EURO 2020: les fans récompensés pour l’événement multi-pays de l’UEFA

GENÈVE (AP) – Cela semblait ambitieux il y a neuf ans lorsque l’UEFA a annoncé qu’elle organiserait le Championnat d’Europe 2020 dans 13 villes différentes du continent.

Il semblait optimiste l’année dernière lorsque l’UEFA a décidé de s’en tenir à un plan de 12 villes après avoir reporté l’Euro 2020 lorsque la pandémie de coronavirus a été déclarée.

L’Euro 2020 débutera désormais dans 11 villes, séparées par quatre fuseaux horaires et jusqu’à 4700 kilomètres (3000 miles).

Pourtant, le plan d’hébergement original et unique semble être le meilleur résultat que les fans pourraient espérer, le coronavirus continuant de limiter les voyages internationaux.

Neuf des 11 hôtes – tous sauf l’Azerbaïdjan et la Roumanie – se sont qualifiés pour le tournoi à 24 équipes, donnant à des dizaines de milliers de fans la chance de voir au moins deux matchs à domicile.

C’est un meilleur résultat que d’avoir un seul pays hôte, comme la France en 2016 et l’Allemagne en 2024, qui aurait probablement dû fermer les frontières à de nombreux fans en visite. En 2012, le meilleur soumissionnaire pour le tournoi 2020 était la Turquie, un pays qui vient de se voir retirer la finale de la Ligue des champions pour la deuxième année consécutive.

« Nous avons un gros avantage car nous avons beaucoup d’équipes à domicile », a déclaré le directeur du tournoi de l’UEFA Martin Kallen à l’Associated Press.

Plus de 50000 supporters hongrois pourraient être à l’intérieur de la Puskas Arena de Budapest pour regarder l’équipe hôte jouer le champion de la Coupe du monde de France et le champion d’Europe en titre du Portugal dans le groupe F.Environ 30000 Russes devraient être autorisés dans le stade de Saint-Pétersbourg pour voir leur équipe hôte en tête – a classé la Belgique et la Finlande voisine dans le groupe B.

Kallen a reconnu que la logistique d’un passage tardif à une option à hôte unique était «en principe impossible» alors que la pandémie a explosé pendant l’hiver européen.

Et pas nécessairement plus sûr.

L’UEFA a embauché l’an dernier le plus haut responsable de la santé publique suisse chargé de la riposte à la pandémie, le Dr Daniel Koch, en tant que conseiller sur les problèmes de foule à l’Euro 2020. Il a vu le risque d’avoir 24 ensembles de fans se déplaçant dans un seul pays.

« Je pense que c’était une mauvaise estimation de penser que ce serait beaucoup plus facile si (l’Euro 2020) n’était que dans un seul (endroit) », a déclaré Koch à l’AP.

Le fait d’avoir 12 hôtes différents, jusqu’à ce que Dublin abandonne en avril, a donné à l’UEFA la flexibilité et un large éventail de gouvernements axés sur les questions de santé et de sécurité.

«Le risque qu’une épidémie locale devienne sauvage est bien moindre», a déclaré Koch.

Les problèmes de supporters ont été le facteur incertain cette année, car l’UEFA a prouvé en août dernier avec les minitournois de la Ligue des champions et de la Ligue Europa que les équipes peuvent voyager et jouer en toute sécurité.

Les 55 équipes nationales européennes ont également disputé des matchs de la Ligue des Nations, des éliminatoires de l’Euro 2020 et des matches de qualification pour la Coupe du monde 2022 avec peu de perturbations, bien que certains joueurs aient été mis à l’écart par des tests positifs et l’auto-isolement.

Les voyages en jet privé et les protocoles stricts gérés par l’UEFA dans les aéroports et les hôtels, limitant les contacts avec le personnel et les autres clients, sont désormais la norme pour les joueurs internationaux.

Seuls deux matchs de l’équipe nationale ont été annulés, tous deux en novembre. Les responsables de la santé publique norvégiens ont empêché l’équipe de se rendre en Roumanie et les joueurs ukrainiens ont été mis en quarantaine en Suisse.

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« La discipline des équipes et l’approche professionnelle étaient très bonnes », a déclaré Kallen, notant que pour les jeunes joueurs « ce n’est pas facile d’être dans la bulle tout le temps. »

Un manquement largement rapporté impliquait deux jeunes joueurs anglais en Islande lors de la première pause internationale de la saison en septembre.

Les tests PCR à l’échelle de l’équipe sont obligatoires la veille des matchs organisés par l’UEFA, qui a engagé un laboratoire allemand l’année dernière pour exécuter le programme et donner les résultats au moins six heures avant le coup d’envoi.

Et l’UEFA est prête pour une épidémie à l’Euro 2020. Les matchs peuvent être reportés jusqu’à 48 heures si plus de la moitié d’une équipe est testée positive, avec des remplaçants.

Kallen a déclaré que les joueurs testés positifs étaient sa plus grande préoccupation pour l’Euro 2020, qui ajoute un mois et 51 matchs à une saison déjà stressante et encombrée.

«Il y a une inquiétude légitime que la qualité (du jeu) soit affectée par le niveau de fatigue», a déclaré Jonas Baer-Hoffmann, secrétaire général du syndicat des joueurs FIFPRO.

Les jeux de fin de saison sont là où les enjeux sont les plus importants, a-t-il prévenu, après «la plus longue période d’exposition à l’intensité. Ils sont déjà épuisés lorsqu’ils y arrivent.

Pourtant, le spectacle de football continue. L’UEFA, les fans, les joueurs et les diffuseurs veulent tous que l’Euro 2020 ait lieu et de nombreuses fédérations du continent dépendent des subventions provenant des 2 milliards de dollars de revenus qu’elle génère.

Koch a déclaré qu’il pensait que l’UEFA avait trouvé le bon équilibre.

«Si nous planifions, nous faisons des bulles, des tests, des choses comme ça, beaucoup plus est possible que vous ne le pensez au début», a déclaré le médecin, «et tout fermer n’est pas la seule solution.»

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