Exclusif: les Lakers prolongent le bail du Staples Center de 20 ans

Avec leur bail au Staples Center expirant dans quelques années, les Lakers auraient pu suivre le plan des Clippers, déménager dans une autre partie de la ville, construire leur propre arène et conserver tous les revenus.

Au lieu de cela, les champions en titre de la NBA ont choisi de rester sur place.

Dans un accord qui devrait être annoncé jeudi, la franchise prolongera son bail avec le propriétaire AEG pour encore deux décennies jusqu’en 2041. L’accord comprend un engagement à dépenser «neuf chiffres» sur les améliorations et mises à niveau des immobilisations dans tout l’arène de 22 ans.

Un responsable de l’équipe a déclaré que les rénovations étaient essentielles à l’extension, tout comme le désir de rester au centre-ville.

«Emplacement, emplacement, emplacement», a déclaré Tim Harris, président des affaires de la franchise. «Nous sommes au cœur de Los Angeles et l’infrastructure se construit tout autour de nous.»

Cela a également aidé les Clippers à partir bientôt pour Inglewood, permettant potentiellement aux Lakers, aux Kings et aux Sparks d’agrandir leurs vestiaires au niveau le plus bas de l’arène.

En termes d’âge, le Staples Center se classe au milieu de la NBA, où les arènes ont en moyenne 20 ans. D’ici 2041, il pourrait rivaliser avec le Madison Square Garden de 53 ans en termes d’ancienneté.

Mais Scott Minto, directeur du programme de MBA sportif de l’État de San Diego, dit que ce n’est pas nécessairement mauvais.

«Je ne pense pas que cela fasse mal à une équipe d’être au même endroit, à condition que l’arène fasse des rénovations importantes pour se revigorer», a déclaré Minto.

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Il y a quelques années à peine, le magnat des affaires Irving Azoff a approché la famille Buss pour ramener les Lakers à Inglewood. Dans un e-mail de 2017 obtenu par The Times, Azoff a suggéré de raser et de reconstruire le Forum.

L’affaire a été compliquée par le fait que le chef d’AEG, Philip Anschutz, contrôle 27% de l’équipe, la famille Buss en détenant 66%. (Le propriétaire du Times, Patrick Soon-Shiong, est un autre investisseur minoritaire, détenant moins de 5%).

L’équipe n’a jamais donné suite à la proposition d’Azoff et, vers 2019, a commencé à discuter d’une prolongation de bail avec AEG et les Kings. Les parties ont réfléchi à une liste de souhaits de mises à niveau à tous les niveaux de l’arène, y compris la section la plus élevée où se trouvent les sièges les moins chers.

«C’est ma pièce préférée», a déclaré le président et chef de la direction d’AEG, Dan Beckerman, ajoutant que les modifications apportées au hall supérieur «capitaliseront sur le caractère unique de la proximité de l’horizon du centre-ville».

Bien qu’aucun détail de construction n’ait été annoncé, les rénovations seront supervisées par les concepteurs originaux de l’arène et pourraient commencer dans plusieurs années. Ils se concentreront sur la création d’espaces où les gens pourront se rassembler loin de leur siège, en continuant à regarder le match soit sur les écrans de télévision, soit en regardant directement par-dessus le sol.

Les Cowboys de Dallas ont incorporé des zones réservées aux places debout lors de l’ouverture du stade AT&T en 2009.

«Les fans ne sont pas les mêmes qu’il y a 25 à 30 ans», a déclaré Minto. «La tendance est maintenant à plus d’espace ouvert et de mélange. En termes de revenus, il est essentiel que ces mises à niveau soient effectuées. »

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Staples Center a la taille et la flexibilité nécessaires pour s’adapter en fonction du moment où il a été construit, a déclaré le professeur. De nombreux arénas construits au cours des années 80 étaient limités en taille à environ 500 000 ou 600 000 pieds carrés; cette façon de penser a changé à la fin des années 1990 et le Staples Center comprend 1 million de pieds carrés.

De larges halls et d’autres zones à l’extérieur du bol principal permettent une expansion.

«Staples a été construit avec beaucoup de nouvelles tendances à l’esprit et il a toujours cette sensation moderne», a déclaré Minto. «Il peut supporter plus de retouches que de nombreux endroits construits il y a seulement dix ans.»

Pourtant, alors que les Clippers planifiaient un complexe d’arènes d’un milliard de dollars en face du stade SoFi, il devenait crucial pour le Staples Center de conserver son locataire principal.

“À bien des égards, les Lakers ont mis l’arène sur la carte, remportant trois championnats consécutifs au cours de nos trois premières années”, a déclaré Beckerman. «Leur succès a eu un tel impact sur notre succès.»

Du point de vue de l’équipe, il était utile de s’en tenir à une arène qui, en tant qu’hôte de concerts et d’événements majeurs tels que les Grammy Awards et la Convention nationale démocratique, est devenue connue à l’échelle nationale. Le LA Live adjacent, avec ses restaurants et hôtels, est une carte à dessiner pour les fans

«Écoutez, nous avons toujours voulu rester chez Staples», a déclaré Harris. «Nous avions grandi avec le bâtiment.»

La franchise est bien consciente des revenus potentiels de la construction de son propre site. Les billets et la nourriture ne sont qu’une partie de l’équation – il y a de l’argent à gagner grâce aux nouveaux droits de dénomination et à la location de l’espace pendant l’intersaison. Les transactions sur les sites viennent souvent avec des biens immobiliers environnants qui peuvent être développés.

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On ne pense pas que les Lakers partagent les revenus des commandites d’entreprise, du stationnement ou de la nourriture et des boissons du Staples Center. Ils profitent de la vente d’abonnements et d’une partie des suites et des billets premium. Ils peuvent également vendre de la publicité sur le terrain.

Au-delà de l’argent, la douloureuse expérience de quitter l’emblématique Forum est entrée en jeu lors de la pesée du séjour chez Staples.

“C’était émotionnellement difficile pour les fans”, a déclaré Harris. «Le changement est difficile. Nous étions vraiment conscients de ne pas déranger la base de fans. “

Minto estime qu’avec un bail favorable, rester dans les parages pourrait être une bonne décision.

«Être le locataire principal du centre-ville de Los Angeles, dans ce qui est maintenant une arène très célèbre, est certainement formidable du point de vue du marketing», a-t-il déclaré. «Les équipements sont là. Staples Center n’est pas une relique. »

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