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Ce n’est qu’une question de jours avant que Collingwood n’officialise son prochain entraîneur, mais ce n’est pas comme si Craig McRae allait entrer dans le scénario idéal pour un débutant.

Après une chute spectaculaire à la 17e place du classement, l’assistant de longue date a du pain sur la planche ; mais il y a des raisons de croire que le travail des Magpies n’est pas aussi mauvais qu’il n’y paraît en un coup d’œil.

Du sur le terrain au hors terrain et tout le reste, voici ce à quoi McRae doit faire face une fois qu’il signe sur la ligne pointillée.

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COMBIEN CETTE ÉQUIPE PEUT-ELLE ÊTRE L’ANNÉE PROCHAINE ?

Beaucoup s’attendaient à ce que les Magpies tombent dans l’échelle, après avoir terminé huitième en 2020, mais peu ont prédit qu’elles finiraient carrément 17e – leur plus bas niveau jamais atteint (oui, ils ont déjà réclamé des cuillères en bois, mais ils n’ont jamais été pires que 16 autres clubs).

Les choses ne sont pas assez aussi mauvais que cela puisse paraître. Le pourcentage est un meilleur indicateur de la force d’une équipe que juste leur victoire-défaite ; et un pourcentage de 85,6 est médiocre, pas horrible. C’était le cinquième pire de l’AFL cette saison.

En fait, le pourcentage des Magpies en 2021 était meilleur que celui de St Kilda en 2019, des Western Bulldogs en 2018 et de Richmond en 2016 ; équipes qui ont toutes joué la finale l’année suivante. (Eh bien, Richmond a fait mieux que de simplement jouer les finales en 2017.)

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Et ils ont enregistré ce pourcentage au milieu de quelques coups de blessures graves. Seulement trois joueurs – Jack Crisp, Brayden Maynard et John Noble – ont disputé les 22 matchs cette saison.

Jeremy Howe n’a joué que huit matchs, Darcy Moore et Jamie Elliott seulement 13, Taylor Adams 14 et Scott Pendlebury 18. Vous ne vous attendez jamais à traverser une saison avec une santé parfaite ou presque parfaite – Melbourne cette année est l’un des rares exemples – mais ils sont tous des contributeurs clés.

Collingwood a terminé 17e avec une fiche de 6-16, mais a perdu cinq matchs décidés par deux buts ou moins. (Photo de Quinn Rooney/Getty Images)Source : Getty Images

Et nous avons parfois vu la qualité de ce groupe sur le terrain en 2021. C’est le seul favori de l’équipe que Melbourne n’a pas battu, tandis que les victoires en fin de saison contre Richmond et la côte ouest ont contribué à ruiner les poussées finales respectives de leurs récents rivaux.

En leur faveur pour 2022, c’est à quel point ce groupe a été malchanceux dans les matchs serrés – qui sont, saison après saison, comme un tirage au sort. Les équipes qui réussissent bien ou mal dans les matchs serrés une année reviennent presque toujours à la moyenne l’année suivante.

En 2021, les Magpies sont allés 1-5 dans les matchs décidés par deux buts ou moins, y compris des défaites d’un point contre les quatre premiers, Brisbane et Port Adelaide. Ils auraient très facilement pu être une équipe à huit ou neuf victoires, ce qui les aurait placés autour de Richmond et de Carlton sur l’échelle.

MCRAE obtiendra-t-il l’aide dont il a besoin pour corriger le plan de jeu ?

Ayant travaillé sous Damien Hardwick et Alastair Clarkson et été un assistant clé, McRae connaît la valeur d’une équipe d’entraîneurs solide.

Dans l’AFL d’aujourd’hui, il ne s’agit pas d’un cerveau au sommet, mais de tout un personnel talentueux, et en tant qu’entraîneur senior pour la première fois, McRae pourrait utiliser des assistants puissants.

L’homme parfait pour le rejoindre est Justin Leppitsch, avec qui il a joué à Brisbane et avec qui il a travaillé à Richmond, et vient de sortir d’un an dans les médias où il a montré son intelligence.

Plusieurs points de vente ont signalé que Leppitsch allait rejoindre les Magpies aux côtés de McRae; que ce soit dans un rôle d’assistant senior, peut-être avec des éléments défensifs et même de gestion de liste, reste à confirmer.

Leppitsch et McRae à Richmond s’entraînant avant la Grande Finale 2020. Photo : Michael KleinSource : News Corp Australie

Mais celui qui compose la nouvelle équipe d’entraîneurs devra trouver ce qu’il faut faire tactiquement, le style de jeu défensif étouffant des Magpies semblant avoir atteint sa date de péremption. McRae doit déterminer s’il existe une meilleure stratégie pour utiliser les talents de son groupe.

Après tout, McRae et Leppitsch ont aidé Richmond à découvrir la meilleure façon d’utiliser sa liste, en changeant radicalement leur style de foot et en ouvrant la voie à toute la compétition, avec la vitesse et les revirements au centre de tout.

Vous ne diriez pas exactement que la vitesse a été le meilleur atout de Collingwood ces dernières années, donc on soupçonne que les Magpies ne deviendront pas simplement des Tigres noir et blanc l’année prochaine.

QUE SE PASSE-T-IL HORS DU TERRAIN ?

La situation désordonnée au sommet du club, où Jeff Browne veut toujours remplacer le président Mark Korda, ne sera réglée qu’à la fin de l’année.

Il y a plusieurs semaines, Browne a confirmé qu’il prévoyait de renverser les sept postes de directeur lors de l’assemblée générale annuelle des Magpies, prévue pour le 16 décembre.

L’instabilité qui a suivi le départ d’Eddie McGuire était en partie à l’origine du refus de Ross Lyon de postuler pour le poste que McRae va désormais occuper.

Il y a aussi la question de la gestion des listes. Avec le départ de Ned Guy et le départ de Troy Selwood pour des raisons de santé, il semble que le manager du football Graham Wright et le responsable du recrutement Derek Hine dirigeront le département jusqu’en 2022.

Il est certain qu’à un moment donné, il faut faire appel à quelqu’un qui se concentre uniquement sur la gestion des listes, mais s’il ne vient qu’après la période d’échange et le repêchage de cette année, il ne pourra pas faire grand-chose avant 12 mois.

Avoir un certain plan pour sortir les Magpies de cette période difficile ne fera qu’aider McRae, lui donnant l’air clair.

McRae n’aura pas d’attaquant comme le premier Travis Cloke chez les Magpies.Source : Nouvelles limitées

LES ENFANTS SONT-ILS BIEN?

Le signe de la lumière dans une année sombre pour les Magpies était leurs neuf meilleurs débutants de l’AFL; seuls Hawthorn (8), Adelaide (8) et Essendon (7) étaient proches.

Il y a des raisons d’avoir un niveau d’optimisme varié autour d’Ollie Henry, Beau McCreery, Finlay Macrae, Jay Rantall, Caleb Poulter, Tom Wilson, Trent Bianco et Jack Ginnivan – le neuvième, Anton Tohill, est déjà revenu en Irlande.

Mais nous disons un « niveau varié » parce que ce n’est pas comme s’ils étaient tous des choix élevés. Henry et Macrae étaient des joueurs de première ronde, mais la valeur attendue d’un joueur repêché après le choix 20 n’est pas élevée.

En moyenne, les joueurs choisis entre 21 et 50 disputeront environ 80 à 85 matchs de carrière, avec environ un sur trois atteignant le cap des 100 matchs. Un sur sept jouera 200 matchs.

En revanche, mieux qu’un joueur sur quatre choisi au premier tour finit par atteindre la barre des 200 matchs. Vous voulez autant de choix que possible pour trouver de jeunes talents, mais vous préféreriez que ces choix soient plus élevés que là où Collingwood a habituellement rédigé.

Ils auront une superstar potentielle à travers les portes le soir du repêchage cette année, avec le pick-up père-fils Nick Daicos présenté comme l’un des meilleurs espoirs de la récolte de cette année.

Cependant, ils n’auront pas grand-chose d’autre, ayant cédé leur choix de première ronde à GWS l’année dernière ; en partie parce qu’ils peuvent de toute façon obtenir des Daicos, idéalement en utilisant leurs sélections de deuxième et troisième rondes (actuellement 33, 39, 41 et 45).

Bien qu’ils ne puissent pas assez allez-y encore si North Melbourne utilise Pick 1 sur lui; les Pies auraient besoin de 2400 points de draft, et ces sélections valent 1768 points.

McRae est réputé pour son travail en tant que coach de développement. Photo : David CroslingSource : News Corp Australie

S’ils n’apportent pas plus de choix au repêchage de 2021, ils risquent de connaître un déficit correspondant à l’offre de Daicos, ce qui signifie que leur choix de premier tour 2022 reculerait.

Et à moins qu’ils n’aillent vraiment dur cette période d’échange, en envoyant plusieurs joueurs pour les choix de 2021, le tirage de cette année sera essentiellement Daicos et personne d’autre.

Là est le problème. Collingwood ne peut tout simplement pas rajeunir sa liste rapidement à moins qu’ils n’aient absolument cloué leurs choix de repêchage tardifs au cours des dernières saisons, ou à moins qu’ils ne clouent leurs futurs choix de repêchages tardifs. C’est extrêmement difficile.

L’alternative consiste à faire venir des agents libres matures, qui ne correspondraient pas à leur calendrier ; ce n’est pas comme si une arme à feu de 27 ans allait être la meilleure chose pour eux dans trois ans, alors qu’il est en déclin.

« Ils n’auront pas d’argent pour faire entrer des joueurs dans le club, ils pourraient en perdre un ou deux autres en garantie à cause de la situation du plafond salarial », a déclaré la championne des Saints Leigh Montagna. La première fissure La semaine dernière.

«Ils vont avoir Nick Daicos, et ils disent qu’il est tout à fait Sam Walsh. Eh bien, il doit vraiment l’être s’il veut avoir un impact immédiat. Parce qu’à part ça, ils n’ont pas de choix de repêchage.

«Je pense qu’ils sont toujours en train de baisser, ça va empirer avant que ça ne s’améliore. Ce n’est pas une liste trop alléchante à regarder pour le moment. Ils ont beaucoup de travail à faire avant même de se lancer dans une tendance à la hausse.

La bonne nouvelle, c’est que McRae est reconnu comme coach de développement ; il a occupé ce poste à Collingwood auparavant et a passé plus de temps dans ce domaine que dans le coaching de ligne réel.

S’il peut tirer le meilleur parti des jeunes déjà présents au club et de ceux qui sont en route, le retour à la respectabilité pourrait être plus rapide que prévu.

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