Complètement vaccinés, les entraîneurs à la retraite reprennent leurs parties de poker

Des copeaux rouges, bleus et marrons recouvraient la table de la salle à manger. Ce n’étaient pas des chips. Il s’agissait de jetons de poker d’une valeur de 5 cents, 10 cents et 25 cents pour un jeu de cartes « high roller » parmi un groupe d’entraîneurs de lycée pour la plupart à la retraite qui se réunissaient une fois par mois depuis des années.

Ce jeu méritait d’être sponsorisé par Pfizer ou Moderna, puisqu’il s’agissait du premier en 14 mois après la vaccination des participants. COVID-19 les a forcés à se cacher chez eux. Maintenant, ils parlaient sans arrêt de jeux mémorables du passé, débattaient des meilleurs joueurs et faisaient des blagues sur tout et n’importe quoi sans avoir besoin de porter un masque. C’était un aperçu de la normalité.

“C’est agréable d’être de retour”, a déclaré Al Bennett, 76 ans, ancien entraîneur de basket-ball à Lake Balboa Birmingham et North Hollywood. « Tout le monde est en bonne santé. C’est le principal. »

“Hé, je suis toujours en vie”, a déclaré Jim Woodard, 81 ans, un ancien entraîneur de basket-ball de Taft High dont la maison de Woodland Hills a servi de lieu de rassemblement pour la reprise des matchs mensuels.

Dans ce jeu mensuel, l’hôte est responsable de fournir la nourriture. Woodard avait des frites, des boissons gazeuses, des bonbons et des lasagnes servies achetées dans un supermarché et réchauffées au four. D’autres ont eu des pizzas, des rouleaux de crevettes ou des dîners avec traiteur. Ce jeu a commencé à 17 heures et durait après 9 heures. Il n’y avait pas de tequila en vue, seulement du Coca-Cola et du Coca Light.

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Bennett a eu l’histoire la plus drôle à l’heure d’ouverture, parlant de l’époque où il fréquentait le lycée dans les années 1960, lorsque les enseignants étaient autorisés à frapper les élèves pour mauvais comportement.

“J’ai accompagné ma copine en classe”, a-t-il déclaré. « J’avais environ 30 secondes de retard. Et il dit : ‘Viens ici, Bennett.’ Il avait cette pagaie trouée. Et à l’époque on portait [athletic] partisans. Il n’y avait rien là-bas. J’ai fait tout ce que j’ai pu pour arrêter de pleurer.

“Je me suis fait écraser si fort au lycée”, a ajouté Woodard.

“Ma petite amie le lendemain, ‘Comment ça se fait que tu ne vas pas m’accompagner en classe?'”, a déclaré Bennett.

Rick Prizant, un ancien professeur à Birmingham qui continue d’occuper le poste de directeur sportif, a été le grand gagnant même s’il y avait de bien meilleurs joueurs de poker autour de la table.

« Le poker est un jeu de… certaines personnes disent chance, certaines personnes disent chance et certaines personnes disent compétence, où vous jouez contre d’autres personnes et essayez de les réfléchir. C’est ce qu’on appelle bluffer. Ou ils auront la meilleure main.

C’est aussi un jeu où les gens s’assoient autour d’une table et se remémorent. Bennett a déjà eu dans ses programmes les futurs joueurs de la NBA Gilbert Arenas et Jordan Farmar. Tous deux sont partis pour d’autres écoles.

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Woodard a insisté sur le fait que le meilleur joueur qu’il ait jamais entraîné était Kevin Franklin, qui, en 1987, a dominé l’État avec 31,6 points par match.

L’ancien joueur de basket-ball de Woodland Hills El Camino Real, Lewis Cohen, 64 ans, diplômé en 1974 et repêché au 10e tour par les Phoenix Suns en 1978, était le plus jeune participant.

L’ancien entraîneur de football de Chatsworth, Richard Doran, 80 ans, a raconté l’histoire d’un appel téléphonique qu’il a reçu d’un journaliste cherchant le nom d’un joueur qui a commis une erreur qui a coûté à son équipe une victoire en séries éliminatoires il y a des années.

« J’ai dit : ‘Non, quand ces enfants ne réussissent pas bien, ils n’ont pas leur nom dans le journal’ », a déclaré Doran.

Bennett a lancé un débat sur qui était le meilleur athlète de l’histoire de la section City.

“Marques Johnson.”

“Willie Davis.”

“Wille Crawford.”

La mémoire de Woodard est légendaire. Il gagnait des milliers de dollars en prix apparaissant dans des jeux télévisés. Lorsqu’on lui a demandé comment il avait utilisé cette mémoire pour entraîner, Woodard a déclaré: «Je ne peux penser à rien. Je me souviens des anecdotes, de l’histoire, de la littérature, des films. J’essaie de comprendre comment cela a aidé avec l’entraînement.

La soirée s’est terminée par un match gagnant-gagnant. Tout le monde a mis 3 $ dans le pot. Prizant est reparti avec 18 $.

« Il a eu de la chance », a déclaré l’un des participants.

Personne n’a offert un toast de boissons non alcoolisées. Ils prépareront leur revanche plus tard ce mois-ci.

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