Connor, l’enfant de choeur des Jets, en lice pour le prix Lady Byng



Il s’avère que les gentils ne finissent pas toujours derniers.

Le saint patron sur glace des Jets de Winnipeg, l’attaquant Kyle Connor, a été nommé finaliste pour le trophée commémoratif Lady Byng. Il est remis chaque année au joueur de la LNH « jugé pour avoir fait preuve du meilleur esprit sportif et d’une conduite courtoise combinés à un niveau élevé de capacité de jeu ».

« Chaque fois que vous vous levez pour n’importe quel type de récompense, c’est plutôt cool », a déclaré Connor au Presse libre mercredi lors d’une conversation téléphonique depuis son domicile hors saison dans le Michigan. « C’est une ligue si difficile et il suffit de regarder l’histoire de tous les anciens vainqueurs. C’est un honneur d’être dans la même conversation. »

JOHN WOODS / DOSSIERS DE LA PRESSE CANADIENNE

« Chaque fois que vous vous levez pour n’importe quel type de prix, c’est plutôt cool », a déclaré Connor.

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JOHN WOODS / DOSSIERS DE LA PRESSE CANADIENNE

« Chaque fois que vous vous levez pour n’importe quel type de prix, c’est plutôt cool », a déclaré Connor.

Connor, 25 ans, est le favori pour remporter le trophée. Il n’a eu que quatre minutes de pénalité en 79 matchs de saison régulière, ce qui était le moins des 100 meilleurs marqueurs de la ligue. C’est un accomplissement remarquable pour un patineur de haut niveau qui joue de longues minutes et qui a inscrit un record en carrière de 47 buts, 46 passes et 93 points.

Le défenseur des Hurricanes de la Caroline Jaccob Slavin (vainqueur de l’an dernier) et l’arrière-garde du Wild du Minnesota Jared Spurgeon sont les autres nominés. Ils ont chacun eu 10 minutes de pénalité lors de la campagne 2021-22 tout en enregistrant de grosses minutes sur la ligne bleue pour leurs clubs.

Les gagnants des prix 2021-2022 seront dévoilés lors des finales de conférence et de la finale de la Coupe Stanley, avec des dates, un format et des heures exacts à annoncer. Les votes ont été soumis par 200 membres de la Professional Hockey Writers Association, dont quatre écrivains de Winnipeg.

« Je pense qu’il y a définitivement un peu de chance dans cette situation », a déclaré Connor à propos de son comportement angélique. « Ce temps passé sur la glace et, vous savez, vous pouvez mettre votre bâton au mauvais endroit. Et vous voyez cela se produire tellement de fois, des pénalités de bâton élevées ou des trébuchements. Alors certainement un peu de chance. »

Un slash sur Connor McDavid lors d’une rencontre avec les Oilers d’Edmonton le 18 novembre et un crochet sur Mathew Barzal des Islanders de New York le 11 mars ont été ses deux seules infractions.

« Je ne me souviens pas de celui de McDavid. Je me souviens de celui de Barzal. Je veux dire qu’il avait une échappée si je n’avais pas pris ce penalty. Je pense que j’ai mis mon bâton là-dedans et les arbitres ont décidé que c’était un appel, » dit Connor. « Je pense que le jeu de puissance moyen tourne maintenant autour de 20%. Ils sont assez mortels. Vous ne voulez donc pas mettre votre équipe dans une situation où vous pouvez perdre le match.

« Il est assez crucial d’avoir une discipline d’équipe et, vous savez, une discipline personnelle. J’en tire une certaine fierté. »

« Il est assez crucial d’avoir une discipline d’équipe et, vous savez, une discipline personnelle. J’en tire une certaine fierté. –Kyle Connor

Connor est le troisième joueur des Jets 2.0 à être nominé pour un prix de fin d’année dans la LNH. L’ailier Patrik Laine, qui a obtenu le meilleur score, a été finaliste derrière Auston Matthews pour le Calder en tant que recrue de l’année en 2017, et Connor Hellebuyck a attrapé le Vezina en tant que meilleur gardien de but en 2019.

Hellebuyck a été finaliste pour le même prix en 2018, tandis que l’ancien capitaine Andrew Ladd (2015) et l’actuel capitaine Blake Wheeler (2018) ont été finalistes pour le Mark Messier Leadership Award.

Aucun joueur des Jets, que ce soit à l’époque 1.0 ou 2.0, n’a jamais remporté le Lady Byng. Aucun membre des Thrashers d’Atlanta non plus, qui ont été transférés à Winnipeg en 2011. (Dany Heatley a remporté le Calder en 2002 et Ilya Kovalchuk a remporté le Maurice « Rocket » Richard du meilleur buteur en 2004).

Connor est devenu un élément incontournable du désavantage numérique de Winnipeg cette année, alors il a acquis une appréciation de près de l’importance de rester en dehors de la poubelle.

« Ça a été plutôt bien d’être utilisé comme tueur de pénalité. J’apprécie ça. Je pense que nous avons apporté un peu plus d’aspect offensif à notre kill. Juste moi impliqué, et d’autres », a déclaré Connor. « Nous avons eu pas mal de shorts cette année. Je pense que c’est quelque chose que nous pouvons utiliser encore plus en tant qu’équipe. Vous le voyez dans la LNH à certains moments, vous retournez la rondelle et obtenez ces échappées ou deux contre un.

« Ils ne parlent pas assez de lui, à l’échelle nationale, pour ses réalisations dans le jeu. » – Ancien entraîneur Dave Lowry

Considérez ceci : Connor a terminé quatrième parmi tous les attaquants de la LNH pour le temps moyen sur la glace (21:47) et 12e parmi tous les patineurs pour les plats à emporter (66). Avoir autant de vols de rondelles sans avoir recours à des tactiques illégales n’est pas facile.

« Un gars qui a un impact chaque soir sur le résultat d’un match de hockey, menant l’équipe au pointage, est l’un des meilleurs buteurs de la Ligue nationale de hockey, et il écope de deux pénalités mineures – cela me dit tout de suite qu’il n’en a pas. pas assez de reconnaissance », a récemment déclaré l’ancien entraîneur Dave Lowry à propos de Connor.

« Ils ne parlent pas assez de lui, à l’échelle nationale, pour ses réalisations dans le jeu. »

Peut-être pas dans le passé. Mais ils le sont certainement maintenant.

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Twitter: @mikemcintyrewpg

Mike McIntyre

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