Djokovic bat Nadal, 13 fois champion, dans le «plus grand» match de Roland-Garros

Lors de leur 58e affrontement en carrière, Djokovic a triomphé 3-6, 6-3, 7-6 (7/4), 6-2 et maintient le cap pour capturer un 19e majeur et devenir le premier homme en plus de 50 ans à remporter les quatre Claque deux fois.

Novak Djokovic n’a remis vendredi au champion à 13 reprises Rafael Nadal que sa troisième défaite en 16 ans et 108 matches à Roland-Garros pour atteindre sa sixième finale de Roland-Garros dans une confrontation épique qui a même battu le couvre-feu du pays Covid-19.

Lors de leur 58e affrontement en carrière, Djokovic a triomphé 3-6, 6-3, 7-6 (7/4), 6-2 et maintient le cap pour capturer un 19e majeur et devenir le premier homme en plus de 50 ans à remporter les quatre Claque deux fois.

Djokovic, le champion 2016 à Paris qui avait également battu Nadal lors du tournoi 2015, affrontera Stefanos Tsitsipas en finale dimanche dans ce qui sera son 29e match de championnat du Chelem.

Tsitsipas était auparavant devenu le premier Grec à atteindre une finale du Grand Chelem avec une victoire de 6-3, 6-3, 4-6, 4-6, 6-3 sur l’Allemand Alexander Zverev.

Nadal, 35 ans, qui aurait été le plus vieux finaliste de Roland-Garros à l’ère moderne, reste à égalité sur 20 tournois majeurs avec Roger Federer.

“Ce fut un privilège d’affronter Rafa dans un match aussi incroyable”, a déclaré Djokovic après quatre heures et 11 minutes d’action intense.

“Ce soir, c’était mon plus grand match à Paris.”

Il s’agissait de sa deuxième victoire en huit rencontres à Paris avec Nadal, une séquence qui comprenait également trois défaites en finale.

C’était la première défaite de Nadal en 14 demi-finales dans la capitale française.

“Ce n’était probablement pas ma meilleure journée aujourd’hui, même si je me suis battu”, a déclaré Nadal.

“Parfois tu gagnes, parfois tu perds. J’avais une grande chance. Il y avait des points fous mais il y avait de la fatigue là-bas.”

Djokovic a terminé avec 50 vainqueurs ; Nadal a commis 55 erreurs non forcées sous l’assaut implacable.

Djokovic a eu deux balles de break dans le match d’ouverture du premier set qui a duré 10 minutes mais n’a pas pu se convertir.

Briseur de couvre-feu

Nadal l’a fait payer en sprintant pour une avance de 5-0 avant que la tête de série n’entre sur le tableau.

Djokovic s’est accroché, récupérant une pause pour arriver à 2-5, mais Nadal a finalement prévalu après une heure sur le terrain même s’il avait besoin de sept points de set pour prendre l’avantage.

Comme signe de la tension de l’occasion, Nadal s’est plaint à l’arbitre de chaise Eva Asderaki-Moore qu’il avait besoin de plus de temps pour récupérer sa serviette.

Djokovic a exprimé sa perplexité face à la quantité d’argile sur les lignes de fond.

Les anciens rivaux ont échangé des pauses dans les deuxième et troisième matchs d’un deuxième set à gros succès, mais c’est Djokovic qui a répété l’exploit pour une avance de 4-2 avant d’égaliser l’égalité.

À deux reprises dans le troisième set, Djokovic a pris l’avantage, seulement pour être ramené par Nadal qui a cédé au 10e match alors que le numéro un mondial servait pour le set.

Djokovic a ensuite dû sauver un point de consigne avec un drop shot glacial lors du 12e match.

“Vous ne pouvez pas jouer un meilleur tennis sur terre battue que celui-ci. C’est parfait”, a tweeté Andy Murray.

Un troisième set de 92 minutes s’est terminé avec Djokovic prenant le tie-break.

Dans une autre tournure d’une soirée dramatique, les 5 000 spectateurs à l’intérieur du court Philippe Chatrier ont été autorisés à regarder la fin du match malgré le dépassement du couvre-feu Covid-19 de 23 heures.

“En accord avec les autorités nationales, le match se terminera en votre présence”, a déclaré un speaker du stade aux supporters ravis.

Nadal a ensuite cassé dans le premier match du quatrième set mais Djokovic a égalisé pour 2-2 et a de nouveau cassé pour 4-2.

Il a terminé sur une deuxième balle de match lorsque Nadal a frappé large et long.

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