D’anciens joueurs de football du Michigan disent que l’entraîneur Bo Schembechler a ignoré les avertissements, la plainte de son fils concernant les abus du médecin

Deux anciens joueurs de football du Michigan ont déclaré jeudi qu’ils pensaient qu’ils auraient pu être épargnés par les agressions sexuelles si leur entraîneur, Bo Schembechler, avait répondu aux plaintes concernant l’ancien médecin de l’équipe Robert Anderson formulées par le fils de Schembechler, Matt.

Les deux joueurs ont déclaré qu’ils avaient également essayé d’avertir Bo Schembechler du traitement abusif d’Anderson et qu’ils avaient été ignorés.

Dan Kwiatkowski et Gilvanni Johnson ont rejoint Matt Schembechler jeudi lors d’une conférence de presse dans le Michigan pour partager leurs histoires. Kwiatkowski a joué un tacle offensif pour les Wolverines à la fin des années 1970; Johnson a joué au poste de receveur au début des années 1980.

Les deux hommes ont déclaré avoir déjà parlé aux enquêteurs d’avoir été agressés par Anderson alors qu’ils faisaient partie de l’équipe de football, mais ont révélé publiquement leur identité pour la première fois plus tôt cette semaine.

“Si [Bo Schembechler] avait arrêté Anderson avant 1982, je n’aurais pas du tout été victime”, a déclaré Johnson.

Anderson a occupé divers postes à l’Université du Michigan de 1966 à 2003, travaillant en étroite collaboration avec le département des sports pendant la majeure partie de cette période. Plus de 800 anciens patients ont déposé des allégations légales selon lesquelles Anderson les a agressés sexuellement lors d’examens physiques et d’autres rendez-vous médicaux de routine. Anderson est décédé en 2008, une décennie avant que les allégations concernant ses abus ne soient largement médiatisées.

Mercredi, Matt Schembechler a déclaré avoir été agressé sexuellement par Anderson en 1969 alors qu’il avait 10 ans. Matt Schembechler a déclaré que lorsqu’il a raconté à son père ce qui s’était passé peu de temps après sa nomination, l’entraîneur a dit à son fils qu’il ne voulait pas en entendre parler. Bo Schembechler a ensuite “mis la main sur” sa femme, Millie, et a frappé son fils à la poitrine, a déclaré Matt Schembechler.

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Matt Schembechler a déclaré que son père avait alors bloqué une tentative de licencier Anderson.

Bo Schembechler est décédé en 2006. Millie est décédée en 1992.

“[Bo] croyait qu’aucun homme n’était plus important que l’équipe. Le Dr Anderson faisait partie de l’équipe de Bo, il était donc plus important que n’importe quel homme”, a déclaré Matt Schembechler lors de la conférence de presse de jeudi. “Je me présente pour ma propre guérison et pour aider à empêcher les personnes et les institutions d’exploiter la confiance et le pouvoir leur sera donnée à l’avenir.”

Glenn “Shemy” Schembechler, qui est le frère de Matt et le fils de Bo, a déclaré jeudi à ESPN qu’il ne croyait pas à l’histoire de Matt. Glenn, qui a 10 ans de moins que Matt, a déclaré que son père était “aussi amoureux d’une personne que vous pouvez l’imaginer” et que si l’entraîneur avait su qu’Anderson agressait sexuellement des patients, il l’aurait arrêté.

Glenn Schembechler a déclaré qu’il ne pouvait pas réfuter les expériences des autres joueurs, mais a déclaré qu’il ne pensait pas que son père était au courant qu’Anderson faisait autre chose que ce qui aurait été typique ou acceptable lors d’un examen physique à l’époque.

“Aucun de nous n’était dans cette pièce lorsque ces joueurs parlaient à Bo”, a déclaré Glenn Schembechler. “Le Bo que je connaissais s’en serait occupé et aurait trouvé un autre médecin. Ce serait aussi simple que ça.”

Kwiatkowski a déclaré jeudi que lorsqu’il avait expliqué à Bo Schembechler comment Anderson avait pénétré numériquement son rectum, l’entraîneur lui avait dit de “se durcir”.

Johnson a déclaré avoir dit à Bo Schembechler qu’Anderson l’avait agressé après son examen physique en première année. Johnson a déclaré que l’entraîneur avait dit qu’il vérifierait auprès du personnel médical, mais il n’a pas donné suite après la conversation initiale.

Kwiatkowski et Johnson ont tous deux déclaré que les actions d’Anderson avaient des impacts à long terme sur leur confiance dans les médecins et leurs relations personnelles. Ils ont déclaré que les joueurs plaisantaient fréquemment à propos d’Anderson dans les vestiaires lorsque leurs coéquipiers revenaient du traitement.

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Johnson a déclaré qu’il se souvenait des entraîneurs adjoints disant aux joueurs que s’ils ne travaillaient pas dur, ils devraient aller rendre visite à Anderson.

“Ce n’est que maintenant que je réalise à quel point c’était fou de menacer de viol comme moyen de motiver les joueurs à travailler plus dur”, a déclaré Johnson.

Glenn Schembechler a réfuté les allégations selon lesquelles son père aurait frappé son frère et sa mère, affirmant qu’il n’y avait « aucun moyen » que son père fasse cela ou que sa mère se tienne à être traitée de cette façon. Il a déclaré qu’il n’avait été témoin d’aucun type de comportement violent chez lui pendant son enfance.

Glenn Schembechler a déclaré qu’il n’avait pas parlé avec son frère depuis plus d’une décennie et que les relations au sein de leur famille étaient depuis longtemps effilochées.

Glenn Schembechler a déclaré que la relation de son frère avec son père s’était détériorée il y a des décennies. En 1999, Matt a poursuivi son père et l’Université du Michigan pour un différend lié à une entreprise de souvenirs sportifs qu’il dirigeait.

Matt Schembechler a déclaré jeudi que la réponse de son père aux allégations concernant Anderson en 1969 était “le début de la fin” de leur relation.

“J’étais attristé, mais je ne peux pas dire que j’ai été choqué”, a déclaré Glenn Schembechler, interrogé sur sa réaction aux déclarations publiques de son frère cette semaine. “Mon cœur va aux victimes, mais je sais avec certitude que si Bo était là, il ressentirait la même chose. Il aurait tout fait pour aider ses joueurs.”

Kwiatkowski, Johnson et Matt Schembechler ont déclaré jeudi qu’ils se présentaient maintenant dans l’espoir d’empêcher que des situations similaires ne se reproduisent à l’avenir. Johnson a déclaré qu’il était partiellement motivé pour s’exprimer après avoir entendu les commentaires faits la semaine dernière par l’entraîneur actuel du Michigan, Jim Harbaugh.

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Harbaugh, qui a joué pour le Michigan alors que Schembechler entraînait l’équipe dans les années 1980, a déclaré aux journalistes avant les allégations de cette semaine qu’il ne se souvenait d’aucun cas où Schembechler avait laissé des problèmes potentiels sans réponse.

“Il ne s’est jamais assis sur quoi que ce soit”, a déclaré Harbaugh, selon le Detroit Free Press. “Il n’a jamais tergiversé sur quoi que ce soit. Il s’en est occupé avant le coucher du soleil. C’est le Bo Schembechler que je connais. Il n’y a rien qui ait jamais été balayé sous le tapis ou ignoré. Il a tout abordé en temps opportun. C’est le Bo Schembechler que je connaissais.”

Les trois hommes qui ont pris la parole jeudi sont parmi des centaines à poursuivre l’Université du Michigan pour ne pas avoir arrêté Anderson. Un cabinet d’avocats embauché par l’école en 2020 a constaté que plusieurs employés de l’école n’avaient pas agi lorsqu’ils avaient reçu des allégations crédibles concernant les agressions d’Anderson. Un processus de médiation pour régler les revendications a commencé en octobre dernier, mais n’a encore abouti à aucun règlement.

“Notre sympathie pour toutes les victimes d’Anderson est profonde et inébranlable, et nous les remercions pour leur courage à se manifester”, a déclaré un communiqué de l’Université du Michigan en réponse aux allégations de Matt Schembechler. “Nous condamnons et nous présentons nos excuses pour l’inconduite tragique du regretté Dr Robert Anderson, qui a quitté l’Université il y a 17 ans et est décédé il y a 13 ans. Nous nous engageons à résoudre leurs réclamations et à poursuivre le processus de médiation confidentielle guidé par le tribunal.”

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