Dodgers et Trea Turner revisitent le commerce à succès de l’année dernière

La pensée n’a jamais vraiment traversé l’esprit de Trea Turner.

Alors qu’il rentrait de Philadelphie en juillet dernier, contraint de s’isoler après avoir été testé positif au COVID-19 lors d’une série contre les Phillies, Turner ne savait pas qu’il venait de jouer son dernier match pour les Nationals de Washington.

À moins d’une semaine de la date limite des échanges de l’an dernier, le All-Star n’avait pas sérieusement envisagé la possibilité qu’il soit échangé par la seule équipe pour laquelle il avait joué dans sa carrière en MLB.

« Je n’aurais jamais pensé que cela arriverait », a déclaré Turner.

Près d’un an plus tard, Turner a été accueilli à Washington en tant que visiteur lundi soir, retournant au Nationals Park avec les Dodgers pour la première fois depuis qu’ils l’ont acquis dans le cadre d’un accord à succès en juillet dernier.

Turner était réfléchi dans son retour à la maison, sinon émotionnellement sentimental.

Il a rappelé les faits saillants du mandat de ses championnats nationaux – des moments importants, principalement le championnat de la Série mondiale 2019 de l’équipe, et de petits moments, tels que des trajets quotidiens vers le stade de baseball ou des voyages annuels à l’entraînement de printemps.

Il a rencontré d’anciens entraîneurs et coéquipiers. Il a incliné sa casquette à la foule lors d’un hommage vidéo d’avant-match.

« C’est amusant de se remémorer, de regarder toutes ces vidéos, de voir les bons souvenirs qu’ils ont utilisés là-bas », a déclaré Turner par la suite. « C’était il y a si longtemps, j’ai l’impression. »

En effet, en l’espace de seulement 10 mois, tant de choses ont changé pour Turner. Il a déménagé à 3 000 milles. Sa carrière naissante a divergé sur une nouvelle voie.

Et lors de sa première saison complète avec Los Angeles, il s’est concentré sur l’accomplissement de quelque chose que sa nouvelle équipe n’a pas pu faire l’année dernière – même après un échange transformationnel que l’arrêt-court autrefois inquiet a appris à apprécier.

« Je ne pense pas que ce soit une mauvaise chose », a déclaré Turner. « Parce que j’ai terminé dans une très bonne place, avec une très bonne équipe et une chance de gagner plus de World Series. »

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À cette époque l’an dernier, les Nationals pensaient encore qu’ils pourraient être à nouveau des prétendants au titre.

Ils ont eu du mal au cours des deux premiers mois de la saison 2021, mais ont ensuite eu chaud en juin, déplaçant deux matchs au-dessus de 0,500 à peine un mois avant la date limite.

« À un moment donné, j’ai eu l’impression que nous aurions pu faire une course », a déclaré Daniel Hudson, un releveur de l’équipe qui a signé avec les Dodgers cette intersaison.

Mais ensuite, le fond est tombé. Cela a commencé par un balayage aux mains des Dodgers pour commencer juillet. Cela s’est transformé en une séquence de 8-18 qui a fait sortir les Nationals de l’image des séries éliminatoires peu de temps après la pause des étoiles.

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Au moment où Turner a obtenu COVID – il a été retiré au milieu d’un match contre les Phillies le 27 juillet, quatre jours avant la date limite – des rumeurs commençaient à tourbillonner sur tous les atouts précieux de l’équipe, l’arrêt-court de 28 ans inclus .

Turner a vu son nom mentionné pour la première fois dans des rapports la veille, mais ne savait pas quoi en penser.

Contrairement à plusieurs agents libres en attente – dont Max Scherzer, Hudson et cinq autres qui ont finalement été distribués – Turner était sous le contrôle de l’équipe pendant une autre saison et demie. Et même si lui et l’équipe n’avaient pas progressé dans les pourparlers de prolongation de contrat, il ne cherchait pas à partir.

« Je ne savais pas nécessairement quoi croire », a déclaré Turner. « Ces quelques jours ont été des allers-retours. Je suis échangé. Ah, non, je ne le suis pas. Tout ce que vous avez, en gros, c’est Twitter à regarder. C’était une sorte de course folle.

Les Dodgers ont abordé la date limite dans un endroit très différent.

Avec Trevor Bauer en congé administratif, leur équipe de lanceurs aux prises avec des blessures et leur alignement ayant besoin d’une autre grosse batte de plus, le président des opérations de baseball, Andrew Friedman, savait que l’équipe allait rechercher des talents de haut niveau.

Et les Nationals sont rapidement devenus le partenaire commercial le plus attrayant.

Les discussions initiales des clubs se sont concentrées uniquement sur Scherzer, a déclaré Friedman. Les Nationals voulaient en retour le meilleur espoir de capture Keibert Ruiz. Les Dodgers ont hésité à un prix aussi élevé pour un joueur de location, même un avec trois prix Cy Young.

Au fur et à mesure que la semaine avançait, cependant, le nom de Turner est entré dans la discussion.

Au début, Friedman a dit que cela ressemblait à un long coup. « N’était pas nécessairement aussi optimiste à ce sujet, ou plein d’espoir », a-t-il récemment déclaré. Mais ensuite, « ils sont revenus et ont dit qu’ils étaient prêts à s’engager dans ce sens. Ensuite, nous nous sommes en quelque sorte tous mis au travail pour essayer de conclure l’accord.

Il y avait des complexités. En plus de Ruiz, le meilleur espoir de lancer Josiah Gray a également fait partie du package. Parce que Scherzer était un vétéran de 10 ans qui avait passé cinq saisons avec les Nationals, il devait approuver tout accord.

La veille de la date limite a apporté une autre tournure inattendue. Peu de temps après que les Dodgers aient soumis une proposition aux Nationals, un rapport a fait surface selon lequel les Padres de San Diego avaient déjà conclu un accord pour acquérir Scherzer.

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« Pendant environ une demi-seconde quand j’ai vu ce rapport, je suis devenu nerveux », a déclaré Friedman.

Cependant, le rapport s’est rapidement avéré faux.

Les Padres ont finalement pivoté vers un accord plus petit pour Hudson et ont rapidement disparu de la dispute des séries éliminatoires.

«Ils pensaient qu’ils allaient avoir un gagnant de Cy Young; au lieu de cela, ils obtiennent un releveur intermédiaire », a déclaré Hudson, avec un rire d’autodérision. « Je peux comprendre pourquoi les gars seraient déçus. »

Les Dodgers, quant à eux, ont finalisé leur échange pour Scherzer et Turner à la fin de la journée, ajoutant les deux dernières pièces à une équipe qu’ils espéraient être capable d’un deuxième titre consécutif.

« Je me souviens d’avoir parlé à Max juste avant l’échange et juste après », a déclaré Turner. «Il était super excité, ce qui m’a fait du bien. Parce que je ne savais pas à quoi m’attendre.

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Un an plus tard, la note finale pour le commerce du blockbuster reste incomplète.

Alors que Turner et Scherzer ont contribué à alimenter la solide finition des Dodgers en saison régulière, le club n’a pas réussi à remporter sa division. N’a pas réussi à défendre son championnat des World Series. N’a pas réussi à re-signer Scherzer cet hiver ou enfermer Turner, un agent libre après cette saison, pour une prolongation à long terme.

Les Dodgers ont également perdu des espoirs de haut niveau à Ruiz, qui a pris un départ impressionnant lors de sa première saison complète en MLB, et Gray, déjà un incontournable dans la rotation de départ qui affrontera son ancienne équipe pour la première fois mardi soir.

Mais lors de la série de cette semaine à Washington, la première rencontre des Dodgers avec les Nationals depuis l’échange de l’année dernière, il n’y a aucun regret – ni de Turner, qui a continué à s’installer confortablement dans sa nouvelle maison, ni de l’équipe, qui a pu pour construire une autre liste de stars cette année en sachant que Turner serait au cœur de la formation.

« Oui, nous n’avons pas gagné la Série mondiale l’an dernier, mais j’ai senti que notre organisation s’était donnée une chance », a déclaré le manager Dave Roberts. « Et cette année, nous avons maintenant un joueur à Trea qui est notre arrêt-court de tous les jours. Je pense qu’il était gagnant-gagnant pour tout le monde.

Alors qu’il a terminé la saison dernière sur une déchirure, remportant le titre au bâton de la NL et terminant cinquième au vote MVP, Turner avait des ajustements à faire.

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Le processus interne très détaillé de l’équipe, des rapports de dépistage quotidiens aux évaluations analytiques globales, était quelque chose qu’il n’avait jamais expérimenté.

Roberts a estimé qu’il y avait un moment l’année dernière où Turner « aurait pu être un peu dépassé ».

« Je dois le réduire un peu et ne pas trop regarder, car c’est sans fin », a reconnu Turner. « Mais avoir cette information est vraiment bien. Et puis juste apprendre à l’appliquer, je pense qu’ils font du bon travail ici.

Même avec Turner actuellement en tête de l’équipe en points produits (32), se classant deuxième en moyenne au bâton (.289) et entrant mardi sur une séquence de 15 matchs avec coup sûr, sa familiarité croissante a conduit Roberts à faire récemment une déclaration pleine d’espoir.

« Je crois vraiment qu’il y a beaucoup plus là-dedans, en ce qui concerne la performance », a déclaré le manager.

Friedman a également vu une différence.

« Je pense qu’il est difficile pour un joueur vedette de se faire échanger au milieu d’une saison, de simplement quitter une situation et une dynamique qui l’ont aidé à devenir un joueur vedette », a déclaré Friedman. « J’ai remarqué, même depuis l’entraînement du printemps jusqu’à présent, que Trea était dans une position beaucoup plus confortable en termes d’interaction avec ses coéquipiers et ses entraîneurs. C’était amusant de le voir atteindre ce niveau.

C’est beaucoup plus proche du confort que Turner ressentait avec les Nationals, avant même qu’ils ne décident de démolir leur liste et de commencer à reconstruire.

Malgré leurs difficultés la saison dernière, Turner a insisté sur le fait qu’il ne voulait pas partir. Il s’imaginait jouer à Washington à long terme. Jusqu’à ce que l’échange de l’an dernier soit officiel, il avait du mal à s’imaginer ailleurs.

« Je ne sais pas s’il a fallu du temps pour comprendre », a-t-il déclaré lundi, revenant sur l’accord à succès. « Je pense juste que cela m’a pris un peu au dépourvu. »

Cependant, il a dit qu’il ne ressentait aucune mauvaise volonté envers son ancienne équipe et essayait de ne pas penser à ce qui aurait pu être.

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Quels que soient les doutes qu’il avait autrefois sur son intégration avec les Dodgers, ils se sont depuis longtemps estompés.

« Je l’ai dit quand j’étais là-bas, j’aurais adoré jouer là-bas pour le reste de ma carrière, et j’étais sérieux à ce sujet », a déclaré Turner. « Mais ça n’a pas marché comme ça… Les choses arrivent, les choses changent. Et souvent, ils fonctionnent pour le mieux.

« Je pense que celui-ci », a-t-il ajouté, « fonctionne bien. »

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