie West a tiré des rounds consécutifs dans les années 80 pour manquer la coupe.

Après son ouverture de 12 sur 84 à l’époque, elle était inconsolable quant à son avenir de joueur. Sa main droite réparée chirurgicalement ne s’améliorait pas, a-t-elle déclaré à l’époque, et il y avait eu tellement de blessures auparavant – au cou, au dos, à la hanche, au genou et à la cheville – qu’elle avait perdu confiance dans la capacité de son corps à fonctionner.

« Je suis content que nous ne soyons pas de retour à Hazeltine, car cela aurait rappelé des souvenirs », a déclaré Wie West mardi lors d’une conférence de presse avant le tournoi.

Wie West a déclaré l’année dernière que l’accouchement lui avait redonné confiance dans la résilience de son corps. En survivant à la coupure vendredi, Wie West a effacé les cicatrices d’Hazeltine.

« Très fière de moi pour avoir réussi », a-t-elle déclaré, « et j’espère que je pourrai tirer bas ce week-end. »

Wie West a transporté une foule de spectateurs dans son sillage les deux premiers jours, y compris une femme vendredi qui l’a suivie tout en portant une pancarte indiquant «Michelle, je t’aime» et il était impossible pour Wie West de manquer.

« Ce sont des gens comme ça qui me donnent envie de jouer au golf et de revenir », a déclaré Wie West.

Sur le green du 18e par-5, un bébé dans la galerie a commencé à s’agiter, et Wie West a immédiatement pensé à sa fille et a ressenti un énorme sentiment de culpabilité d’être séparée d’elle.

« Je me suis senti déchirer et je me suis dit: » Rassemblez-vous «  », a déclaré Wie West.

Ce jour-là, de toute façon, l’esprit et le corps de Wie West étaient synchronisés.

« Je sais que je suis en sursis », a déclaré Wie West mardi. « Je sais que chaque coup compte pour moi plus que quiconque ne peut l’imaginer. »

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