Final Four: Les Oilers d’Edmonton commencent à se préparer pour l’Avalanche du Colorado en finale de l’Ouest

EDMONTON – Les Oilers d’Edmonton ont traversé deux rondes des séries éliminatoires de la LNH, mais ils ont utilisé deux mulligans dans le premier match en cours de route.

Ils chercheront à commencer fort cette fois-ci contre l’Avalanche du Colorado lorsque la finale de la Conférence de l’Ouest débutera mardi à Denver.

« Nous voulons avoir de bonnes 10 premières minutes, une bonne première période », a déclaré le défenseur Tyson Barrie samedi après l’entraînement des Oilers à Rogers Place. « Tout le monde doit être prêt, c’est un bon club qui vient contre nous. Dans ces deux (Game 1s), nous aurions probablement pu mieux jouer à coup sûr.

« Mais ils sont dans le passé et ils ne se perpétuent pas. »

Au premier tour, les Kings de Los Angeles ont pris une avance de 2-0 sur Edmonton en route vers une victoire de 4-3 dans le premier match. Les Oilers sont revenus pour remporter la série en sept matchs.

Lors de leur match d’ouverture de deuxième ronde contre Calgary, les Oilers ont accordé deux buts après seulement 51 secondes de jeu. Les Flames ont remporté 9-6 avant qu’Edmonton ne revienne en force pour remporter quatre matchs de suite.

L’Avalanche, tête de série numéro un, menée par le défenseur Cale Makar et l’attaquant étoile Nathan MacKinnon, a assuré sa place au troisième tour avec une victoire dans le sixième match contre St. Louis vendredi soir. Makar a terminé deuxième parmi les défenseurs de la ligue avec 86 points cette saison et MacKinnon a 13 points en 10 matchs éliminatoires.

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Les Oilers, qui ont terminé à la cinquième place – 15 points derrière le Colorado – au classement de la conférence, ont eu des performances exceptionnelles de Connor McDavid et de son coéquipier Leon Draisaitl, qui partagent la tête des marqueurs des séries éliminatoires avec 26 points chacun.

« Nous jouons du bon hockey, nous avons battu une bonne équipe de Calgary (et) cela ne fera que devenir plus difficile », a déclaré McDavid. « Nous affrontons une très bonne équipe du Colorado et nous allons faire de notre mieux. »

L’entraîneur Jay Woodcroft a promis que son équipe serait prête à sortir fort au début du premier match contre l’Avalanche, mais a noté que les Oilers avaient réussi à se rallier lors de leurs premiers matchs de la série précédente.

« Nous n’avons pas remporté les victoires dans le match no 1, mais nous étions dans les deux matchs », a déclaré Woodcroft. « Les deux étaient à égalité en troisième période. Pour nous, nous examinons chaque centimètre de film, chaque centimètre de préparation et voyons où nous pouvons être meilleurs. C’est juste ce que nous faisons.

« Et à la fin, nous voulons nous assurer que nous sommes prêts à jouer le match n ° 1 mardi soir. Cela a commencé aujourd’hui avec un peu de pratique, et cela se poursuivra dans nos pratiques suivantes. Nous serons prêts.

Les Oilers et l’Avalanche se sont affrontés trois fois en saison régulière.

L’Avalanche a gagné deux fois, une fois en fusillade et une autre en prolongation. Edmonton a gagné 6-3 le 22 avril, avec Evander Kane – qui a inscrit 12 buts jusqu’à présent en séries éliminatoires – réussissant un tour du chapeau.

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Le Colorado est peut-être un léger favori compte tenu de son classement en tête, mais le fait que les Oilers aient gagné des points lors des trois affrontements devrait les soutenir à l’avenir.

Edmonton a également profité d’un peu plus de repos après avoir éliminé les Flames jeudi soir.

Woodcroft a déclaré que ses joueurs avaient ajusté leur style et bien géré l’adversité dans les deux séries.

« Ces deux équipes représentaient des défis assez différents », a-t-il déclaré. «Pour nous, naviguer à travers chaque série, qui était complètement différente, je pense que cela nous sert bien.

« Cela renforce et encourage notre conviction. »

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 28 mai 2022.

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