Comment la blessure à la poitrine de Diana Taurasi affecte le Phoenix Mercury

Le Phoenix Mercury a déclaré mardi que Diana Taurasi raterait un minimum de quatre semaines avec une petite fracture du sternum, qu’elle a subie lors de la défaite de l’équipe le 16 mai contre le Connecticut Sun et a joué les deux prochains matchs avant qu’un scanner ne diagnostique la blessure.

À 38 ans et à sa 17e saison WNBA, Taurasi reste la deuxième meilleure buteuse de Phoenix et a remporté l’une des deux victoires de l’équipe jusqu’à présent avec un pointeur à 3 points dans la dernière seconde lors de la soirée d’ouverture contre les Lynx du Minnesota. Comment le Mercure (2-2) peut-il remplacer Taurasi? Jetons un coup d’œil à leurs options.

Phoenix peut garder un joueur supplémentaire en cas de difficultés

Parce que trois stars de Mercury – dont Taurasi – gagnent le salaire maximum de la WNBA (221450 $), l’équipe ne pouvait se permettre de garder que 11 joueurs sur sa liste d’ouverture au lieu des 12 que la ligue le permet. Le 14 mai, Phoenix a ajouté un 12e joueur, l’attaquant Cierra Burdick, utilisant une exception de difficultés d’urgence en raison du fait qu’il avait moins de 10 joueurs actifs; La garde Bria Hartley est toujours en train de revenir d’une déchirure de l’ACL subie en août 2020 et le centre Kia Vaughn est en retard pour rejoindre l’équipe après sa saison en Turquie.

Avant la blessure de Taurasi, le Mercury aurait dû libérer Burdick lorsque Vaughn est revenu dans l’alignement après avoir effacé les protocoles COVID-19. Vaughn est attendu mercredi contre les Aces de Las Vegas, par Jeff Metcalfe de l’Arizona Republic.

Maintenant, Phoenix peut garder le joueur supplémentaire, bien que ce ne soit pas nécessairement Burdick – qui n’a vu que 19 minutes d’action en quatre matchs. Avec Hartley et Taurasi mis à l’écart, le Mercury pourrait préférer ajouter de la profondeur dans la zone arrière. L’ancienne garde de Syracuse Tiana Mangakahia, qui était avec Phoenix au camp d’entraînement avant d’être levée le 12 mai, est un ajout possible.

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Cette fois-ci, le Mercury restera probablement admissible à une épreuve d’urgence pendant une période prolongée, car Hartley ne semble pas susceptible de revenir avant Taurasi. L’espoir est que Hartley pourra jouer avant la pause de la WNBA pour les Jeux olympiques à la mi-juillet.

“Il n’y a pas de calendrier”, a déclaré l’entraîneur de Phoenix Sandy Brondello à Metcalfe. “Elle n’a commencé aucun type d’action en 1 contre 1, elle est encore en train de se développer. Cela a été plus lent que ce qu’elle aurait espéré, mais le LCA est une situation délicate et elle a également subi une opération à la hanche qui l’a mise de retour. Il n’y a pas de date fixe. “

Comment Phoenix remplacera-t-il la production de Taurasi?

Le défi pour Brondello est double: remplacer les minutes de Taurasi au cours du mois prochain et remplacer sa production. En quatre matchs, elle a récolté en moyenne 15,8 points, 3,8 passes, 3,5 rebonds et 28,0 minutes par match, et a tiré 40,4% du terrain.

Avant la blessure de Taurasi, le Mercury s’était fortement appuyé sur ses cinq départs, sans réserve jouant plus que les 15,5 MPG de Shey Peddy. Peddy et l’aile Megan Walker, qui a vu de l’action dans trois des quatre matchs de Phoenix et une moyenne de 13,3 MPG sur le banc, sont les prétendants probables pour remplacer Taurasi dans l’alignement. Ni l’un ni l’autre n’a encore commencé un jeu dans leur brève carrière WNBA.

Puisque Peddy et Walker sont des acteurs, le Mercury ne peut pas leur demander de prendre le coup de poing fourni par Taurasi, le leader de tous les temps de la WNBA qui se rapproche de 9000 points en carrière. (Elle n’a que six points de moins pour devenir la première joueuse de l’histoire de la ligue à atteindre ce jalon.) Bien que la moyenne des scores de Taurasi cette saison soit de 10 points derrière les leaders de la ligue, elle a quand même affiché un taux d’utilisation de 26% au cours des quatre premiers matchs. de la saison.

Au lieu de cela, les opportunités supplémentaires en attaque iront probablement aux deux autres All-Stars de Phoenix, au centre Brittney Griner et au meneur Skylar Diggins-Smith.

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Griner est parti à un début offensif lent, avec une moyenne de 14,5 points en carrière par 36 minutes. Son taux d’utilisation est passé de 26% des jeux de Mercury dans les 12 matchs auxquels elle a joué en 2020 avant de quitter la bulle de Bradenton, en Floride, pour des raisons personnelles, à 22% jusqu’à présent en 2021. Pourcentage de tir de Griner (un plus bas en carrière 43). %) est en baisse aussi, mais c’est probablement un hasard. Elle n’a réussi que 28% de ses tentatives de 2 points en dehors de la zone réglementée (5 sur 18), selon les statistiques avancées de la WNBA, bien loin de ses 45% sur ces tirs la saison dernière.

Nous avons vu pendant l’absence de Griner en 2020 comment Diggins-Smith peut améliorer son score en cas de besoin. Après avoir obtenu une moyenne de 15,1 PPG au cours des 12 matchs joués par Griner la saison dernière, Diggins-Smith a grimpé jusqu’à 23,0 PPG au cours des neuf prochains matchs avant de jouer seulement 17 minutes dans la finale de la saison de Phoenix. Le vrai pourcentage de tir de Diggins-Smith n’a baissé que légèrement avec la charge offensive plus lourde, passant de 0,640 lors des 12 premiers matchs de la saison à 0,612 lors des 10 derniers.

Griner et Diggins-Smith sont toutes deux de meilleures options pour entreprendre plus de création de coups que l’ailier Kia Nurse, qui a à nouveau du mal avec son tir. Alors que Nurse a été plus précise que 2020, quand elle n’a fait que 31% de ses 2 et 24% de ses 3 dans une équipe New York Liberty affamée de créateurs, ses notes cette saison (38% sur 2 et 32% sur 3) restent inefficace.

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Horaire du retour de Taurasi?

Au-delà de l’estimation fournie par le Mercury, il est difficile de dire combien de temps Taurasi sera absent car une fracture du sternum est une blessure rare pour les basketteurs. Je ne trouve aucun exemple dans la WNBA et ma base de données sur les blessures de la NBA montre qu’un seul joueur manque de temps avec une fracture du sternum: le centre des Pélicans de la Nouvelle-Orléans de l’époque, Alexis Ajinca, qui est revenu 18 jours après avoir été blessé en mars 2016.

Jeff Stotts de InStreetClothes.com a découvert que Dwight Howard avait subi une fracture de stress du sternum pendant les séries éliminatoires de 2008 et que Michael Beasley avait été blessé pendant l’intersaison, ce qui signifie une durée inconnue.

Si Taurasi est capable de revenir après quatre semaines, elle raterait les neuf prochains matchs, au cours desquels le calendrier de Phoenix semble largement favorable. Cinq de ces neuf matchs sont à domicile et deux des matchs sur route sont contre les Los Angeles Sparks (0-2) en difficulté, faisant d’un record supérieur à .500 dans cette période une possibilité réaliste. En plus des Sparks, le Chicago Sky (deux matchs) et les Dallas Wings (les trois rencontres en tête-à-tête cette saison) devraient également bénéficier de jouer au Mercury sans Taurasi.

Taurasi manquant plus de quatre semaines pourrait commencer à mettre sa place attendue sur la liste américaine pour les Jeux olympiques en danger, car elle pourrait potentiellement décrocher une cinquième médaille d’or. Nous sommes à un peu moins de deux mois du début prévu de la compétition de basket-ball à Tokyo le 24 juillet.

Si tout se passe bien, Taurasi devrait être de retour sur le terrain bien avant cela pour aider Phoenix à terminer la première partie du calendrier WNBA en force et à se préparer pour les Jeux olympiques.

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