Colonne : Les Clippers cherchent toujours des réponses pour suivre le rythme du Jazz

Évacuant sa frustration après que le Jazz ait abandonné une avance de 21 points sur les Clippers et ait pris deux points de retard vers le milieu du quatrième quart jeudi, le gardien de l’Utah Donovan Mitchell a fait un détour sur le chemin de son équipe et a soudainement été expulsé. son pied droit, renversant le siège d’une chaise innocente le long de la ligne de touche.

Donner un coup de pied dans un objet métallique dur n’était peut-être pas la meilleure idée pour un joueur qui a raté les 16 derniers matchs de la saison régulière et le premier match des séries éliminatoires du premier tour de l’Utah contre Memphis à cause d’une entorse à la cheville droite. D’autant plus que Mitchell boitait parfois lors d’une victoire 117-111 contre l’Utah, notamment après une collision en fin de match avec le gardien des Clippers Paul George.

Ne vous inquiétez pas, a déclaré Mitchell. « J’ai été touché et j’ai eu mal. Je vais bien maintenant. Je suis entré ici », a-t-il déclaré lors d’une session médiatique d’après-match au Vivint Arena de Salt Lake City. « Si tu veux que je sprinte pour toi, je peux. Je vais bien.”

Personne ne l’a repris là-dessus. Pourtant, au rythme où il va, le Jazz laissera les Clippers dans la poussière et sprintera en finale de la Conférence Ouest.

Oui, les Clippers ont fait face à un déficit de 2-0 au premier tour contre Dallas et ont développé une colonne vertébrale suffisamment solide pour se rallier et remporter la série en sept matchs. Au moment de la crise, ils ont infligé les dégâts pour une fois, au lieu d’être réduits en miettes.

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Mais les Clippers ont progressé d’une classe ou deux face aux Jazz, qui étaient l’équipe la mieux classée de la NBA au cours de la saison régulière et ont remporté les deux premiers matchs de cette ronde sans le meneur des étoiles Mike Conley, qui a un léger tension des ischio-jambiers. Ce n’est pas Luka Doncic et un tas d’autres gars interchangeables. Il s’agit d’une équipe profonde et intelligente qui n’a pas atteint son apogée mais donne toujours trop de choses aux Clippers alors que la série passe au Staples Center pour le match 3 samedi et le match 4 lundi.

« Nous devons leur donner du crédit. C’est un adversaire coriace. Ils n’étaient pas n°1 en Occident sans raison. C’est une équipe difficile », a déclaré l’attaquant des étoiles des Clippers Paul George après sa performance de 27 points, 10 rebonds et six passes jeudi. «Nous pensons toujours que nous avons beaucoup de biens que nous pouvons nettoyer et beaucoup de biens qui nous font du mal. C’est notre faute.

“Donc, aussi bon qu’ils jouent, aussi bon que soit ce match, aussi difficile que soit ce match, nous avons toujours l’impression qu’il y a des moments tout au long de ce match, de cette série, que, vous savez, nous faisons des jeux qui s’auto-infligent . Et encore une fois, c’est beaucoup de montée, mais nous sommes optimistes que nous pouvons maîtriser cela et rentrer à la maison et un match à la fois et essayer de ficeler cette série.

Mitchell a suivi sa série de points de 45 points lors du premier match avec une performance de 37 points jeudi. “Je pense que nous devons absolument essayer de le limiter là-bas”, a déclaré la star des Clippers Kawhi Leonard. « Il a pris un excellent départ. Il les a fait avancer. Vous savez, c’est la tête du serpent, et vous savez qu’il joue très bien en ce moment.

Le problème des Clippers est qu’il y a plus d’une tête à ce serpent. Mitchell a reçu jeudi un solide soutien sous la forme d’une performance de 24 points de l’ancien Laker Jordan Clarkson – qui a été élu sixième homme de l’année de la NBA cette saison – et d’un impressionnant 20 rebonds et trois tirs bloqués de Rudy Gobert, qui a été choisi joueur défensif de l’année de la ligue cette saison pour la troisième fois.

Bojan Bogdanovic a contribué 16 points et une solide présence défensive. Joe Ingles, partant à la place de Conley pour le deuxième match de suite, a amassé 19 points et a obtenu la meilleure note d’équipe de plus-21.

“Il y a eu beaucoup de gars différents ici, et nous avons en quelque sorte construit chaque année dans ce sens”, a déclaré Ingles. “Nous savons dans nos vestiaires et cette organisation ce que nous avons fait pour nous mettre dans cette position et la confiance que nous avons pour continuer à gagner des matchs et continuer à pousser et, oui, continuer à avancer, étape par étape.”

Après que les Clippers aient pris une avance de 101-99 avec six minutes et 37 secondes à jouer au quatrième quart, ce qui a inspiré Mitchell à exprimer sa colère sur la chaise sans méfiance, ils ont raté neuf tirs consécutifs. Ce n’est que lorsque Reggie Jackson a effectué un dunk avec 90 secondes à jouer que les Clippers ont réussi un placement, ce qui a réduit l’avance de l’Utah à huit.

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“Nous avons obtenu de bons tirs et nous ne les avons pas réussis”, a déclaré l’entraîneur des Clippers Tyronn Lue lorsqu’on lui a demandé s’il était satisfait de la qualité des tirs de son équipe. “J’espère qu’au prochain match, ils tomberont.”

Horaire Clippers-Jazz

(Tim Hubbard / Los Angeles Times)

Les Clippers ont besoin de plus que d’espérer. Ils auront besoin d’un moyen d’arrêter Mitchell et d’améliorer leur propre tir à trois points s’ils veulent atteindre un niveau qu’ils n’ont jamais atteint auparavant. « Il nous reste beaucoup de combat, a déclaré Leonard. « Nous sommes prêts à relever le défi.

L’entraîneur de l’Utah, Quin Snyder, a eu une réponse intéressante lorsqu’on l’a interrogé sur la forte personnalité que son équipe a développée cette saison. “Vous créez une identité en faisant quelque chose encore et encore, et cela prend du temps”, a-t-il déclaré.

Toute discussion sur les Clippers et leur identité se réfère toujours par défaut à leur triste histoire en séries éliminatoires. C’est ce qu’ils sont et ont toujours été. La seule façon pour eux de changer leur triste récit serait d’atteindre au moins la terre promise des finales de la conférence. Les Jazz, jusqu’à présent, ont présenté un obstacle trop important pour penser que les Clippers les dépasseront maintenant.

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