Gosuke Katoh ému après avoir fait les Blue Jays à 27 ans

DUNEDIN, Floride—Il y a eu quelques jurons alors que les dernières places sur la liste des Blue Jays ont commencé à prendre forme cette semaine.

Le joueur de champ intérieur Gosuke Katoh ne s’attendait à rien lorsque Charlie Montoyo s’est glissé dans son casier lundi. Lorsque le manager a offert ses félicitations pour avoir fait partie de l’équipe de la grande ligue, Katoh, 27 ans, un vétéran de neuf ans des ligues mineures, ne l’a pas cru.

« Est-ce que vous (bipez) vous moquez de moi? »

Montoyo ne l’était pas, bien sûr. Entraîneur de ligue mineure pendant 17 ans avant de rejoindre les Rays de Tampa Bay en tant qu’entraîneur, le natif de Porto Rico sait qu’il ne faut pas jouer avec les émotions d’un joueur. Il a même averti, un jour plus tard, que la formation de Toronto ne devait pas être officiellement soumise avant midi jeudi, à la veille de l’ouverture de la saison des Jays. Les vieilles habitudes ont clairement la vie dure pour Montoyo, qui, en tant que joueur à l’automne 1993, n’a pas dit à sa famille qu’il était dans les majors avant d’avoir participé à son premier match et d’avoir obtenu son premier coup sûr. Montoyo n’avait pas voulu porter la poisse à quoi que ce soit.

« On ne sait jamais », a déclaré Montoyo. « Quand vous êtes dans ce jeu (et) dans les ligues mineures pendant longtemps, on ne sait jamais. »

Katoh était ému lorsqu’il a parlé aux journalistes quelques minutes après avoir appris la nouvelle. Il a réfléchi à tout le travail acharné qui a été nécessaire, aux années qu’il a consacrées au jeu, aux fois où il a pensé à arrêter. a reçu de nombreux câlins de félicitations.

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« Vingt-sept ans sans temps passé dans la ligue majeure et je suis toujours dans le match. C’est le produit de beaucoup de gens, ce n’est pas seulement moi », a déclaré Katoh, qui est déjà devenu un favori des fans depuis la signature d’un contrat de ligue mineure avec Toronto en janvier, se présentant au moyen d’une vidéo inspirée de Munenori Kawasaki et créant fait la une des journaux lorsqu’il portait le pantalon de l’ancien Jay Robbie Ray à l’entraînement de printemps.

Katoh, un frappeur gaucher, jouera partout, a déclaré Montoyo. Autrefois une perspective très vantée, Katoh est maintenant connu pour ses compétences au bâton et sa discipline au marbre. Il vient de connaître une solide saison 2021 en Triple-A, où il a atteint 0,306 avec un pourcentage de base de 0,388 et un OPS de 0,862, les meilleurs chiffres de sa carrière depuis le ballon recrue en 2013.

Montoyo avait également de bonnes nouvelles à annoncer aux droitiers Trent Thornton et Julian Merryweather et au gaucher Tayler Saucedo, qui devraient tous être sur la liste jeudi. Les lanceurs Shaun Anderson et Matt Gage, le receveur Tyler Heineman et le voltigeur Nathan Lukes ont été réaffectés au Triple-A Buffalo mardi.

Nate Pearson n’a pas rejoint le club pour son combat vers le nord après avoir reçu un diagnostic de mononucléose. Il a été écarté la semaine dernière.

« Il va être absent pendant un certain temps », a déclaré Montoyo.

Il reste une place sur la liste de 28 joueurs qui ira probablement au gaucher Ryan Borucki ou au receveur Zack Collins, acquis des White Sox ce week-end pour Reese McGuire. Borucki, qui souffre d’une tension dans son ischio-jambier droit après avoir glissé sur le monticule vendredi, devait lancer une manche dans un match simulé mardi. Collins se présentait au club-house des Jays après avoir conduit toute la nuit depuis Charlotte, en Caroline du Nord, domicile de l’équipe Triple-A de Chicago.

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Montoyo, quant à lui, était reconnaissant pour une chose après une victoire 2-1 contre Baltimore lors du dernier match de la Grapefruit League.

« Ils sont tous en bonne santé », a-t-il déclaré à propos de ses joueurs. « C’est ce que nous voulons après l’entraînement printanier, que tout le monde soit en bonne santé et prêt à partir. »

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