Éliminatoires du Canada pour la Coupe du monde : ce que nous avons appris lors du match aller contre Haïti

C’était nerveux, mais l’équipe nationale masculine du Canada a fait le travail.

Le Canada a battu Haïti 1-0 lors du match aller de leur match de deuxième ronde lors des qualifications pour la Coupe du monde de la Concacaf, samedi à Port-au-Prince. Cyle Larin a marqué le but décisif après 14 minutes, assurant un but à l’extérieur très important et une avance totale avant le match retour au SeatGeek Stadium de Chicago mardi soir.

Voici trois choses que nous avons apprises lors de la victoire du Canada au match aller.

Les meilleurs chiens du Canada n’ont pas mordu

Si la victoire 4-0 sur le Suriname en milieu de semaine était la nuit où le partenariat Jonathan David-Alphonso Davies a renoué, samedi était le jour où il a perdu le signal.

Le duo n’a effectué que sept passes entre eux. La plupart de ces tentatives ont conduit Davies à être encerclé par trois défenseurs. Les hôtes étaient prêts pour lui, et cela se voyait en fonction de leur positionnement moyen ci-dessous. Leur forme se penchait vers le côté gauche, où le joueur de 20 ans a commencé comme ailier. Même passer sur le flanc droit pour échapper à la surcharge haïtienne était futile.

En fin de compte, Davies a terminé avec une seule passe dans la surface et aucune touche enregistrée dans la surface de réparation.

“Tu peux voir [Davies] a trouvé difficile de commencer le dribble », a déclaré l’entraîneur du Canada John Herdman lors de sa conférence de presse d’après-match. «Les gars tiraient en quelque sorte leurs coups. Ce n’était pas facile. Cela a toujours l’air plus facile à la télévision et c’était un terrain difficile à jouer pour ces gars. “

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David était sans doute le joueur le plus brillant des deux, et il a eu une chance fantastique de doubler l’avantage du Canada, seulement pour être déjoué par le gardien haïtien Johny Placide à la 52e minute. L’attaquant lillois a inscrit 0,46 buts attendus, dont la plupart ont été générés à partir de cette opportunité, il n’était donc pas entièrement invisible.

L’espoir d’un point de vue canadien, c’est qu’il ne s’agit que d’un sursaut en route vers une qualification historique pour la phase octogonale des qualifications pour la Coupe du monde.

Kaye et Eustaquio brillent au milieu de terrain

Avec une forte dépendance sur le flanc gauche contre le Suriname, le milieu de terrain canadien avait besoin d’une injection de créativité. Il a reçu cette dose sous la forme de Mark-Anthony Kaye.

Retiré au milieu de la seconde mi-temps, probablement par précaution pour maximiser sa forme physique pour le match retour, Kaye est sorti après avoir livré exactement ce dont le Canada avait besoin dans les zones centrales. Il faisait progresser le ballon, échappait à la pression de la presse haïtienne et était un monstre défensivement. La cerise sur le gâteau a été une passe secondaire pour le but de Cyle Larin.

“Avec Mark, ce que vous savez, c’est qu’il va ouvrir des équipes avec ces passes incisives”, a déclaré Herdman. «Il a cette vraie incision dans son jeu et je pense que les gars savent que si vous partez en courant, neuf fois sur 10, il va les trouver, et vous voyez qu’il obtient beaucoup de deuxièmes passes décisives.

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« Vous pouvez voir la vraie qualité lorsque nous sommes en mesure de trouver le fond de la boîte, pour pouvoir ensuite combiner à travers les lignes, vous voyez la vraie qualité. »

Au total, Kaye a effectué 41 des 48 passes ainsi que huit récupérations, ce qui était vital pour contenir la contre-attaque meurtrière d’Haïti.

Mais n’enlevez rien non plus à la performance de Stephen Eustaquio. Enregistrant les 90 minutes complètes de la victoire, Eustaquio était un orchestrateur et un pilier défensif de chaque côté de la mi-temps. Il a terminé avec un taux de réussite de 90%, cinq plaqués et sept récupérations dans un affichage dominant.

“Je pensais qu’ils contrôlaient la zone du terrain qu’ils devaient contrôler”, a déclaré Herdman. «Ce qui était le ballon dans le n ° 9 et les attaquants larges qui viendraient en dessous ou les milieux de terrain offensifs qui se joindraient rapidement. Je pense que Stephen et Mark ont ​​fait un travail formidable en faisant cela aujourd’hui.

«Quand vous marquez tôt comme ça, il y a un changement de mentalité. Vous jouez maintenant à ces jeux dans le cadre de jeux en vous assurant de ne pas surengager ces deux joueurs et en essayant simplement de protéger les espaces clés dans lesquels ils cherchaient à capitaliser.

Compte tenu de leurs attributs complets, Eustaquio et Kaye devraient être indispensables pour le Canada à l’avenir.

Des fragilités défensives demeurent

Pour la plupart, les défenseurs du Canada étaient solides. Ils n’ont concédé que 0,29 buts attendus (xG) sur six tirs, un nombre presque identique à celui de la victoire 4-0 contre le Suriname mardi.

Cependant, il y avait des tendances préoccupantes à surveiller avant le match retour.

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Lors de la tristement célèbre défaite des quarts de finale de la Gold Cup 2019, Haïti a trouvé un chemin vers le but via de longues passes en diagonale à la pause. C’est exactement comme ça que les Haïtiens ont pris de l’élan en deuxième mi-temps samedi. Frantzdy Pierrot a saisi un ballon de Derrick Etienne avant de forcer un arrêt du gardien Milan Borjan à la 53e minute, ce qui était le début d’une rafale.

Il y a eu une menace subséquente peu de temps après via un coup de pied arrêté, qui a été tout aussi fragile pour le Canada dans le passé.

Cette brève vague s’est produite lorsque les défenseurs ont été isolés, par opposition à plus tôt dans le match lorsque Kaye et Eustaquio revenaient. Vitoria n’est pas non plus un défenseur rapide, il est donc susceptible lorsqu’un adversaire remporte le duel aérien initial ou la deuxième balle.

“Je pense que vous pouvez voir très rapidement que les niveaux de fatigue ont commencé à atteindre environ 30 minutes”, a déclaré Herdman. “Puis au début de la seconde mi-temps, les deux milieux de terrain ont commencé à avoir un peu de jambes.”

La détermination mentale de remporter des victoires à la Concacaf est toujours avantageuse. Mais compte tenu des problèmes persistants sur les coups de pied arrêtés et les centres, c’est un domaine à surveiller pour la deuxième étape mardi, tout en s’assurant que le milieu de terrain ou les arrières offrent une couverture supplémentaire en transition.

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