Comment les fans de Socceroos au Qatar ont célébré après la célèbre victoire de l’Australie en Coupe du monde contre la Tunisie

Alors que 40 000 personnes affluaient mercredi dans le stade Al Janoub d’Al-Wakrah pour regarder les Socceroos affronter la Tunisie lors de leur deuxième match de phase de groupes, des milliers d’autres se déversaient à l’autre bout du monde sur la place de la Fédération de Melbourne, attirées par l’écran de la taille d’un cinéma qui avait été mis en place pour montrer le jeu.

Il n’y avait que des places debout, avec des fans escaladant des bollards et s’accrochant à des lampadaires pour essayer de voler une meilleure vue.

Les vidéos qui ont émergé d’Australie après la tête gagnante de Mitch Duke sont devenues presque aussi virales que le but lui-même : une éruption de lumière et de membres alors que des fusées éclairantes étaient déchirées et que des bières étaient lancées et que les célébrations se poursuivaient jusque tard dans la nuit.

“Jésus-Christ”, dit Jackson Irvine dans un souffle alors qu’on lui montrait la vidéo après le match.

“J’aimerais être là aussi. J’aimerais pouvoir faire les deux. Cela a l’air absolument incroyable et j’espère que chacun d’entre eux a passé une nuit dont ils se souviendront pour le reste de leur vie, comme j’ai eu en tant que fan aussi. C’est spécial.

Il y avait à peu près autant de fans australiens à Al-Wakrah qu’il n’y en avait sur Fed Square, mais même s’ils étaient peut-être peu nombreux par rapport aux 30 000 chemises rouges et blanches qui les entouraient, ils étaient puissants dans leur façon de célébrer.

Il est 22h30, plusieurs heures après le coup de sifflet à plein temps, lorsque j’arrive à l’Aussie Hive, un bar sportif sur le thème de l’Australie au premier étage de l’hôtel Intercontinental dans le nord de la ville.

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Le bar Hive à Doha, où de nombreux Australiens ont afflué après la victoire des Socceroos sur la Tunisie.(ABC Sport : Samantha Lewis)

Comme la plupart des établissements agréés à Doha, il n’y a pas de panneaux, d’affiches ou de flèches évidents indiquant le chemin. Mais ce soir, vous n’en avez pas besoin : vous n’avez qu’à écouter.

À travers les portes vitrées de la ruche, une liste de lecture organisée de chansons australiennes emblématiques – ACDC, Darryl Braithwaite, Midnight Oil, Men At Work, Jimmy Barnes, Killing Heidi, The Veronicas – avec les échos joyeux de fans délirants chantant quelque part à l’intérieur .

Deux hommes portant des maillots Socceroos, qui éclatent de jaune acacia avec des garnitures vert d’eau, se tiennent juste devant l’entrée tenant des gobelets en plastique de bière fraîchement versée. L’un porte même un chapeau de paille Akubra de Bunnings.

Ils m’ont chronométré alors que je marchais vers eux, en civil avec une lanière médiatique autour du cou, et se sont arrêtés : suspects. Toujours emporté par mon étourdissement post-victoire, il n’y a qu’une chose que je pensais dire; un appel et une réponse qui leur ferait savoir que j’étais l’un d’entre eux.

“Aussie, Aussie, Aussie!”

Ils sourient et lèvent leurs tasses en l’air : “Oi ! Oi ! Oi !”

Après avoir passé le drapeau australien géant qui borde l’entrée, je me tourne vers le bar et je suis accueilli par une vague dorée de fans de Socceroos, la plupart debout, dansant, parlant, riant et chantant.

Il y a des drapeaux partout, enroulés autour des épaules, des hanches et des têtes, ou suspendus entre les six écrans de télévision diffusant le dernier match de la journée, ce que la plupart des gens ignorent.

L’un des murs derrière le bar est tapissé de boomerangs et des losanges noirs et jaunes des panneaux de signalisation australiens encadrant les silhouettes de kangourous, d’échidnés et de wombats. Une autre présente un fond rouge rouille esquissé de motifs blancs et noirs : un hommage aux peintures par points aborigènes. En face du bar, suspendu à l’envers au toit, se trouve un crocodile en bois.

Mitchell Duke court et sourit
Mitchell Duke célèbre dans le maillot extérieur qui restera à jamais dans les mémoires après sa tête.(Getty Images : Robert Cianflone)

Il y a des maillots de l’histoire centenaire des Socceroos ici, du célèbre “Spew” des années 1990 aux épaules vert bouteille de bière de 2010 aux manches ondulées de 2018 en passant par le jaune actuel de peinture en aérosol. Il y a même quelques maillots Matildas. Et flottant lentement au-dessus d’eux tous, porté comme un saint à travers cette mer de vert et d’or, se trouve un kangourou gonflable : ses poings de gant de boxe levés en signe de préparation, une écharpe Socceroos nouée autour de sa taille.

Il n’y a qu’une seule personne parmi les jaunes qui porte le maillot extérieur actuel de l’Australie : le maillot bleu foncé avec des détails aqua qui ressemble plus à un sun-rashie qu’à un maillot. Je lui demande pourquoi il l’a choisi.

“J’ai juste aimé ça”, dit-il.

“Et je suis content de l’avoir fait – parce que maintenant c’est devenu emblématique.”

Accroché au-dessus d’une chaise à proximité se trouve un autre drapeau : pas celui d’une nation cette fois, mais un assemblage numérique de visages australiens emblématiques. Alf Stewart de l’émission télévisée Home And Away occupe une place de choix sous son célèbre slogan “stone the flamin ‘crows”. Il est entouré des visages de Cathy Freeman, Ian Thorpe, Shane Warne, Jimmy Barnes, Steve Irwin et – à juste titre – Andrew Redmayne, le gardien de “Grey Wiggle” qui a assuré la place des Socceroos dans le tournoi.

Horses de Daryl Braithwaite passe par les haut-parleurs et tout le bar se met à chanter. Les étrangers s’enlacent et se balancent, tenant leurs tasses en l’air. Le sol est déjà collant avec des couches de bière, une libation aux dieux du football australien pour ce que nous venons d’assister.

Balcon de Doha
Le café en plein air de fortune sur le toit, juste à la périphérie de Doha.(ABC Sport : Samantha Lewis)

Le chœur continue et nous le rugissons, nos voix se fondant en une seule, cette dispersion de personnes qui ont parcouru des milliers de kilomètres pour soutenir leur équipe, entassées dans ce petit bar dans ce petit coin de ce petit pays ; cet ensemble d’une nation qui s’appelle d’outre-mer.

La nuit se transforme en matin et je suis à la périphérie de Doha sur le toit d’un ami. Il y a installé son propre petit café en plein air : de la fausse herbe déroulée sur le béton, des souvenirs de Socceroos et des drapeaux et des ballons de football éparpillés dans les salons bas, une petite tente chapiteau abritant une télévision à écran plat géante.

La torche géante de l’Aspire Academy, où les Socceroos sont basés tout au long du tournoi, est visible juste au-dessus des toits. Le drapeau australien apparaît sur l’écran qui s’enroule autour de sa base, nous faisant un clin d’œil à travers le doux ciel violet.

Je pense aux 1,7 million de personnes à la maison qui se sont connectées pour regarder le match sur de grandes places publiques et de petites salles privées, retenant leur souffle dans leur gorge et leur visage dans leurs mains, déversant leur cœur et leurs espoirs dans ces 26 hommes.

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