Comment la vie d’un éclaireur de football a changé pendant la pandémie | Le football

jet commence par un e-mail. Un certain nombre de documents y sont joints, dont certains sont rédigés par des personnes qui n’ont pas réalisé la corrélation inverse entre la longueur d’un document et la probabilité que quelqu’un veuille le lire. Aucun détail n’est laissé sans impression. Cependant, je dois le lire et, 110 pages plus tard, je coche la case électronique pour confirmer que je connais maintenant le régime de désinfection des drapeaux d’angle. Je renvoie quelques informations clés: immatriculation de la voiture, photo dans la tête, intitulé du poste, groupe sanguin.

L’e-mail de confirmation contient des plans de stationnement et indiquant quelles parties du stade ont été désignées Zone verte, ouverte à tout le personnel opérationnel un jour de match, la Zone Rouge exclusive, réservée aux joueurs et au staff technique des équipes participantes, et la Zone Ambre, qui s’adresse aux médias et aux gens comme moi, qui visitent les scouts.

Il y aura également une déclaration de santé qui doit être remplie le jour du match. Lorsque Covid-19 a éclaté pour la première fois, certains clubs n’étaient pas tout à fait au courant du fonctionnement du virus, ils ont donc produit de grandes quantités de documents en ligne. Vous deviez imprimer et remettre physiquement la déclaration de santé à votre arrivée au club, manipuler et renvoyer le même morceau de papier, ce qui était le genre d’absurdité qui rendrait ma femme, une ambulancière, apoplectique de rage; appliquons les masques faciaux et les désinfectants pour les mains, mais demandons ensuite à tout le monde de se connecter en utilisant le même stylo.

Désormais, toutes les déclarations de santé sont en ligne et ne deviennent actives que le jour de la partie. Certains clubs doivent encore déterminer que pour un coup d’envoi à 12h30, les formulaires doivent être en ligne avant 10h pour ceux d’entre nous qui ont des trajets de 200 miles à entreprendre. J’ai dû remplir un formulaire dans le parking du terrain où j’assistais car j’avais quitté la maison à 8h30 ce matin-là.

Mon rôle actuel est de scout de l’opposition, ce qui signifie que je surveille toutes les équipes que nous devons jouer. Dans la mesure du possible, c’est le tout dernier match avant de les jouer, bien qu’il y ait quelques variations en fonction des aléas des matchs, maintenant répartis à travers la semaine pour la télévision. Je dois observer et évaluer la formation que nos prochains adversaires emploient, leur schéma de jeu et les éléments composites de leur performance, à la fois quand ils ont le ballon et quand ils doivent se défendre.

Ce que l’on peut apprendre de chaque adversaire dépend beaucoup de l’équipe à laquelle il fait face et de la manière dont le jeu se déroule. Il n’y a rien de tel que de conduire quatre heures à un match, puis de voir un joueur expulsé après 20 minutes pour réduire votre évaluation potentiellement gagnante de points à quelques notes de bas de page décousues.

Pour garantir l’intégrité de la compétition, chaque club recevant doit mettre à disposition six billets de dépisteur pour chaque match; un par club pour chacun des trois adversaires suivants pour les deux équipes dans ce match. La plupart des clubs utilisent beaucoup plus la technologie vidéo ces jours-ci dans leur préparation de match, mais il y a toujours un appétit pour utiliser des têtes et des yeux expérimentés pour ajouter à l’analyse en regardant le match en direct.

Quand il n’y avait pas foule, un maximum de 300 personnes ont assisté à chaque match, dont une grande partie est constituée par les médias. Lors d’une journée de match normale avec 20000 spectateurs dans le stade, les différents commentaires télévisés et radiophoniques se perdent dans le brouhaha général mais, avec rien que trois rangées de sièges vides enveloppés de plastique entre nous, je pouvais entendre toutes les exhortations que Vicki Sparks injecte. dans un terne 0-0 par une nuit très froide et humide.

Alors que les jeux sans foule semblaient étranges pour la plupart des fans et des joueurs, ils ne m’étaient pas complètement étrangers. Je travaille comme dépisteur depuis plus de 25 ans et j’ai assisté à de nombreux matches de réserve et des moins de 23 ans dans des stades presque vides, où vous pouvez entendre chaque dernière syllabe d’un demi-centre crier à un ailier pour une fois de plus ne pas faire un effort pour suivre l’arrière latéral adverse.

J’arrivais sur des terrains à travers des rues désertes, des bornes sans emploi qui bordent les routes comme des sentinelles de couleur orange pour un défilé qui ne vient pas. Pour le derby local occasionnel, une plus grande présence policière aurait l’air perdue, donnant des coups de pied aux fans après avoir écouté le conseil de rester à la maison. J’ai dû produire une pièce d’identité avec photo pour passer le premier point de contrôle au périmètre du stade, le steward faisant preuve d’incroyables compétences visuelles pour aligner la photo de huit ans sur mon permis de conduire avec l’individu masqué et cagoulé se recroquevillant sous la pluie avant. lui. Ensuite, il y a eu un contrôle de température pour accéder au stade lui-même et d’autres vérifications avant de recevoir une lanière avec mon accréditation Amber Zone.

Tout était très sombre. Un club a pris la décision inhabituelle de jouer la musique d’avant-match au même volume que s’il y en avait 40 000 dans le stade. J’ai dû me cacher dans le hall pour permettre à mes oreilles de cesser de sonner avant le coup d’envoi. Il y avait aussi l’expérience surréaliste d’assister à un derby local accompagné d’un saxophone joué dans la rue à l’extérieur du sol – le son des airs de zoot pop rebondissait sur les façades des maisons mitoyennes nichées à côté du sol et résonnait sur le terrain.

Alors que je regardais les matchs, les joueurs semblaient finir avec moins d’anxiété et les défenseurs ne semblaient pas se jeter dans les adversaires aussi agressivement. Je pense que le manque de foule a été un facteur contributif aux deux, et quelque chose que nous avons dû reconnaître lorsque nous avons préparé et adapté notre propre philosophie de jeu et notre stratégie, en particulier plus cela durait. J’ai été témoin de 39 buts au cours des huit premiers matchs auxquels j’ai assisté au début de la saison, tous mettant en vedette des équipes de Premier League ou de championnat. Ce n’était pas normal et la tendance s’est poursuivie, avec plus de buts marqués mais moins de tirs au but.

Mon dernier match à huis clos n’a pas fait exception, avec cinq buts. Lorsque l’arbitre a sifflé à plein temps, j’ai glissé mon stylo et mon tampon dans ma poche intérieure et je suis rapidement sorti du sol. Sans grande foule, il n’était plus nécessaire de quitter le jeu tôt pour éviter de se faire prendre dans le trafic. Les accréditations ont été récupérées et j’ai continué à marcher, donnant un signe de gratitude aux deux gars blottis dans une voiture à l’entrée du seul parking en service. Il est de retour sur l’autoroute pendant quelques heures, puis plus d’heures à la maison devant un PC, construisant des moyens de se faire finalement battre par une vague merveilleuse de la botte droite de Kevin De Bruyne.

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