Everton en sécurité après que Calvert-Lewin ait terminé une renaissance épique contre Palace | première ligue

Il restait cinq minutes de temps réglementaire. Cinq minutes pour préserver 68 ans de football de haut niveau et s’assurer qu’Everton ne se battra pas le dernier jour pour éviter une première relégation depuis 1951. Dominic Calvert-Lewin a parfaitement chronométré son impact sur la saison d’Everton.

Se jetant pour rencontrer le coup franc de Demarai Gray, l’avant-centre qui a tant manqué la saison en raison d’une blessure s’est lancé dans le folklore de Goodison Park avec une tête plongeante devant Jack Butland. L’équipe de Frank Lampard, qui menait Crystal Palace 2-0 à la mi-temps, avait effectué un retour à comparer avec l’évasion de la dernière journée de 1994 contre Wimbledon pour assurer son statut de Premier League avec un match à perdre.

La riposte a déclenché une invasion de terrain idiote qui a contribué à sept minutes de temps d’arrêt. Ce fut une riposte, cependant, qui ne sera jamais oubliée dans ces régions.

Lampard avait appelé « 11 Evertoniens » sur le terrain. Les milliers de personnes à l’extérieur n’auraient pas pu faire plus pour pousser leur club bien-aimé vers la sécurité. Pour le troisième match à domicile consécutif, l’entraîneur d’Everton a été accueilli par une masse passionnée de supporters sur Goodison Road, mais en bien plus grand nombre et avec bien plus de bombes fumigènes bleues qu’avant Chelsea et Brentford.

Les appels répétés sur le système de sonorisation pour que les supporters fassent de la place «pour permettre aux joueurs d’accéder au stade» ont donné un sentiment de soutien et de désespoir pour une victoire finale dans une saison tortueuse. Cela ressemblait plus au prélude à une finale de coupe qu’à une chute de relégation.

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Frank Lampard célèbre au coup de sifflet final. Photographie : Michael Regan/Getty Images

Malheureusement pour les perspectives de survie d’Everton, le désespoir compréhensible de la foule s’est infiltré dans la performance de l’équipe. Les hôtes étaient frénétiques, nerveux et trop dépendants du long botté de dégagement vers un Calvert-Lewin isolé pour construire une attaque. L’approche rudimentaire a parfaitement joué entre les mains d’une équipe composée et confiante de Palace.

Patrick Vieira a laissé tomber deux de ses milieux de terrain les plus influents sur le banc à Conor Gallagher et Cheikhou Kouyaté, mais les visiteurs ont quand même dominé la possession. La ruse et l’intention montrées par Eberechi Eze, Wilfried Zaha et Jeffrey Schlupp contrastaient fortement avec le gaspillage d’André Gomes et Abdoulaye Doucouré, déconcertants jumelés au milieu de terrain central pour le deuxième match consécutif de Lampard.

Les défaillances fréquentes de Richarlison et Anthony Gordon ont également invité une pression inutile. L’international brésilien a réussi le premier tir cadré de la soirée, envoyant un coup franc qu’il a remporté dans la lucarne et en forçant un bel arrêt du bout des doigts de Butland sur la barre transversale. L’arbitre, Anthony Taylor, a accordé un coup de pied de but.

L’ambiance de Goodison a été interrompue après que Gomes et Doucouré aient été pénalisés pour avoir commis une faute sur Tyrick Mitchell au plus profond de la moitié de terrain d’Everton. Eze a balayé un coup franc dangereux au deuxième poteau où Jean-Philippe Mateta a facilement échappé aux faibles attentions de Doucouré et Vitalii Mykolenko pour guider une tête d’école au-delà de Jordan Pickford à bout portant.

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Goodison était de nouveau en émoi lorsque Gordon, ayant repris possession de Zaha près de la ligne de touche, a été ciselé par un défi dangereux de Jordan Ayew. L’attaquant de Palace est allé au-dessus mais s’est échappé avec un carton jaune. Deux minutes plus tard, il a aggravé la tourmente d’Everton en doublant l’avance des visiteurs.

Les fans d'Everton se déversent sur le terrain à plein temps.
Les fans d’Everton se déversent sur le terrain à plein temps. Photographie : Oli Scarff/-/Getty Images

C’était un but calamiteux à encaisser, une litanie d’erreurs qui souligne pourquoi Everton est dangereusement proche de la zone de relégation. Cela a commencé lorsque Séamus Coleman a été facilement dépossédé au milieu de terrain par Mateta, qui s’est élancé sur la gauche avant de traverser dans la surface. Cinq chemises bleues avaient chassé mais Pickford a choisi de se dégager et n’a réussi qu’à érafler son dégagement directement à Zaha. Le tir de l’ailier a rebondi sur le sol, Pickford a effectué un arrêt, mais seulement jusqu’à Ayew qui a brouillé le ballon devant Mykolenko et Doucouré sur la ligne de but.

Everton n’a presque rien créé en première mi-temps, à part une volée large de Mykolenko et un entraînement de Richarlison directement à Butland. Quelque chose devait changer et Lampard a répondu à l’intervalle en introduisant le Dele Alli moins tacheté pour les Gomes mal dépareillés. C’était la première apparition de l’ancien meneur de jeu de Tottenham depuis le 1er mai et son introduction a contribué à déclencher une amélioration immédiate, amenant Everton plus haut sur le terrain et offrant plus de temps sur le ballon.

L’équipe locale avait besoin d’une réponse rapide. Il est arrivé lorsque Mykolenko a lancé un coup franc profond de la gauche et que Mason Holgate a renvoyé une tête intelligente vers Michael Keane. Son partenaire défensif central a contrôlé avec sa cuisse gauche avant de percer Butland avec sa droite.

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La recherche incessante d’Everton pour égaliser les a laissés exposés à la contre-attaque et Pickford a bien sauvé Mateta après qu’Eze et Ayew aient tranché sa défense. Il a également nié Schlupp quelques secondes plus tard. Keane a été averti pour avoir fauché Eze, Calvert-Lewin a eu la chance de ne pas emboîter le pas pour une faute sur Nathaniel Clyne, mais juste au moment où Everton semblait perdre son sang-froid, ils ont trouvé un moyen de revenir en arrière.

Alli a été fortement impliqué, abattant le centre de Coleman sur sa poitrine à gauche de la surface et faisant une volée basse à travers le but. Une touche de Palace n’a été dégagée que jusqu’à Richarlison qui a raté le contrôle avec sa première touche mais a réussi à lâcher un tir avec sa seconde. Le ballon a frappé Gallagher, qui avait remplacé Schlupp une minute plus tôt, et a bouclé au-delà de Butland. Goodison a éclaté, et il y avait encore plus à venir.

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