D’Aaron Rodgers à Odell Beckham Jr., le monde de la NFL offre des leçons de responsabilité

L’une des plus grandes choses du sport réside dans les leçons de vie fournies par la compétition et la dynamique d’équipe.

La diligence requise pour de solides habitudes de travail. La beauté de l’unité en tant que groupe d’individus d’horizons divers se réunissent pour atteindre un objectif commun. La résilience alors que les athlètes et les entraîneurs trouvent des moyens de rebondir après des revers pour atteindre de nouveaux sommets.

Le sport offre des moments d’enseignement pour tous, des enfants aux adolescents et aux adultes.

Au cours des 48 heures du mardi au mercredi, le football professionnel a offert un aperçu inestimable de l’importance de l’un des plus grands traits de caractère de tous : la responsabilité.

De Aaron Rodgers à Green Bay pour Odell Beckham Jr. à Cleveland, deux des stars les plus brillantes et les plus prometteuses de la NFL et leurs équipes ont été victimes de ce méchant invaincu connu sous le nom de fierté. Et maintenant, ces chiffres se préparent à des retombées à des degrés divers.

Leurs récits rappellent que, comme le sport, la vie ne se limite jamais à nous et que le fait de ne pas reconnaître cette vérité a des conséquences potentiellement désastreuses.

Le quart-arrière des Green Bay Packers Aaron Rodgers a été testé positif au COVID-19 et manquera le match de dimanche contre les Chiefs de Kansas City.

Le mercredi 3 novembre aurait dû représenter le jour où la communauté de la NFL a consacré son attention à l’analyse des gagnants et des perdants de la date limite des échanges de la ligue, et à la façon dont les fortunes avaient ou n’avaient pas changé en fonction des mouvements effectués ou non par mardi. Coupure de 16 heures.

Mais au lieu de cela, les choses ont pris une tournure latérale.

Tôt mercredi, la nouvelle a été annoncée que le quart-arrière des Packers et le MVP de la ligue en titre avaient été testés positifs pour COVID-19 et manqueront au moins 10 jours lors de la mise en quarantaine car, contrairement à la croyance publique, Rodgers n’est pas vacciné.

Et puis, frustrés que la date limite des échanges soit passée sans que les Browns ne le traitent malgré les derniers efforts pour les inciter à le faire, Beckham et son équipe sont restés en désaccord. Alors que le directeur général de Cleveland Andrew Berry et l’agent de Beckham discutaient d’une résolution, les parties ont convenu que le triple receveur du Pro Bowl devrait rester à l’écart de l’équipe.

La nouvelle de Rodgers en a surpris plus d’un étant donné qu’il avait donné l’impression qu’il avait été vacciné. “Immunisé” était le terme utilisé par le quart-arrière à la fin de l’été lorsque des journalistes lui ont demandé son statut vaccinal. Mais, selon plusieurs rapports, il avait choisi de recevoir une sorte de traitement médical alternatif – que la NFL a jugé inadéquat pour ses protocoles. Ce qui est bien. Rodgers n’a pas à se faire tirer dessus. Et il ne doit pas au public une explication de son statut.

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Les journalistes aiment demander ces informations aux joueurs, mais Rodgers ou tout autre joueur n’est pas obligé de partager ces informations. Rodgers a utilisé “immunisé” comme couverture astucieuse. Et il a encore alimenté la perception qu’il a été vacciné en ne portant pas de masque aux conférences de presse comme le font d’autres joueurs non vaccinés, bien que la NFL ait créé une zone grise d’application ici malgré son langage de protocole COVID-19 Rodgers n’a pas non plus respecté le protocole en porter un masque en marge des matchs de pré-saison, comme on a demandé aux joueurs inactifs non vaccinés de le faire.

Rodgers s’est soumis cette semaine à une tempête de critiques en raison des perceptions qu’il a dégagées. Mais rien de tout cela n’a vraiment d’importance. Il a probablement essayé de mener ses affaires en catimini dans l’espoir d’éviter le ridicule qu’il a vu endurer le quart-arrière des Vikings du Minnesota Kirk Cousins, le receveur des Bills de Buffalo Cole Beasley et l’ancien quart-arrière des Patriots de la Nouvelle-Angleterre Cam Newton pour leur refus de se faire vacciner (Newton est maintenant complètement vacciné). Mais les entraîneurs et les joueurs de la NFL sont connus pour livrer des demi-vérités lors de conférences de presse. Cela fait partie du jeu.

Ce qui compte vraiment, c’est la façon dont Rodgers s’est comporté avec ses coéquipiers dans les coulisses. A-t-il porté un masque dans les réunions et autres paramètres d’équipe ? A-t-il respecté la règle qui interdit aux joueurs non vaccinés de manger avec leurs coéquipiers ? A-t-il volé dans un avion séparé de ses coéquipiers et entraîneurs vaccinés ? Est-il resté en dehors des boîtes de nuit et des fêtes en salle avec plus de 15 personnes présentes ? Ce sont les règles imposées par la ligue et la NFL Players Association, et ce sont les mesures que Rodgers aurait dû accepter pour aider à protéger ses coéquipiers s’il optait contre la vaccination.

L’entraîneur des Packers Matt LaFleur a déclaré que la NFL a déclaré qu’elle procéderait à un examen pour savoir si Rodgers a respecté ces exigences. Si la ligue détermine qu’il ne l’a pas fait, une sanction pourrait s’ensuivre – une première infraction peut entraîner une amende de 14 650 $, tandis que les contrevenants récidivistes peuvent faire l’objet d’une suspension, conformément aux protocoles COVID-19 de la NFL.

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Obtenir COVID-19 et truquer publiquement les détails de son statut vaccinal n’étaient pas les infractions majeures. Mais l’égoïsme et la mauvaise prévoyance le sont. Soumettre potentiellement ses coéquipiers et entraîneurs, et par extension leurs familles, à un risque de maladie et également mettre son équipe dans une position défavorable compte tenu de son absence obligatoire de 10 jours est la transgression.

Rodgers est exceptionnellement intelligent. Il le sait et il donne souvent l’impression qu’il est plus éclairé que la plupart. Il est aussi ultra-compétitif. Ceux qui le connaissent comparent sa conduite à celle de Michael Jordan.

Il est donc déconcertant que Rodgers lance les dés et ne se fasse pas vacciner, ne serait-ce que pour s’assurer qu’il ne risque jamais d’être mis en quarantaine pendant une période prolongée et de rater un gros match.

Et maintenant, Rodgers fait courir le risque aux Packers de perdre la tête de série lorsque l’avantage du terrain en séries éliminatoires est très convoité. S’il manque deux matchs et que Green Bay perd chacun et qu’une équipe rivale les dépasse et n’abandonne jamais cet avantage, le regret consommera probablement Rodgers.

Rodgers a pris une décision personnelle, qui était dans son droit, mais les conséquences s’étendent bien au-delà de lui. Et s’il n’a pas suivi le protocole à la lettre et a contracté COVID en conséquence, la pilule que lui et les Packers doivent avaler est devenue beaucoup plus amère.

Et puis il y a OBJ à Cleveland. Une compréhension de la responsabilité n’a jamais été classée parmi ses forces.

Le receveur des Browns Odell Beckham Jr. veut quitter Cleveland.

Le receveur des Browns Odell Beckham Jr. veut quitter Cleveland.

Il a blâmé les Giants de New York, son équipe d’origine, pour les choses qui ne fonctionnaient pas là-bas. Il a supplié des amis des équipes adverses de « venir me chercher » et a finalement forcé son chemin hors de New York. Mais les retrouvailles avec le meilleur ami et ancien coéquipier de LSU Jarvis Landry à Cleveland ne se sont pas déroulées à merveille.

Beckham et le quart-arrière Baker Mayfield n’ont pas encore développé de lien de plus de deux ans dans leur union. Les numéros du receveur large sont plutôt piétons, et maintenant son père a posté une vidéo montrant toutes les fois où il a été ouvert et n’a pas eu le ballon, tandis que son copain LeBron James a tweeté “#FreeOBJ”.

Voici le problème cependant : Beckham ne peut évidemment pas contrôler quels jeux sont appelés et quelles passes sont lancées. Mais il n’est pas irréprochable non plus.

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Son corps l’a trahi à plusieurs reprises, et il n’est plus aussi explosif qu’il l’était à ses débuts dans la NFL. Il travaille également beaucoup à la pige plutôt que de suivre des itinéraires précis, ce qui rend difficile pour Mayfield de lui faire confiance. La vidéo d’OBJ Sr. ne montrait pas les moments où son fils ne s’ouvrait pas, n’était pas au bon endroit ou laissait tomber des laissez-passer.

Mais plutôt que de faire un inventaire approfondi et de réfléchir avec Mayfield et l’entraîneur Kevin Stefanski sur la façon de remédier aux problèmes, OBJ essaie à nouveau de fuir ses problèmes tout en acceptant un blâme zéro.

Maintenant, il a probablement joué son dernier match en tant que Brown alors que l’équipe et l’agent continuent de chicaner sur une stratégie de sortie.

Finalement, Beckham gagnera sa liberté. Alors quoi ? Une fin heureuse semble peu probable pour le récepteur. Et les Browns devront trouver des moyens supplémentaires pour compenser la perte d’une arme talentueuse pendant que leurs chances de rivaliser prennent un autre coup.

Beckham atterrira avec une autre équipe. Mais un retour à sa forme la plus dominante semble peu probable. Il peut encore être un bon joueur dans cette ligue. Cependant, jusqu’à ce qu’il accepte son rôle dans les échecs de New York et de Cleveland, il ne découvrira probablement jamais les clés nécessaires pour ressusciter sa carrière sous une forme redéfinie.

Mais au moins, il a encore une chance.

Ni Rodgers ni Beckham n’ont commis de crime. Cependant, chacun a potentiellement modifié le cours de ses franchises respectives en raison de son incapacité à comprendre l’impact de ses actions individuelles sur les autres.

Rodgers croyait apparemment qu’il pouvait garder une longueur d’avance sur COVID-19 tout en agissant comme si les protocoles de la ligue ne s’appliquaient pas à lui. Beckham, quant à lui, blâme à nouveau ceux qui l’entourent pour les malheurs plutôt que de changer d’état d’esprit et de tenter de résoudre les conflits de manière mature.

Rodgers et les Packers pourraient finir par souffrir à long terme. Beckham et les Browns pourraient également voir leur fortune changer négativement.

Espérons que Rodgers et Beckham pourront éventuellement apprendre de leurs expériences tandis que ceux qui sont entravés par leurs décisions doivent compenser à des degrés divers.

Il y a peut-être une leçon ici pour le reste de la communauté NFL et ses fans.

Le sport, comme la vie, est composé de nombreuses personnes talentueuses, chacune unique à sa manière. Mais il ne s’agit jamais d’une seule personne. C’est toujours bien plus grand que nous.

Suivez Mike Jones de USA TODAY Sports sur Twitter @ParMikeJones.

Cet article a été initialement publié sur USA TODAY: Aaron Rodgers et Odell Beckham Jr. offrent une leçon sur la responsabilité de la NFL

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