Comme d’habitude au repêchage de la LNH, avec une victoire avant la guerre

Il serait insensé de penser que les équipes de la LNH aborderont soudainement le repêchage de la LNH avec un nouveau sens de la moralité ou une préoccupation pour les troubles géopolitiques en cours.

Dans une ligue gonflée de 32 équipes avec des plafonds salariaux, les équipes avides de talents sont déterminées à trouver les meilleurs joueurs possibles dans le repêchage. Période. Montréal l’a prouvé avec Logan Mailloux, le repêchant après qu’il ait expressément demandé aux équipes de la LNH de ne pas le faire. Il avait été condamné à une amende alors qu’il jouait en Suède pour avoir partagé sur les réseaux sociaux la photo d’une jeune femme lors d’un acte sexuel. Arizona l’a également prouvé avec Mitchell Miller, le recrutant après avoir été reconnu coupable d’intimidation d’un camarade de classe afro-américain ayant un handicap de développement. Les clubs de la LNH fermeront les yeux sur presque tout s’ils veulent ou ont besoin d’un joueur. C’est ainsi qu’Edmonton a décroché le héros des séries éliminatoires Evander Kane.

Ne vous attendez donc pas à ce que la brutalité indescriptible de l’attaque de la Russie contre l’Ukraine oblige les équipes à faire quoi que ce soit de différent lorsqu’il s’agit de sélectionner des joueurs russes à Montréal jeudi, car ils estiment que la LNH devrait protester contre la guerre.

« Nous préparons nos listes ou organisons nos listes comme nous le ferions normalement », a déclaré le directeur général des Red Wings de Detroit, Steve Yzerman.

Il y avait autrefois une poignée d’Ukrainiens dans la LNH, comme Alexei Ponikarovsky et Ruslan Fedotenko, mais maintenant il n’y en a plus. D’un autre côté, 29 Russes ont été repêchés l’an dernier et il y a presque deux fois plus de Russes qui jouent dans la LNH aujourd’hui qu’il y a dix ans. Les équipes de la LNH n’ont clairement aucun intérêt à abandonner ce vivier de talents très utile, peu importe l’anarchie du régime de Vladimir Poutine.

Si la LNH avait une âme, elle annoncerait au moins un moratoire d’un an sur le recrutement de joueurs russes et la signature d’agents libres russes. Cela ne signifierait pas grand-chose, mais au moins ce serait un petit symbole de soutien aux citoyens ukrainiens terrorisés. Cela n’aurait pas d’incidence sur les 46 joueurs russes qui ont patiné dans la LNH la saison dernière – moins de 5 % des joueurs de la LNH – ou sur les joueurs déjà signés ou repêchés.

Lire aussi  Les Dodgers battent les Phillies dans une bataille de lanceurs de relève

Mais trois des 20 meilleurs marqueurs de la LNH la saison dernière étaient russes et les deux meilleurs gardiens du match, Andrei Vasilevskiy et Igor Shesterkin, sont russes. Leurs équipes, et d’autres, ne sont pas intéressées à empoisonner l’atmosphère autour de ces stars ou à les mettre mal à l’aise. Ainsi, alors que l’IIHF a banni toutes les équipes russes des compétitions internationales, que le Dinamo Riga (Lettonie) et le Jokerit (Finlande) ont quitté la KHL, et que la Ligue canadienne de hockey a interdit cette année le recrutement de joueurs russes et biélorusses, la LNH a décidé que les affaires se poursuivraient comme d’habitude à Montréal cette semaine.

Mais ce ne sera pas facile.

Wimbledon a interdit les athlètes russes et biélorusses et offre toujours un fabuleux spectacle de tennis. La Russie a été bannie de la Coupe du monde de football. Ainsi, même si l’administration Bettman choisit de ne pas agir, les clubs de la LNH n’opèrent pas dans le vide et ressentiront la pression de la Russie devenant un paria sportif international.

Au-delà de cela, il est clair que Poutine n’a aucun problème à utiliser des athlètes individuels dans sa bataille contre les critiques et les sanctions internationales. Le gardien de but Ivan Fedotov, signé cette année par Philadelphie, a été détenu et envoyé dans un campement militaire dans l’Arctique alors qu’il s’apprêtait à partir pour l’Amérique du Nord.

Ensuite, il y a le cas de la star américaine du basket-ball Brittney Griner, détenue en Russie depuis la mi-février au milieu d’allégations selon lesquelles elle aurait eu de l’huile de haschisch dans ses bagages alors qu’elle se préparait à retourner aux États-Unis. On ne sait pas quels autres prétextes le gouvernement russe pourrait utiliser pour potentiellement bloquer le russe actuel les joueurs de la LNH de retourner en Amérique du Nord la saison prochaine, ou d’empêcher les adolescents russes repêchés par la LNH d’aller à l’étranger.

Lire aussi  L'Inde décroche sa première médaille d'or par équipe mixte mixte en Coupe du monde de tir à l'arc

Selon certaines informations mercredi, la star du Minnesota, Kirill Kaprizov, était recherchée dans son pays natal pour avoir prétendument acheté une carte d’identité militaire pour se retirer du service obligatoire et s’était enfuie aux États-Unis pour éviter une éventuelle arrestation. D’autres points de vente n’ont pas pu confirmer ce rapport.

Maintenant, et dans un avenir prévisible, employer et recruter des Russes dans la LNH sera plus compliqué qu’il ne l’a été depuis la chute du rideau de fer. Nous pourrions voir un retour à l’époque où les joueurs russes étaient forcés de faire défection pour rejoindre des clubs de la LNH. Tout cela est encore plus brouillé par le fait qu’il n’y a pas d’accord de transfert existant entre la LNH et la KHL.

“C’est évidemment une situation difficile pour ces joueurs”, a déclaré le directeur général de Columbus, Jarmo Kekalainen. “C’est comme ça.”

Ce sont des problèmes uniques pour la LNH. Il n’y a pas de Russes en NBA, MLB, MLS ou NFL. La LNH a rompu ses liens commerciaux avec la Russie plus tôt cette année, affirmant que cela représentait « des millions » de revenus perdus, et a suspendu les interactions sur les réseaux sociaux. Mais les équipes de la LNH convoitent toujours les talents russes. Seuls le Canada et les États-Unis avaient plus de joueurs repêchés l’an dernier que la Russie, et cette année, il y a de bons espoirs comme Danila Yurov, Ivan Miroshnichenko et Pavel Mintyukov. Certaines équipes pourraient considérer avec cynisme l’incertitude actuelle comme une opportunité de placer des joueurs russes talentueux plus bas dans le repêchage que ce ne serait normalement le cas. Tout comme Montréal a tenté de le faire avec Mailloux.

Lire aussi  Le Stamford Bridge de Chelsea obtient une couverture 5G installée en «Premier League first»

La ligue aurait pu facilement et naturellement éliminer tout cela pendant au moins un an en instituant un moratoire temporaire sur le recrutement des Russes. Maintenant, si les Maple Leafs, par exemple, décident de recruter un Russe jeudi, ils s’exposeront à un retour de bâton potentiel de la communauté ukrainienne locale et d’autres. Après avoir sélectionné les joueurs russes Vyacheslav Peksa, Rodion Amirov, Artur Akhtyamov et Dmitry Ovchinnikov au cours des deux dernières années, les Leafs pourraient laisser tomber les Russes pendant un an et déclarer publiquement qu’ils le font pour soutenir l’Ukraine. Mais ne retenez pas votre souffle.

Ce ne sont pas des questions simples et il y a certainement de la place pour des opinions divergentes. Il y a ceux qui disent que la LNH ne devrait pas employer de Russes tant que Poutine assassinera des civils en Ukraine. Cela semble extrême. Mais si Bettman défendait cette position demain, beaucoup seraient d’accord avec lui.

La LNH joue ici un match très délicat. Le reste du monde du hockey prend position contre la Russie, mais les propriétaires de la LNH ne sont pas enclins à compromettre la compétitivité de leurs équipes en prenant des mesures même modérées.

Gagner vient en premier. Avant tout. Toujours.

Damien Cox est un ancien journaliste sportif de Star qui est actuellement chroniqueur indépendant basé à Toronto. Suivez-le sur Twitter : @DamoSpin

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises à la Code de conduite. Le Star ne partage pas ces opinions.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Recent News

Editor's Pick