Emma Raducanu bat Van Uytvanck en deux sets à Wimbledon | Wimbledon 2022

Il y a un an, quand Emma Raducanu est arrivée sur le terrain de Wimbledon pour le premier match du Grand Chelem de sa carrière, peu de gens l’ont remarqué. Elle était programmée sur le court 18, une affectation standard sur le terrain pour un joueur britannique. Lorsqu’elle a immédiatement été menée par une pause, c’était un score logique pour une joueuse sans expérience, pas remarquable du tout. Sa victoire en deux sets sur Vitalia Diatchenko était une note de bas de page sur le jeu de la journée.

Sa vie est un peu différente ces jours-ci. Après des semaines de discussions et de spéculations sur la tension latérale qui a saboté la majorité de sa saison sur gazon, Raducanu est revenue à Wimbledon en tant que l’un des personnages principaux, faisant immédiatement ses débuts sur le court central.

Malgré les inquiétudes concernant sa forme physique et le manque de matchs récents, elle a géré elle-même et le moment avec courage et sang-froid. Raducanu a dominé Alison Van Uytvanck dans les moments clés, gagnant 6-4, 6-4 pour atteindre le deuxième tour.

« J’ai eu une année difficile, ce n’est pas un secret. Cela vaut la peine de sortir sur le court central et d’obtenir une victoire comme celle-là », a-t-elle déclaré par la suite.

Sur le papier, ce fut un tirage difficile pour n’importe quel joueur tête de série, sans parler d’un joueur avec une préparation aussi peu idéale. Van Uytvanck, avec son jeu sur tous les terrains, son gros service et ses coups de fond plats, a toujours bien performé sur gazon. Lors de ces premiers échanges, cependant, les deux ont généré plusieurs points de rupture, mais aucun n’a pu trouver son plus haut niveau. Alors que Raducanu tentait de s’imposer à l’intérieur de la ligne de fond, elle a d’abord eu du mal à trouver sa portée sur son coup droit.

À 3-3 dans le premier set, Raducanu a d’abord fait son mouvement, frappant le revers d’Uytvanck tout au long pour briser le service. Bien qu’elle ait ensuite perdu son service par amour, Raducanu était la joueuse à l’intérieur de la ligne de fond, à l’attaque. Elle a maintenu l’élan, brisant à nouveau le service pour prendre le set.

Tout au long des premières étapes du deuxième set, Van Uytvanck était sur le point de prendre le contrôle et elle a cassé le service pour une avance de 3-1. Mais au fur et à mesure que le match se poursuivait, Raducanu était beaucoup trop solide. Elle a absorbé la pression que Van Uytvanck a tenté de lui imposer, défendant puis contrant efficacement. Elle n’a pas hésité dès que l’occasion s’est présentée d’attaquer.

Emma Raducanu renvoie le ballon à Alison Van Uytvanck en route vers la victoire au premier tour. Photographie: Tom Jenkins / The Guardian

Après avoir frappé 13 fautes directes dans le premier set, Raducanu n’en a frappé que cinq dans le deuxième. Arrivée sur le court central après une semaine de frustration et de doute, elle a terminé sa journée avec une belle volée gagnante et une victoire.

« J’ai ressenti [the crowd support] depuis que j’ai mis les pieds sur les terrains d’entraînement, ici le premier jour, les gens derrière moi me disaient : ‘Emma, ​​tu as ça’. Et je me dis : « Ouais, j’ai ça » », a-t-elle dit. “Venir jouer ici, c’est extrêmement spécial et ce club lui-même, c’est juste incroyable de marcher sur ces terrains et ces courts.”

Six mois après le début de sa première saison complète, l’année de Raducanu a été définie par ses difficultés de croissance. Apparemment, chaque autre nouvelle apparition cette saison a conduit à un autre problème de blessure. À Nottingham, le 7 juin, elle a subi l’un de ses revers les plus difficiles au moment le plus inopportun lorsqu’elle a été contrainte de déclarer forfait au début de son match du premier tour contre Viktorija Golubic. Elle est arrivée à Wimbledon après avoir disputé seulement sept matchs au cours de la saison sur gazon.

Mais, s’il y a une doublure argentée à son absence, c’est qu’au lieu de naviguer dans les attentes croissantes et la surexposition potentielle, elle a surtout été hors de vue. Elle a eu peu de conférences de presse et aucune perte à s’inquiéter. Son objectif a été de travailler dur juste pour revenir sur le terrain de match, pas ses ambitions une fois qu’elle est arrivée ici.

“Je n’ai pas joué au tennis pendant deux semaines, puis cette semaine, j’ai frappé environ une heure par jour”, a déclaré Raducanu, qui portait un haut avec le logo de Rafael Nadal.

« Ma préparation n’était pas forcément la meilleure. Mais je sais que quand il s’agit de matchs, j’ai vraiment l’impression de m’allumer. Je n’ai pas l’impression d’avoir besoin d’une énorme préparation. Bien sûr, je fais pour construire physiquement [but] Je pense que c’est en grande partie mental, et je suis définitivement parti avec la conviction aujourd’hui. Je sais que je peux rivaliser avec n’importe qui de l’autre côté du terrain quand j’y vais vraiment.

Au cours de la semaine dernière, Raducanu a été accompagnée lors de ses séances d’entraînement par Jane O’Donoghue, une ancienne joueuse du top 200 britannique qui a été entraîneure nationale LTA pendant sa jeunesse et s’est taillé une carrière post-tennis réussie dans le secteur bancaire.

“C’est tout simplement formidable d’avoir quelqu’un que je connais depuis des années pour moi cette semaine”, a déclaré Raducanu. “C’est ce qu’elle a toujours fait, être juste là pour moi chaque fois que j’ai besoin d’un coup de main.”

Et maintenant, Raducanu est au deuxième tour après avoir remporté sa troisième victoire contre un des 50 meilleurs joueurs cette saison. Elle affrontera ensuite la Française Caroline Garcia, vainqueur 4-6, 6-1, 7-6(4) contre Yuriko Miyazaki. Il est juste de supposer que cela non plus ne sera pas une occasion pour la Cour 18.

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