Gilmore semble avoir trouvé le bon point d’atterrissage à Indy

WESTFIELD, Ind. (AP) – Stephon Gilmore est arrivé au camp d’entraînement il y a deux semaines avec un curriculum vitae impressionnant – et quelque chose à prouver.

Après deux saisons médiocres remplies de blessures en Nouvelle-Angleterre et en Caroline, le demi de coin de 31 ans a choisi Indianapolis pour relancer sa carrière.

Jusqu’à présent, cela ressemble à un match gagnant.

“Je me sens bien, je me sens fort, je me sens enfin moi-même”, a déclaré Gilmore au complexe du camp de l’équipe, niché entre les champs de maïs de la banlieue d’Indianapolis. “J’aime l’ambiance ici, j’aime les gars, j’aime les entraîneurs. Tout le monde ici fait tout pour aider l’équipe à gagner. C’est une chose que j’ai remarquée.

Gilmore a appris de nombreuses leçons au cours d’une carrière de dix ans, aucune n’étant plus précieuse que de détecter la différence entre les équipes construites pour lutter et les autres. C’est l’une des raisons pour lesquelles il a mis près d’un mois à passer au crible les prétendants agents libres avant de signer un contrat de deux ans avec les Colts.

Sur le papier, Gilmore a vu une défense prometteuse sur le point de devenir une unité d’élite, une offensive dirigée par le nouveau quart-arrière Matt Ryan et le champion en titre de la ligue Jonathan Taylor et une opportunité de consolider l’une des faiblesses les plus flagrantes des Colts, passer la couverture.

Sur le terrain, Gilmore a été l’un des joueurs les plus productifs d’Indy. Il a dominé les affrontements en tête-à-tête avec le receveur recrue Alec Pierce et a couvert pratiquement tous ceux qui osent le défier.

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Ses instincts semblent également être de retour et le penchant de Gilmore pour les passes régulières est devenu contagieux dans ce jeune secondaire en reconstruction.

Le nouveau coordinateur défensif Gus Bradley se réjouit de l’impact de Gilmore, tout comme Ryan, le joueur le plus utile de la ligue en 2016, qui a été victime plus d’une fois par un ennemi familier.

“Malheureusement, ce n’est pas la première fois qu’il m’élimine”, a déclaré Ryan après que Gilmore ait fait une interception acrobatique lors de l’entraînement de dimanche. «Il a une excellente reconnaissance des formes, vraiment bon – averti, bonnes compétences de balle. Il est talentueux et il fait partie de ces gars qui peuvent parfois semer le doute dans votre esprit sur ce qu’il va faire.

Cela a été la marque de fabrique de Gilmore pendant la majeure partie de sa carrière.

Il a remporté une bague du Super Bowl lors de la dernière course de championnat de Tom Brady en Nouvelle-Angleterre en réussissant 20 passes et a été sélectionné comme joueur défensif de l’année 2019 de la ligue avec 20 autres passes défendues, à égalité pour la tête de la ligue avec six interceptions et en retournant deux pour scores.

Mais gagner régulièrement s’est avéré insaisissable pour l’ancienne star de Caroline du Sud.

Il a enduré quatre saisons perdantes et n’a jamais fait les séries éliminatoires au cours d’une solide course de cinq ans à Buffalo. Après avoir participé à des Super Bowls consécutifs à chacune de ses deux premières saisons en Nouvelle-Angleterre, les Patriots ont subi une rare défaite au round wild card en 2019 avant que le fond ne tombe.

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La saison 2020 de Gilmore a d’abord été déraillée par un test COVID-19 positif, puis un quadriceps déchiré et enfin par une rare absence de Pats en séries éliminatoires. Lorsque la blessure a persisté pendant le camp d’entraînement de l’été suivant, il a atterri sur la liste des personnes physiquement incapables de performer et a finalement été échangé à la Caroline.

Là, il a réussi 13 plaqués et deux interceptions en huit matchs et a remporté sa quatrième sélection consécutive au Pro Bowl bien qu’il n’ait pas joué comme l’un des meilleurs gars de la ligue.

Ainsi, lorsque Gilmore est devenu agent libre, il a pris son temps, a pesé ses options et lorsque les Colts sont finalement arrivés, c’était une offre que Gilmore ne pouvait pas refuser. Les Colts ne l’ont pas regretté non plus.

“Du point de vue d’un quart-arrière, c’est le genre de demi de coin que vous craignez à cause de la façon dont il voit le jeu”, a déclaré l’entraîneur Frank Reich. « Il sait ce qui s’en vient avant qu’il ne vienne. Il est si rapide à reconnaître les itinéraires, les concepts, puis il a la capacité de faire des jeux sur le ballon et de le retourner. C’est ce que nous avons vu du début à la fin. Nous l’aimons.”

Jouer le ballon et coller aux receveurs était la marque de fabrique de Gilmore bien avant de rejoindre les Colts.

Il débute cette saison avec 27 interceptions et 116 passes défendues, à égalité au septième et au quatrième rang parmi les joueurs actifs encore dans la ligue la saison dernière.

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Et maintenant qu’il est en bonne santé, de retour dans un système où il peut s’épanouir et travailler avec quatre coéquipiers du Pro Bowl en défense, Gilmore pense qu’il peut être de retour au sommet de son art cette saison.

“Je lui ai demandé comment c’était et comment les gars étaient dans le vestiaire, l’ambiance”, a déclaré Gilmore, décrivant une conversation printanière avec un autre demi de coin du Pro Bowl, Kenny Moore II. «Il a dit toutes les bonnes choses. Je suis heureux d’avoir pris cette décision. Je pense que je serai un grand joueur pour cette équipe.

Les Colts comptent dessus.

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