Gareth Southgate offre à Harry Maguire un «soutien complet» mais aucune garantie de départ | Harry Maguire

Gareth Southgate a souligné que Harry Maguire conserve son plein soutien mais sait qu’il ne peut donner au défenseur assiégé aucune garantie sur une place de titulaire dans son équipe d’Angleterre à la Coupe du monde plus tard cette année.

Maguire avait espéré que la pause internationale lui offrirait la chance de se réinitialiser après sa période torride à Manchester United. Lors du dernier match du joueur de 29 ans pour United, la sortie des huitièmes de finale de la Ligue des champions à domicile contre l’Atlético Madrid, la foule d’Old Trafford a applaudi son forfait à six minutes de la fin.

Cependant, lorsque Southgate l’a lancé lors du deuxième match de la pause de l’Angleterre – la victoire 3-0 contre la Côte d’Ivoire mardi – les supporters locaux ont hué lorsque le nom de Maguire a été annoncé avant le coup d’envoi. Il y a eu d’autres huées quand il a pris ses premières touches.

Maguire a excellé pour l’Angleterre sous Southgate, jouant un rôle clé dans les courses à la demi-finale de la Coupe du monde 2018 et à la finale de l’Euro 2020. Certains ont le sentiment que son crédit en banque est si important qu’il est certain de débuter à la Coupe du monde au Qatar, qui débutera fin novembre, d’autant plus que les options expérimentées de Southgate en défense centrale ne sont pas particulièrement profondes.

Le directeur, cependant, a précisé que ce n’était pas le cas. “Je ne vais pas leur donner ça parce qu’ils ont de la concurrence pour les places”, a déclaré Southgate. « Cette semaine, on a vu Marc Guéhi et Ben White jouer extrêmement bien. Je pense que le record de draps propres de Tyrone Mings avec l’Angleterre est exceptionnel. Nous n’avons pas pu faire entrer John Stones sur le terrain [because of injury].

«Oui, Harry a fait partie de notre couple n ° 1 lors de ces tournois et a tout mon soutien et mon soutien. Mais je ne vais pas non plus dire à qui que ce soit à la mi-mars qu’il est un titulaire garanti dans l’équipe de la Coupe du monde. Ce n’est pas l’environnement que je cherche à créer et ce n’est pas la concurrence dont nous aurons besoin.

Bien que Southgate attend avec impatience le tirage au sort de la Coupe du monde de vendredi à Doha, lorsque l’Angleterre sera dans le premier pot de graines, les ondes de choc du traitement de Maguire par les fans continuent de se répercuter et le manager est douloureusement conscient que l’incident menace de détruire l’une des fondations. pierres de son mandat.

Il a su reconstruire le lien entre l’équipe et le support, et les joueurs veulent se présenter en sélection ces jours-ci, ce qui n’a pas toujours été le cas par le passé. Cependant, Southgate a averti après le match contre la Côte d’Ivoire qu’il pourrait y avoir une régression dans la relation.

“Ne pensez pas une minute que les autres joueurs ne regardent pas cela et pensent:” Cela pourrait être moi un jour “”, a déclaré Southgate. “Cela a été l’un des problèmes de jouer pour l’Angleterre.”

Il n’a pas tiré ses coups à Wembley, qualifiant les huées de Maguire de «blague absolue» et se demandant ce qui avait traversé l’esprit de ceux qui l’avaient fait – le cas échéant. “J’imagine que si vous demandiez aux gens pourquoi ils faisaient cela, ils ne seraient pas en mesure de répondre”, a-t-il déclaré. “Cela devient une mentalité de foule.”

Il est rare d’entendre un manager critiquer les fans de sa propre équipe, bien que Southgate n’ait pas tardé à absoudre les vrais supporters de tout blâme; les “hardcore”, comme il les appelait, qui “essayaient de faire chanter le nom de Maguire”. Pourtant, si les commentaires de Southgate sont venus d’une position de force, ils ont également trahi la profondeur de sa colère.

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