Comment George Springer des Blue Jays a appris à accepter son bégaiement

Regardez n’importe quel match des Blue Jays et vous trouverez George Springer impossible à manquer.

Le voltigeur central et premier homme est une source constante d’énergie dans l’abri des Jays. À tout moment, on peut le trouver en train de danser, de rire, de sourire ou d’une combinaison des trois – même lorsqu’il est hors de l’alignement, comme il l’a été la majeure partie de la semaine dernière avec un coude endolori.

Mais il n’en a pas toujours été ainsi pour le joueur de 32 ans. Springer souffre d’un bégaiement, un trouble de la parole qui touche près d’un demi-million de Canadiens et plus de 3 millions d’Américains, depuis aussi longtemps qu’il se souvienne.

“En tant que (petit) enfant, vous n’y pensez pas vraiment”, m’a dit Springer dans le calme de la pirogue avant un match la semaine dernière, une conversation qui peut être entendue dans son intégralité dans l’épisode de cette semaine du Star’s podcast de baseball, Deep Left Field. « Vous supposez simplement que c’est ainsi que vous êtes censé parler, parce que c’est la seule façon dont vous savez parler.

“En vieillissant – sept, huit, neuf ans – vous réalisez que ce n’est peut-être pas ainsi que tout le monde parle. C’est à ce moment-là que vous devenez assez vieux et que les gens commencent à s’amuser avec vous. C’est la partie la plus difficile. Une fois que vous êtes assez vieux pour réaliser que quelque chose est différent, et ce n’est pas la norme entre guillemets, cela commence à avoir un impact sur les enfants.

Écoutez Deep Left Field :

Le jeune Springer s’est retiré dans une coquille.

“De toute évidence, en tant qu’enfant, la parole est énorme”, a déclaré Springer. “La parole est une grande partie de votre personnalité, qui vous êtes, être capable de vous exprimer. Pour moi, avoir peur de m’exprimer à cause de mon discours était assez brutal, c’est le moins qu’on puisse dire. J’aime parler, j’aime m’amuser; cela n’a pas toujours été le cas.

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Le MVP des World Series 2017 n’a pas de déclencheur pour son bégaiement, bien qu’il sache quand cela va se produire et qu’il puisse modifier son discours pour le contourner.

“La meilleure façon de le décrire, c’est comme si vous aviez déjà eu l’un de ces baladeurs à CD (ou Discman) de la vieille école et que vous frappiez accidentellement la couverture et que la chanson commence à sauter pour une raison quelconque”, a déclaré Springer. “Vous ne pouvez pas le comprendre, puis vous le frappez et ça joue juste. C’est ce qui arrive.

“Je peux rester coincé sur quelque chose d’aussi simple que ‘le’. Je ne pouvais pas sortir… Je ne sais pas, je suis coincé sur ‘T’ et puis tout d’un coup je fais ‘th-th-th-the’ et je le recrache. Il n’y a pas de rime ni de raison pour laquelle cela se produit, du moins dans mon cas.

Springer était un défenseur central vedette à l’Université du Connecticut, un étudiant de première année entièrement américain et joueur de l’année du Big East en tant que junior, mais il n’était pas un étudiant vedette, refusant de participer aux cours à cause de son bégaiement.

“(L’entraîneur de baseball UConn Jim Penders) est venu me voir un jour”, a déclaré Springer. “Il m’a fait asseoir dans son bureau – je ne l’oublierai jamais – et a dit que je ne bégayais jamais quand je suis sur le terrain de baseball, que je ne bégayais jamais avec mes coéquipiers et que je ne bégayais jamais avec lui. Et il a dit, ‘Si tu veux réussir dans la vie, tu dois apprendre à prendre ce que tu fais sur le terrain de baseball et à l’appliquer dans le monde réel, parce que le monde réel ne sera pas aussi gentil avec toi que Je suis.’

Non seulement cela ne le dérange pas de parler aux médias maintenant, mais George Springer est devenu un homme incontournable pour les journalistes du club-house, car il est une excellente citation fiable.

“A partir de ce moment-là, je ne sais pas si cela m’a fait grandir un peu et dire simplement:” Vous savez quoi, merde. Je suis qui je suis et je fais ce que je fais, et je vais juste y aller.

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Même avec les nouvelles perspectives, cependant, Springer n’avait pas hâte d’être montré aux médias après que les Astros de Houston aient fait de lui leur premier choix, 11e au total, lors du repêchage de 2011.

“Vraiment, c’était un cauchemar”, se souvient Springer. « Honnêtement, j’étais mort de peur. Je ne savais pas à l’époque comment les gens allaient me percevoir, ou (si) ils allaient avoir une autre opinion de moi parce que j’avais un bégaiement. Et la dernière chose, encore une fois, que je voulais faire était de parler en public.

Alors, quelle a été sa stratégie la première fois qu’une douzaine de microphones de grande ligue lui ont été braqués au visage ?

“Je devais simplement m’endurcir et dire:” Vous savez quoi? C’est comme ça. Il (y a) beaucoup de bonnes personnes dans ce monde. Si je bégaie lors d’un entretien, peu importe ; si je ne le fais pas, cool. Cela m’a en fait aidé à l’embrasser, et maintenant cela ne me dérange plus de le faire.

Non seulement cela ne le dérange pas de parler aux médias maintenant, mais Springer est devenu un gars incontournable pour les journalistes du club-house parce qu’il est une excellente citation fiable – qu’il s’agisse d’analyser un jeu ou son jeu, ou même de parler d’offrir Alek Manoah quelques mille dollars pour manger 20 sandwichs au beurre de cacahuète et à la gelée en 20 minutes.

Il fait également un travail formidable pour la Stuttering Association for the Young, organisant une prestation de bowling annuelle à l’appui de son fonds qui fournit une aide financière afin que les familles dans le besoin puissent envoyer leurs enfants au Camp SAY, un camp de deux semaines pour les enfants qui bégaient.

“Quand vous arrivez à parler à ces enfants, c’est génial”, a déclaré Springer. “C’est aussi déchirant, simplement parce que je sais de première main ce qu’ils vont traverser. Mon message pour eux est : ça va devenir plus difficile, mais ça va (éventuellement) devenir plus facile, et vous ne pouvez rien laisser vous empêcher d’être qui vous voulez être et d’être qui vous êtes… Je crois tellement en cela message, mais ce qu’ils ne réalisent pas, c’est qu’il m’a fallu beaucoup de courage pour le leur dire.

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Les enfants l’aident autant qu’il les aide.

Le MVP des World Series 2017 n'a pas de déclencheur pour son bégaiement, bien qu'il sache quand cela va se produire et qu'il puisse modifier son discours pour le contourner.

Ayant grandi à Minute Maid Park, Cavan Biggio connaît Springer depuis plus longtemps que n’importe lequel de ses autres coéquipiers des Jays et le considère comme une source d’inspiration.

“Ce qu’il fait pour redonner”, a déclaré Biggio, “et montrer à la communauté des bègues qu’ils ne sont pas seuls et que c’est bien d’être différent, je pense que cela en dit long sur le genre de modèle qu’il est pour les gens qui (bégaiement) aussi.

C’est quelque chose que Springer prend à cœur.

“Ce que je dis toujours aux enfants, c’est : cela peut vous prendre un peu plus de temps pour dire ce que vous voulez dire, mais vous feriez mieux de le dire”, a déclaré Springer. “Si je peux juste aider un enfant là-bas, un enfant n’importe où, j’ai l’impression d’avoir fait mon travail.”

Il a aidé beaucoup plus que cela et continuera à le faire.

Mike Wilner est un chroniqueur de baseball basé à Toronto pour le Star et animateur du podcast de baseball “Deep Left Field”. Suivez-le sur Twitter : @wilnerness

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