Giovanni Pellielo, l’évêque tireur, vise les huitièmes Jeux olympiques

VERCELLI, Italie – Asseyez-vous avec Giovanni Pellielo pendant un moment et les histoires commencent à s’accumuler. Des histoires sur ses triomphes de pièges et l’asthme qui menaçait autrefois sa vie et une foi si profonde qu’il a construit une église dans sa maison. Contes de sa visite au Vatican, où le pape l’a rassuré sur le fait que son dévouement au tir et à ses croyances religieuses pouvait coexister, et du temps où il est allé dans une prison en Sicile et un tueur condamné a loué sa précision de tir.

Pellielo raconte les histoires dans une interview dans le bureau de son champ de tir, entouré de photos de lui prises à travers le monde, des médailles autour du cou. Cet été, Pellielo, connu sous le nom de Johnny, espère en avoir un nouveau, sur la participation à ses huitièmes Jeux Olympiques à 51 ans.

De nombreux athlètes sont inspirés par les entraîneurs, par les parents et même par Dieu. Ensuite, il y a Pellielo. Il dit avoir été personnellement inspiré par le pape Jean-Paul II.

Ils se sont rencontrés à Rome il y a 21 ans. Pellielo avait remporté sa première médaille olympique à cette époque, et il se débattait avec des doutes quant à savoir s’il pouvait équilibrer sa foi et sa passion. Le pape a rassuré Pellielo, a-t-il dit, et dans les années depuis qu’il s’est engagé dans les deux.

Il est devenu un évêque ordonné. Il célèbre la messe et prie cinq fois par jour dans l’église qu’il a construite dans sa maison, qui se trouve à quelques minutes en voiture du champ de tir qui porte son nom. C’est là que son style de vie monastique a fait de lui l’un des tireurs les plus décorés au monde, le vainqueur de quatre médailles olympiques et des dizaines d’autres aux championnats du monde et d’Europe.

Au cours des prochaines semaines, il s’attachera à former une autre équipe olympique.

«Il existe deux types de sportifs», a déclaré Pellielo dans une interview en italien en avril. «Le premier type doit satisfaire leurs besoins:« Je veux la médaille. J’ai besoin de la médaille. Je ne suis pas parmi eux.

«Le deuxième type, ce sont les gens qui aiment ça. J’aime le sport. »

Il a ajouté: «Le feu qui brûle à l’intérieur de vous est l’amour. Et l’amour ne s’éteint jamais. Et c’est pourquoi je suis toujours là à 51 ans, parce que je suis continuellement stimulé par cet amour, par ce feu qui ne s’arrête jamais.

Pellielo fait partie des meilleurs tireurs de compétition de l’histoire et doit une partie de sa longévité au sport qu’il a choisi quand il était garçon, ce qui, contrairement à de nombreuses disciplines olympiques, permet des carrières plus longues que la moyenne. Seuls quatre autres tireurs ont participé à huit Jeux olympiques et aucun n’a remporté plus de trois médailles. Considérant que les 30 médailles olympiques de tir au piège et au skeet de l’Italie sont les plus importantes de tous les pays, et que le pays compte 24000 tireurs enregistrés, Pellielo est sans doute le meilleur canon d’une nation tireuse.

Les tireurs-pièges sont des tireurs d’élite mortels qui peuvent briser un disque d’argile de quatre pouces de diamètre alors qu’il vole à 120 km / h. La précision et la constance sont leurs marques de fabrique: Pellielo a atteint à deux reprises un record du monde de 125 cibles en 125 tirs lors des épreuves de la Coupe du monde.

Sa collection de médailles olympiques comprend une médaille de bronze des Jeux de Sydney et des pièces d’argent d’Athènes, de Pékin et de Rio. Au Brésil, il y a cinq ans, il a perdu la médaille d’or dans une série éliminatoire à mort subite.

«Il est comme Maradona», a déclaré CarloAlberto Tolettini, un ancien tireur de compétition et maintenant un cadre chez Beretta, un important fournisseur de carabines de tir. « Je suis un peu partial parce que j’ai grandi en le regardant comme un héros. »

Les plus grands obstacles de Pellielo sont venus bien avant qu’il ne commence à récolter des médailles. L’asthme a menacé sa vie quand il avait 3 mois, a-t-il dit, et l’a poursuivi jusqu’à l’âge de 17 ans. Parfois, son état était si grave que son médecin a dit qu’il ne pouvait pas faire de l’exercice à l’extérieur, et à ce jour, a-t-il dit, il souffre d’une double vision.

Interdit à la plupart des sports en tant que garçon – il portait un masque à oxygène jusqu’à l’âge de 10 ans – il en a rapidement trouvé un qui ne nécessitait pas de cardio: le tir. Les parents de Pellielo étaient riziculteurs à Vercelli, une ville bordée d’arbres de 46 000 habitants à environ 50 miles à l’ouest de Milan qui est le premier producteur de riz en Europe. Mais sa mère et ses 11 frères étaient également des chasseurs, tirant sur le faisan et le lapin dans la région du Piémont de Verceil. En tant que garçon, Pellielo accompagnait souvent leurs voyages.

«J’ai tout de suite aimé», a-t-il dit. «Cela m’a semblé une activité sportive qui était statique. Je n’avais pas besoin de courir. Je pourrais rester au même endroit.

Ses parents avaient divorcé à l’âge de 7 ans et il se retrouvait souvent seul pendant que sa mère travaillait dans les champs. Ce confort de l’isolement, a-t-il dit, est devenu plus tard un avantage en compétition.

«Cette solitude m’a aidé à grandir dans la solitude sur le champ de tir», a-t-il déclaré. «Vous êtes seul avec vos écouteurs. Rester là était naturel pour moi. C’était normal. Je n’avais pas peur d’être seule.

Comment naturel? Il a tiré sa première cible à 18 ans et fait partie de sa première équipe olympique à 22 ans, à Barcelone. Il a remporté son premier championnat du monde à 25 ans et sa première médaille olympique, une médaille de bronze, à 30 ans aux Jeux de Sydney en 2000.

Cette année-là, sa vie a changé d’une autre manière. Pellielo était devenu un participant actif de son église à l’âge de 7 ans, servant le prêtre local pendant la messe. Son intérêt s’est ensuite transformé en une quête de carrière et il a commencé à étudier la théologie à 25 ans. tireur international d’élite. Lorsque Pellielo est venu à Rome pour une audience avec le pape Jean-Paul II en 2000, il a demandé des conseils.

«Je lui ai dit que j’avais cette vocation religieuse», raconte Pellielo, qui ne s’est jamais marié. «Mais je lui ai aussi montré que j’avais des difficultés avec l’institution de l’église. Par exemple, quelqu’un qui fait du sport doit quitter le sport pour suivre sa vocation religieuse. Les règles étaient très strictes. J’ai donc dû quitter le sport et je n’avais pas le sentiment de vouloir le faire. J’en parlais au pape et le pape m’a dit: ‘Vas-y.’

Inspiré après avoir fait un pèlerinage à Lourdes, en France, où il a dit un petit garçon italien – ou était-ce une vision d’un? – lui a dit de rentrer chez lui et de «construire votre église», Pellielo a transformé une pièce de la maison qu’il partage avec sa mère en une petite chapelle. Il a un autel, une planche agenouillée pour les prières, une grande Bible et une collection de statues. Dans un tiroir, il garde les vêtements de l’évêque qu’il porte quand lui ou un prêtre en visite dit la messe.

Il a également passé quatre ans à se rendre cinq fois par an dans la région suisse des Avers, où, en 2016, il a été ordonné évêque de la Holy Celtic Church International indépendante. À ce moment-là, il était devenu une star du tournage, où même sa double vision était devenue un avantage. «Mes yeux sont un peu indépendants», dit-il. «Je peux prendre le canon un peu plus haut et de l’autre œil, je peux regarder le piège à l’avance.»

Sa célébrité s’étend des Dolomites à la Sicile. Lors d’une visite dans une prison de Palerme une fois, a-t-il dit, un meurtrier reconnu coupable l’a reconnu et lui a dit: «Tu es un meilleur tireur que moi.»

Pellielo découvrira le mois prochain, après le championnat d’Europe en Croatie, s’il a été nommé pour la huitième fois dans l’équipe olympique d’Italie. Depuis qu’il a remporté sa médaille d’argent à Rio, il a ajouté deux championnats d’Europe par équipes mixtes et un 10e titre italien à sa collection. Sa principale compétition pour la seule place olympique de l’Italie au tir au piège masculin cette année est son coéquipier italien Mauro De Filippis, classé n ° 1 mondial.

Si Pellielo n’y parvient pas, dit-il, il a déjà un autre objectif.

Les Jeux de Paris en 2024.

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