Dillon Brooks donne le ton à Memphis Grizzlies et marque 31 points dans le premier match contre Utah Jazz

Le petit attaquant de Memphis Grizzlies, Dillon Brooks, a fait preuve de confiance avant, pendant et après avoir marqué 31 points lors de la victoire de 112-109 contre l’Utah Jazz, première tête de série, lors du premier match de leur série éliminatoire de premier tour de la Conférence de l’Ouest.

Le joueur de 25 ans a donné le ton au reste de ses coéquipiers tout en faisant taire à plusieurs reprises une foule bruyante de Salt Lake City avec ses gros jeux récurrents.

« C’est la meilleure sensation », a déclaré Brooks après la victoire. « Les fans qui vous parlent. Ça m’excite. … J’adore ça. C’est mon jeu. Physique, je suis né dans ça. »

Brooks, qui a également eu sept rebonds, a établi un record de points en franchise en un seul match pour un joueur de Memphis faisant ses débuts en séries éliminatoires, dépassant les 24 points marqués par Marc Gasol contre les Spurs de San Antonio le 17 avril 2011.

L’une des raisons pour lesquelles les Grizzlies semblent si à l’aise sur la grande scène est que Brooks et le gardien de deuxième année Ja Morant continuent de jouer sans la peur qui frappe parfois les jeunes joueurs lors de leurs débuts en séries éliminatoires. Après avoir renversé Stephen Curry et les Golden State Warriors vendredi soir dans un match de jeu gagnant-gagnant, Brooks et Morant ont relevé le défi à nouveau en étouffant une équipe de jazz qui était sans Donovan Mitchell (cheville).

«Un assassin, honnêtement», résuma Morant en décrivant le jeu de Brooks. « Il a été enfermé depuis le saut … moi en tant que meneur de jeu, ça continue à lui donner du roc. Coach et moi avons reçu des appels pour qu’il continue de marquer. Il a livré. »

L’entraîneur des Grizzlies, Taylor Jenkins, a déclaré que Brooks était le «concurrent ultime» et le «chef spirituel» du groupe.

« Il apporte beaucoup d’énergie au sol », a ajouté Morant. « Dès que nous sommes arrivés ici dans les vestiaires, il est déjà actif et bruyant. Il l’a porté sur le sol pour nous pendant le match. Nous continuons simplement à jouer contre lui. Je pense que tout le monde dans cette équipe reçoit beaucoup d’énergie. de lui, juste en voyant à quel point il est actif sur le sol. « 

Le garde de jazz Mike Conley, qui a joué avec Brooks pendant deux saisons à Memphis, n’a pas été surpris par la performance de son ancien coéquipier dimanche soir. Le reste de la ligue ne devrait pas l’être non plus. Brooks a montré à plusieurs reprises qu’il pouvait être un joueur d’impact des deux côtés du terrain.

« Mec, Dillon joue évidemment avec beaucoup de passion », a déclaré Conley. « C’est le mot que j’utilise. Soit tu l’aimes soit tu n’aimes pas. Quand tu es son coéquipier, tu l’aimes. Quand tu joues contre lui, tu détestes ça. Mais il était irréel ce soir. Il était fondamentalement impossible à garder là-bas pour quelques trimestres quand il faisait tout, c’est le premier match, et il a très bien performé.

« Nous devrons ajuster certaines choses au prochain match et essayer de le ralentir. »

Ni Brooks ni Morant ne semblent surpris que les Grizzlies aient pu élever le niveau de leur jeu après avoir affronté deux matchs à élimination consécutifs dans le tournoi de play-in contre les Spurs et les Warriors. Brooks a déclaré qu’il pensait que son équipe avait donné le ton pour sa saison remontant au camp d’entraînement et qu’elle avait maintenu cette éthique de travail tout au long de la campagne.

« J’essaie de pousser les gars à la limite », a déclaré Brooks. « Les gars savent que je vais l’apporter tous les soirs et le mettre en pratique. Je vais essayer de leur faire porter une certaine attention aux détails. Nous nous nourrissons simplement les uns les autres; quand j’y vais, je commence , c’est juste contagieux. Vous voyez des gars faire ça un peu plus, et c’est ce que j’essaie de prêcher aux gars, faites-en un peu plus.

« Cela se concrétise quand il s’agit de ce truc des séries éliminatoires. Nous faisons juste rebondir l’énergie les uns sur les autres. »

Morant a noté que les trois derniers matchs que les Grizzlies ont disputés, deux contre les Warriors et un contre les Spurs, « ont en quelque sorte aidé » à maintenir le groupe dans un rythme avant une série contre le Jazz, tête de série. Morant, le deuxième choix au classement général du repêchage de la NBA 2019, continue d’intensifier son propre jeu, comme en témoignent ses 26 points et plusieurs tirs d’embrayage dimanche.

«Mon message à moi-même est toujours:« Si vous ne croyez pas en vous, qui le fera? », A déclaré Morant en expliquant son état d’esprit. « Je prends ça sur le sol. Je prends toujours deux citations que j’ai été tatouées sur moi que ma mère et mon père m’ont toujours dit que je suis formé pour y aller, ce qui signifie que je travaille pour ce moment et que je suis préparé pour cela. [And] «Sous personne», ma mère me l’a toujours dit. Donc tant que je vais là-bas, j’ai toute confiance en moi. Je n’ai peur de personne. Tous ceux avec qui je joue attachent leurs chaussures de la même manière que moi avant le match. Et je vais juste là-bas et je joue en toute confiance. « 

Tim MacMahon d’ESPN a contribué à ce rapport.

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